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El Classis Britannica era una flota importante en la Armada romana. Fuente: RadoJavor / Deviant Art

Potencia de la Armada romana: La Classis Britannica

El Imperio Romano es quizás mejor conocido por sus legiones, que fueron famosas por su capacidad de superar incluso sus mayores derrotas. Sin embargo, si bien las legiones de Roma eran las fuerzas terrestres que lo conquistaban todo, también debemos recordar que para la época de Julio César, los romanos también habían construido una armada formidable. La armada romana tenía control sobre el Mediterráneo y las aguas circundantes.

Para evidenciar el poder de la Armada romana, podemos mirar la invasión principal de Gran Bretaña bajo el emperador Claudio, quien puso en marcha el primer gran poder naval de Gran Bretaña, el Classis Britannica, en movimiento en el año 43 d.C. Esta fuerza naval se convertiría en un importante vehículo comercial para la Roma imperial, pero también era una fuerza de combate muy eficiente por derecho propio. Y podemos rastrear su historia hasta mediados del siglo III d.C.

 

 

Esta armada consistía en diferentes tipos de buques, cada uno con su propia mano de obra y tácticas para la guerra en el mar, todo lo cual fue posible gracias a la mejor tecnología romana. El Classis Britannica, con su contraparte, el Classis Germanica, jugó un papel importante bajo los diversos emperadores de Roma. Estuvo presente no solo en las aguas de Gran Bretaña, sino también a través del Mar del Norte. El Classis Britannica también participó en campañas en Europa, llevando hombres y suministros a las aguas de Gran Bretaña y el Imperio Romano.

Los hombres de la marina romana

Al principio, hasta el final de la República romana, la Armada imperial romana tenía muchas galeras grandes. Este tipo de embarcaciones se desarrollaron a partir de barcos griegos y fenicios. Fue de esos pueblos marineros que los antiguos romanos adquirieron el conocimiento y las habilidades que los convertirían en el poder naval dominante de esa parte del Mediterráneo.

Los marineros romanos eran todos hombres libres y la mayoría eran hábiles y experimentados en el manejo de grandes embarcaciones en el mar. Los buques de guerra utilizados por la Armada romana se construyeron principalmente para transportar grandes cantidades de hombres, que fueron entrenados para luchar no solo en tierra sino también en el mar. Hoy llamaríamos a estos marineros, marines. Sabían cómo abordar rápidamente los barcos enemigos y eran hábiles para luchar en las cubiertas.

¡Los ataques de la marina romana! (Massimo Todaro / Adobe Stock)

¡Los ataques de la marina romana! (Massimo Todaro / Adobe Stock)

Cuando el emperador Claudio invadió Gran Bretaña, los romanos se habían dado cuenta de que estas grandes embarcaciones también podrían provocar grandes pérdidas de sus hábiles marineros e infantes de marina. Fue entonces cuando el Senado reorganizó las flotas imperiales y posteriormente ordenó el diseño y la construcción de barcos más pequeños y rápidos. Esto amplió las tareas que las flotas ahora podían emprender y les permitió proteger mejor los numerosos buques mercantes que comerciaban con Gran Bretaña y el continente europeo.

Este cambio también fue adoptado por otras flotas de la época, ya que la forma romana mostró resultados positivos a la hora de recopilar informes de inteligencia. La velocidad de un barco era importante para transmitir información rápidamente a los gobernadores y comandantes de la legión militar en las muchas regiones del Imperio Romano.

Reconstructed smaller style Roman naval ship. (Courtesy of author)

Barco naval romano de estilo más pequeño reconstruido. (Cortesía del autor)

Organización naval romana

El comandante o capitán del barco era conocido como el Trierarca. Los términos de servicio en la Armada romana eran los mismos que los de las legiones. Las tripulaciones de marineros y marines servirían hasta 25 años.

No hay evidencia conocida que sugiera que ni los marineros ni los marines fueran nada menos que profesionales completamente entrenados que ofrecieron voluntariamente su servicio para tripular los barcos del Classis Britannica y otras flotas.

Había una gama de buques dentro de esas flotas. La principal fuente de energía era una combinación de viento y remos. Dependiendo del tipo de embarcación y su tamaño, los remeros se colocarían en un solo banco o en cubiertas para que los remos estuvieran uno encima del otro. En la batalla, las velas serían derribadas, lo que disminuía el riesgo de incendio en los barcos.

Reconstructed Roman naval ship showing both sail and oars. (Image courtesy of author)

Buque naval romano reconstruido que muestra velas y remos. (Imagen cortesía del autor)

Estos antiguos vasos romanos no tenían timón, a diferencia de los barcos modernos; generalmente los dirigían dos marineros que sostenían grandes remos de madera colocados en la popa del barco. El tamaño de la tripulación variaba, pero se estima que para un barco con 300 hombres a bordo, alrededor de 250 estarían tripulados, mientras que el resto serían marines, la principal fuerza de combate. Esto era importante ya que esta cantidad de mano de obra permitiría llevar la nave a las velocidades que el comandante o el capitán decidieran.

El frente de los buques de guerra navales romanos tenía una gran cabeza de carnero montada sobre él. Estaba hecho de roble y se colocó justo debajo de la línea de flotación. Esto estaría dirigido a la nave enemiga y conducida a su lado, con el objetivo de hundirla o inmovilizarla.

El Cuervo

Tan pronto como las naves romanas estuvieron a una corta distancia de la nave enemiga, usaron lo que se conocía como el Cuervo. Esto estaba hecho de grandes tablones de madera con una gran punta en un extremo. Cuando los marineros romanos la dejaban caer, esta punta penetraría en las cubiertas del enemigo y mantendría los dos buques firmemente unidos. Luego los marines abordarían y atacarían a la tripulación enemiga.

Los barcos más grandes de la Armada romana tenían marines y sus propias artillerías / catapultas montadas en las cubiertas superiores. Las armas tendrían un alcance de disparo de alrededor de 600 metros (1968.5 pies). Los arqueros también fueron colocados en torres de madera para darles más poder de fuego. Estar en un barco más grande significaba que a los marineros y la tripulación se les ofrecía más protección porque estaban más arriba del agua.

El papel de Classis Britannica

La antigua Roma imperial fue uno de los imperios más exitosos de la historia porque los antiguos romanos se dieron cuenta de que si sus legiones gobernaban el imperio, su armada debía gobernar los mares; sin esto, su imperio no habría florecido como lo hizo. Tener el control de los mares no solo significaba mejores comunicaciones, sino también una mayor seguridad para los comerciantes marítimos y sus barcos.

Durante la gobernación de Julius Agricola, se enviaron buques de guerra para navegar por la costa de Gran Bretaña. Este uso de la flota aumentó su impulso para conquistar la isla de Gran Bretaña, y en particular sus tribus en guerra en el norte. Fue durante el período de los gobernantes de Flavio en Roma que podemos rastrear el comienzo de la primera gran armada de Gran Bretaña. Cuando Claudio dio la señal de invasión para llevar a las legiones a través del Canal de la Mancha, esto marcó el nacimiento de la Classis Britannica.

Reproduction of antique Roman bas-relief found in Palestrina (Praeneste) Rome depicting a roman legion on board of a trireme, war vessel. (Mannaggia /Adobe Stock)

Reproducción de bajorrelieves romanos antiguos encontrados en Palestrina (Praeneste) Roma representando una legión romana a bordo de un buque de guerra trirreme. (Mannaggia / Adobe Stock)

En la antigua Galia, actual Francia, Boulogne se convirtió en la sede de la flota británica. También hizo que los que estaban en el poder en Roma se sintieran más seguros de alguna manera, al evitar que cualquier gobernador militar o almirante de la flota buscara el poder, como había sucedido antes cuando Dover también se usaba como base para la flota británica. No hay registros conocidos durante este tiempo de que los romanos enfrentaron una amenaza seria al oponerse a las potencias navales en los mares alrededor de las costas británicas.

El tipo estándar de embarcaciones utilizadas por el Classis Britannica fueron el Liburna y el Bireme. También se nos dice que dos Trirremes más grandes estaban en la flota británica y tenían su base en Boulogne. Tanto la Liburna como la Bireme eran más adecuadas para las aguas británicas y sus ríos interiores, e ideales para la velocidad del servicio, cuando fuera necesario.

Roman warships on the attack. (Massimo Todaro /Adobe Stock)

Buques de guerra romanos en el ataque. (Massimo Todaro / Adobe Stock)

Al igual que las armadas actuales en todo el mundo, los antiguos marineros romanos también estaban interesados ​​en dar nombres a sus barcos. Algunos ejemplos fueron El Dios Neptuno, Pinnata y Radianes. Nombrar los barcos les dio a las tripulaciones un mayor sentido de orgullo y cuidado por el barco.

El Classis Britannica realizó muchas operaciones con su flota hermana, la Classis Germanica en Alemania. La flota británica no solo patrullaba la costa británica sino también el Mar de Irlanda, el Canal de la Mancha y el Mar del Norte. Sus tripulaciones eran marineros muy experimentados y habrían sido reclutados de todas las áreas del imperio con tradiciones marineras. Esto no solo complementa el uso de la tecnología por parte de la flota, sino que también aumenta las habilidades requeridas cuando se trata de diferentes condiciones que enfrentan las tripulaciones.

El período de Agrícola en el año 77 d. C. hasta el momento de Septimio Severo en el año 200 d. C. habría sido uno de los períodos más importantes para la recopilación de información sobre los enemigos de Roma. Cualquier intento de contrabandear bienes y servicios tuvo lugar no solo en mar abierto sino también a lo largo de vías navegables. Mediante el uso de botes muy ligeros que fueron tripulados por hasta 10 hombres, los romanos posiblemente podrían llevar a cabo operaciones encubiertas a lo largo de vías navegables y lagos en el norte.

Reconstructed Roman vessel sailing a river in Germany. (Image courtesy of author)

Buque romano reconstruido navegando por un río en Alemania. (Imagen cortesía del autor)

Una estimación en este momento pone la posible mano de obra de la flota británica en alrededor de 7000. Esto habría sido requerido de forma permanente para permitir que la flota lleve a cabo las legiones y transborde un suministro constante de bienes y servicios que necesitan los que están en Roma.

Uno puede visualizar el impacto de cualquiera que esté parado en la costa cuando una gran flota romana como la Classis Britannica apareció a la vista, con los cientos de velas ondeando en el viento y los marines y marineros con sus coloridos uniformes alineados en las cubiertas.

Por el cumplimiento de sus numerosas y diversas operaciones marítimas, el Classis Britannica se había convertido en una de las armas más importantes de los romanos en Gran Bretaña, y sin embargo, su desaparición parece haber ocurrido sin apenas referencia. ¿Por qué? Aquí había una flota establecida con sus galeras de guerra y barcos de transporte que aparentemente desaparecían de los registros.

El Imperio Romano de esta época estaba experimentando cambios y parece que el mismo destino superó al Classis Germanica. Quizás esto tuvo lugar porque el imperio estaba comenzando a disminuir lentamente durante este cambio en el siglo III d. C.

Armas y uniformes de la armada romana

Los uniformes que usaban los hombres que navegaban en las flotas imperiales de la antigua Roma eran similares a las legiones. Es posible que solo hayan diferido de una flota a otra en las banderas e insignias que muestran los barcos. La evidencia que ha sobrevivido muestra que muchos usaban túnicas en diferentes tonos de azul, de azul claro a azul más oscuro. También se usó el gris, junto con el blanco, que, considerando el paso del tiempo, no está tan lejos de algunos uniformes que usan los marineros de hoy.

Detalles de mosaico dentro de villa romana en Piazza Armerina, Sicilia. (banepetkovic / Adobe Stock)

Detalles de mosaico dentro de villa romana en Piazza Armerina, Sicilia. (banepetkovic / Adobe Stock)

Sus capas a veces tenían flecos y llevaban cascos o gorros de calavera de fieltro gris. Se usaron cinturones de cuero con el Cingulum militar más una daga y espada (Gladius). Los marines habrían llevado un escudo militar (Scutum). En las cubiertas, los remeros habrían estado protegidos por filas cercanas de escudos redondos. Todos los marineros y los marines también habrían usado pantalones cortos y sandalias romanas (Caligae). Los escudos también habrían sido pintados con las insignias de la flota en la que servían.

Las legiones terrestres formaron el Imperio Romano y lo protegieron a él y a sus pueblos de los bárbaros. Pero eso nunca podría haberse logrado completamente sin la Armada romana y sus flotas, sus hábiles marineros e infantes de marina, que estaban tan orgullosos de sus barcos y su identidad como aquellos que sirvieron en las legiones.

Sin el dominio de los mares, podría haber sido un imperio romano bastante diferente, y los que gobernaban sabían este hecho. El Classis Britannica gobernó los mares alrededor de Gran Bretaña hasta el reinado del emperador Constantino. Alrededor del año 300 d.C, esta flota orgullosa de la Roma imperial llegó a su fin.

John Richardson entra en más detalles sobre este y otros temas relacionados en su libro recientemente publicado, The Romans and The Antonine Wall of Scotland, disponible en Amazon.

Imagen de portada: El Classis Britannica era una flota importante en la Armada romana. Fuente: RadoJavor / Deviant Art

Autor: John S. Richardson

Referencias

Chester G. Starr. The Roman Imperial Navy. 1960 Cambridge.

David J.P Mason. Roman Britain and the Roman Navy. Tempus Publishing 2003.

Simon Elliott. Sea Eagles of Empire. The History Press 2016.

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