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La Feroz Reina de los Ilirios: Teuta la Indómita

Tras la derrota de Cartago en la Primera Guerra Púnica, en el año 241 a. C., la República romana se hizo con el dominio naval del Mediterráneo. Sin embargo, su control de los mares no era absoluto. Al Este de Italia otro poder se alzaba, el del reino de los Ardiaeos  que, gobernado por una tribu de los Ilirios,  comenzó a amenazar las rutas comerciales romanas sobre el Mar Adriático. Al timón de dicho reino se encontraba la osada e inteligente Reina Teuta.

Teuta era la esposa de Agrón, rey de los Ardiaeos.  Fue bajo el liderazgo de Agrón cuando los Ardiaeos se convirtieron en una fuerza digna de tener en cuenta. Según el historiador romano Apiano de Alejandría, Agrón había ampliado su reino conquistando una parte del Épiro, así como Corfú, Epidamno y Faros. Además, su flota era muy temida en el Adriático.

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Busto de la Reina Teuta en el Museo de Shkodra. 2005. Fotografía por Irvi Hyka ( Wikimedia Commons ).

En el año 231 a. C., Agrón murió de forma imprevista después de conseguir una aplastante victoria sobre los Etolios. Según el historiador griego Polibio, " el Rey Agrón, cuando su flota regresó y sus oficiales le dieron cuenta de la batalla, se llenó de tanta alegría en su mente por haber derrotado a los Etolios, por aquel entonces el más orgulloso de los pueblos, que se entregó a diversas celebraciones y apasionados excesos, por los que cayó en una pleuresía que terminó con él, de forma fatal, en sólo unos días." Como el heredero de Agrón, Pinnes, era todavía un niño al morir su padre, el reino de los Ardiaeos pasó a ser gobernado por Teuta, que se convirtió en reina regente.

Pese a que Teuta continuó la política expansionista de su malogrado esposo, sus acciones fueron descritas con un halo de negatividad por Polibio. Aunque ésto bien pueda deberse a su falta de objetividad, basada en su punto de vista enfocado en la historiografía Romana. Según Polibio, Teuta poseía la "natural cortedad de miras de una mujer" y añadió que ella "no veía otra cosa que no fueran sus éxitos recientes así que no podía darse cuenta de todo lo que estaba ocurriendo a su alrededor". Polibio también mencionó que Teuta apoyó la práctica Iliria de la piratería, saqueando a sus vecinos sin criterio y ordenando a sus comandantes tratarlos a todos como a enemigos.

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La Reina Iliria Teuta y el Banco Nacional de Albania, Durrës. ( realmonte.net)

Serían estas incursiones piratas las que, tarde o temprano, acabarían obligando a los Romanos a declararle la guerra a Teuta. En un principio el Senado Romano obvió las quejas contra los Ilirios que los comerciantes que navegaban por el Adriático le iban presentando. Sin embargo, como el número de quejas aumentaba, el Senado se vio forzado a intervenir. En un primer momento los Romanos intentaron hacer uso de la vía diplomática, enviando a varios representantes a la corte de Teuta. Pero, según narran las fuentes clásicas, Teuta quedó muy descontenta con los enviados romanos y no se mostró razonable en sus negociaciones con ellos llegando, incluso, a violar la inmunidad diplomática de dichos representantes. Así, Polibio escribe que uno de los diplomáticos fue asesinado mientras se disponía a regresar a Roma. Casio Dio, por su parte, menciona que algunos enviados fueron encarcelados mientras que a otros los mataron.

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Yelmo "Ilírico". Bronce. Grecia, siglos VI-V a. C. Procedente de Argolis-Grecia. Fotografía de David Liam Moran, 2007. ( en.wikipedia.org)

Cuando las noticias de lo sucedido llegaron a Roma, los romanos se sintieron ultrajados y declararon la guerra a Teuta. Una flota de 200 barcos se preparó para la invasión, apoyada por un ejército de tierra. El primer objetivo de la flota romana era la isla de Corfú, gobernada por Demetrio, quien era, además, gobernador de Faros. En sendos relatos de Apiano y Polibio se cuenta que Demetrio traicionó a los Ilirios, rindiendo Corfú y Faros a los romanos. Sin embargo, según Casio Dio, fue la propia Teuta quien mandó a Demetrio entregar Corfú a los romanos a cambio de una tregua. No obstante, poco después Teuta rompía la tregua atacando Epidamno y Apolonia, obligando así a los romanos a intervenir de nuevo. Demetrio, posteriormente y a consecuencia de los caprichos de la reina, acabaría por ofrecer su lealtad a Roma. 

Comprendiendo finalmente que no era rival para los Romanos, Teuta se rindió en el año 227 a. C. Según Polibio, Teuta “consintió pagar cualquier tributo que le impusieran, ceder Iliria entera a excepción de unos pocos enclaves y, en lo que más concernía a los Griegos, se comprometió a no navegar más allá de Lissus con más de dos naves desarmadas.”  Además, Apiano menciona que las gentes de Corfú, Faros, Issa, Epidamno y los Atintanos Ilirios se convirtieron en súbditos de los romanos. El resto del reino de Agrón quedó en manos de su hijo Pinnes, cuyo nuevo tutor fue Demetrio. Aunque Teuta vivió aún algunas décadas más, cuenta una interesante leyenda que saltó de una roca en Risan, sobre la Bahía de Koto, en el actual Motenegro, en lugar de rendirse a Roma. Al ser Risan la única ciudad de la bahía sin tradición marinera, se dice que es por culpa de la maldición echada sobre ella por la reina Iliria justo antes de suicidarse.

La Bahía de  donde se dice que la Reina Iliria Teuta saltó al vacío desde una roca en lugar de rendirse a los Romanos en el año 227 a. C. Esta es la única ciudad de la bahía sin tradición marinera, supuestamente por culpa de la maldición de la reina. ( balkanhistory.com)

Imagen de portada: Representación artística de Teuta, Reina de la tribu Iliria de los Ardiaeos. Cedida por: Creative Assembly/Ancient History Encyclopedia .

Autor: Ḏḥwty

Traducción: Mariló T. A.

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes

ancienthistory.about.com, 2015. Albania. [Online]
Disponible en: http://ancienthistory.about.com/library/bl/bl_albaniaancient.htm

Appian, History of Rome [Online]

[White, H. (trans.), 1899. Appian’s History of Rome .] Disponible en: http://www.livius.org/ap-ark/appian/appian_0.html  

Balkan Military History, 2005. Montenegro. [Online] Disponible en: http://www.balkanhistory.com/montenegro.htm

Cassius Dio, Roman History [Online]

[Cary E. (trans.), 1914-27. Cassius Dio’s Roman History .] Disponible en: http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/Cassius_Dio/home.html  

Polybius, the Histories [Online]

[Paton, W. R. (trans.), 1922-27. Polybius’ the Histories .] Disponible en: http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/Polybius/home.html  

Royal, J., 2008. Exploring the Shores of Ancient Illyria. [Online]
Disponible en: http://nauticalarch.org/projects/all/southern_europe_mediterranean_aegean/albania_survey_albania/2008_ilyrian_coastal_survey-1/

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