Locusta: La Asesina en Serie de la Antigua Roma | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Detalle de "La poción de amor" (1903) de Evelyn de Morgan. A diferencia de la creación de esta mujer, las pociones de Locusta of Gaul se hicieron con odio. Fuente: dominio público

Locusta: La Asesina en Serie de la Antigua Roma

El veneno siempre fue el asesino silencioso. Los reyes y los emperadores cayeron presa de ella tan fácilmente como un sirviente desprevenido. A lo largo de la historia medieval y clásica, el veneno y los que sabían cómo prepararlo desempeñaron un papel muy importante en los asuntos internos de muchos tribunales. Se temía a los asesinos y se empleaba a los herbolarios para inventar los venenos más letales posibles, todo con el objetivo de eliminar a los competidores, enemigos y usurpadores. El envenenador que estamos discutiendo hoy es uno de los más infames de la historia clásica: Locusta de la Galia.

Empleada como la envenenadora favorita del emperador romano Nerón, esta mujer terminó muchas vidas con sus venenos mortales. Desde los bosques salvajes de la Galia hasta las canchas de mármol de Roma, la historia de esta mujer es un verdadero drama mortal. Considerado ampliamente como uno de los primeros asesinos en serie documentados, Locusta fue sin duda una dama mortal. ¿Pero hay más en su historia? ¿Venganza? ¿Odio? ¿Dolor? Estamos a punto de descubrirlo.

¿Qué influyó en las acciones de Locusta de Galia? (reveladola novena onda)

¿Qué influyó en las acciones de Locusta de Galia? (reveladola novena onda)

La mención histórica más antigua de Locusta de Galia

En la antigua Roma, los venenos eran un arma común a menudo utilizada con habilidad astuta. Los emperadores los usaron para deponer al trono pretendientes y herederos no deseados, eliminar enemigos acérrimos o deshacerse de los comandantes no deseados. El asesinato por veneno dio menos participación y una mejor coartada.

No había necesidad de armas o derramamiento de sangre, ya que un asesino simplemente podía insertar el veneno en la comida o la bebida en un momento crítico. El miedo a tal asesinato se generalizó tanto en la sociedad romana que muchas personas importantes, en su mayoría emperadores, contrataron sirvientes especiales que actuarían como catadores de alimentos. A menudo estos también eran los cocineros.

Y para encontrar un herbolario adecuado y un fabricante de venenos, los emperadores romanos no dudaron en buscar en todos los rincones de su imperio. Y así fue que en las tierras de su provincia de Galia descubrieron a una mujer experta, bien versada en el uso de hierbas silvestres, plantas y venenos. Se llamaba Locusta, y probablemente fue capturada (en algún momento antes del 54 DC) y llevada a Roma, donde se utilizarían sus habilidades mortales.

Locusta vivía en Galia antes de que fuera capturada por los romanos en el año 54 DC. (Archivist / Adobe Stock)

Locusta vivía en Galia antes de que fuera capturada por los romanos en el año 54 DC. (Archivist / Adobe Stock)

Y su habilidad como fabricante de venenos fue rápidamente reconocida. Entonces resultó que Locusta de la Galia fue contratado como el envenenador oficial de la Corte Imperial. Allí se convirtió en la favorita del emperador Nerón, quien, como todos sabemos, tenía una afinidad particular por todas las cosas mortales y extrañas.

Locusta fue sin duda una figura histórica y lo que podemos aprender sobre sus obras fue documentado por los historiadores antiguos Tácito, Juvenal, Casio Dio y Suetonio.

Ella se menciona por primera vez al servicio de Agrippina Minor, una de las figuras femeninas más prominentes de la dinastía Julio-Claudian de Roma, y ​​la madre del futuro emperador, Nerón.

La emperatriz Agripina convirtió a Locusta de la Galia en su experta en venenos, y algunas fuentes afirman que con su ayuda la emperatriz conspiró para asesinar a su esposo Claudio. Sin embargo, antes de que esto ocurriera, se menciona que Locusta fue encarcelado en el año 54 DC y condenado por un cargo de envenenamiento (nuper veneficii damnata).

Fue en este punto que Agripina empleó los servicios mortales de Locusta. Este último produjo un veneno para matar a Claudio, que supuestamente fue rociado con hongos en su cena. También es posible que el hongo en sí sea el veneno, la Amanita Phalloides, el llamado Hongo Cap de la Muerte.

Casquillo de la muerte setas. (Archenzo / CC BY SA 3.0)

Casquillo de la muerte setas. (Archenzo / CC BY SA 3.0)

La influencia de Agripina fue aparentemente bastante considerable, ya que logró poner a los cercanos a Claudio en su contra. Así fue que la comida envenenada fue entregada al Emperador por su propio catador de alimentos: Halotus. Pero el veneno no era lo suficientemente fuerte y la muerte se extendió.

Claudio fue terminado por su propio médico, Cayo Stertinius Jenofonte, quien insertó una pluma en la boca del emperador para inducir el vómito. Pero la pluma en sí estaba cubierta con más veneno, y fue esto lo que mató a Claudio. Una vez que el emperador se fue, Agripina allanó el camino para su hijo Nerón.

Nero y Agripina. Agripina corona a su joven hijo Nerón con una corona de laurel. Ella lleva una cornucopia, símbolo de fortuna y abundancia, y él usa la armadura y la capa de un comandante romano, con un casco en el suelo a sus pies. La escena se refiere a la adhesión de Nerón como emperador en el 54 DC y pertenece antes del 59 DC cuando Nerón asesinó a Agripina. Museo en Afrodisias, en la actual Turquía. (Carlos Delgado / CC BY SA 3.0)

Nero y Agripina. Agripina corona a su joven hijo Nerón con una corona de laurel. Ella lleva una cornucopia, símbolo de fortuna y abundancia, y él usa la armadura y la capa de un comandante romano, con un casco en el suelo a sus pies. La escena se refiere a la adhesión de Nerón como emperador en el 54 DC y pertenece antes del 59 DC cuando Nerón asesinó a Agripina. Museo en Afrodisias, en la actual Turquía. (Carlos Delgado / CC BY SA 3.0)

Locusta de la Galia al servicio de Nerón

La próxima vez que escuchemos de Locusta es durante el reinado de Nerón, apenas un año después de la muerte de Claudio, en el año 55 DC. Varias fuentes afirman que Locusta fue encarcelada por los cargos de muerte de Claudio, pero que el nuevo emperador, Nerón, la perdonó aquí y la empleó una vez más. Necesitaba sus servicios mortales, porque Claudio tenía un hijo, un joven llamado Britanicus. Nero temía que el niño se convirtiera en una amenaza para su gobierno y usurpara el trono, a pesar de que ni siquiera era un adolescente.

Locusta debía inventar un veneno que mataría a Britanicus lo más rápido posible. Las fuentes históricas afirman que Locusta usó Atropa Belladona, comúnmente conocida como la solanácea mortal, y muy posiblemente utilizó arsénico, beleño, mandrágora, acónito de la capucha de monje, colchicum, eléboro y extracto de tejo. Estos estaban entre los venenos más eficientes y conocidos en la antigua Roma.

Hojas y bayas de la planta mortal belladona. (espy3008 / Adobe Stock)

Hojas y bayas de la planta mortal belladona. (espy3008 / Adobe Stock)

Cuando llegó el momento de envenenar a Britanicus, aparentemente también falló la primera vez. Parece que Locusta optó por el arsénico, pero usó una dosis demasiado pequeña para que la muerte parezca más natural y no sospechosa. Nerón también quería hacerlo con cautela, pero estaba furioso cuando el asesinato no funcionó.

Él personalmente azotó a Locusta por su fracaso y le ordenó que le diera la dosis completa. A Nero ya no le importaba la precaución. Y para garantizar la efectividad del veneno, Nero ordenó a Locusta que lo probara en niños. Cuando las muertes eran demasiado lentas o el veneno era ineficaz, aumentaron hasta quedar satisfechos con los resultados.

Una representación del emperador Nerón con un tigre y Roma ardiendo en el fondo durante el Gran Incendio. (Dominio publico)

Una representación del emperador Nerón con un tigre y Roma ardiendo en el fondo durante el Gran Incendio. (Dominio publico)

Britanicus fue posicionado así en una cena. Le trajeron una bebida caliente, que su degustador de comida tuvo que probar. Cuando todo estuvo bien, Britanicus ordenó que se enfriara, lo que se hizo rápidamente con agua envenenada. Esta vez el veneno de Locusta funcionó. Britanicus inmediatamente sufrió sus efectos, con Tácito afirmando que el niño "inmediatamente perdió tanto la voz como el aliento".

Además, el joven Britanicus sufrió ataques epilépticos a lo largo de su vida, y Nerón usó esto como la causa, alegando que el niño tenía una convulsión y no debía ser tocado. El niño luego moriría.

Después de este evento, Nero estaba aparentemente satisfecho con su envenenador jefe de la Galia y decidió otorgarle muchas recompensas de prestigio, incluidos sus propios estados y sirvientes. Además, él envió a sus alumnos, a quienes se les enseñaría las formas de hacer veneno.

Varias fuentes afirman que Nerón le otorgó a Locusta el permiso para probar sus diversos venenos en esclavos, animales y criminales condenados, que le enviaban a menudo. Si esto es correcto, entonces es bastante seguro que Locusta de Galia fue uno de los primeros asesinos en serie documentados, después de haber asesinado a muchas personas a sangre fría.

"Locusta probando un veneno en un esclavo" (1870-1880) por Joseph-Noël Sylvestre. (Dominio publico)

"Locusta probando un veneno en un esclavo" (1870-1880) por Joseph-Noël Sylvestre. (Dominio publico)

Pero todo eso finalmente llegó a su fin: las riquezas, la prominencia, la protección. Cuando Nerón se suicidó en 68 DC, Locusta seguramente sabía que su situación solo empeoraría. Sin la protección del Emperador, y sus obras bien conocidas por todos, estaba en peligro.

Cuando el nuevo emperador Galba llegó al poder, ordenó que la tomaran. Junto con varios libertos que eran socios cercanos de Nerón, incluidos Patrobio, Narciso, Helios y otros, según Cassius Dio, Locusta fue condenado a muerte.

Cassius dio la nombra a ella y a todos los demás en esa categoría como "la escoria que había salido a la superficie en los días de Nerón". Fue arrastrada por las calles de Roma y luego ejecutada. Locusta de la Galia y sus artes venenosas ya no existían.

Venenos e intriga real en la corte romana

Pero uno tiene que preguntarse acerca de Locusta de Gaul como persona, sus motivos subyacentes y sus intenciones. Estas son las cosas que no podemos aprender de nuestras fuentes históricas, pero aún podemos discutirlas. ¿Podría haber habido algo más en ella que pura motivación y sed de poder?

En primer lugar, podemos suponer que como ella llevaba el epíteto de la Galia, Locusta nació Galia. Podría ser que fue capturada y convertida en esclava inicialmente, antes de que se reconocieran sus habilidades con las hierbas. También de esto podemos deducir que quizás los motivos de Locusta fueron de venganza personal, un anhelo de causar estragos en los conquistadores que la llevaron cautiva y lejos de su hogar.

Como tenía los medios, el conocimiento folclórico de las hierbas y la naturaleza, Locusta podría haber usado su conocimiento de manera que le permitiera vengarse de los romanos, envenenándolos. Sería un acto apropiado de una guerra personal de un simple esclavo galo, y el fondo perfecto para un asesino, sin tener sentimientos cálidos por aquellos cuyas vidas ella iba a tomar.

Locusta probando veneno en un esclavo frente a Nerón. (Sébastopol76 / CC BY SA 4.0)

Locusta probando veneno en un esclavo frente a Nerón. (Sébastopol76 / CC BY SA 4.0)

El uso de venenos en la época romana no era extraño. Muchos confiaron en ellos y incursionaron en esas artes mortales. Muchos historiadores contemporáneos escribieron sobre esto, incluidos Suetonio, Galeno, Nicander, Plinio el Viejo, Scribonius Largus y Dioscórides. En general, había tres tipos de venenos: venenos minerales, herbales y animales. Los minerales incluían arsénico, antimonio, mercurio, cobre y plomo, y eran inestables y, por lo tanto, rara vez se usaban.

Los venenos de animales eran en su mayoría ineficaces y el producto de cuentos populares, e incluían brebajes tan extraños como sangre de toro, sapos y salamandras. Por supuesto, también había arañas, serpientes y escorpiones venenosos, pero eran difíciles de usar y, por lo tanto, raros.

Pero el veneno a base de hierbas demostró ser diverso, efectivo y fácil de usar y ocultar. Estos generalmente eran derivados de plantas con alcaloides de belladona, como beleño, datura, mandrágora o sombra nocturna mortal.

Los historiadores también nos cuentan sobre los diversos casos de envenenamiento, e incluso mencionan exactamente cuáles se usaron en la escritura. Entonces, por ejemplo, tenemos la popular figura de Canidia de los poemas de Horace que preferían la cicuta en miel como veneno. También sabemos que Séneca mismo bebió cicuta, mientras que Ovidio cita el acónito como el "veneno de la suegra".

Cicuta. (Djtanng / CC BY SA 4.0)

Cicuta. (Djtanng / CC BY SA 4.0)

Pero, por supuesto, fue en la Corte Imperial donde se usaban principalmente los venenos. Los ejemplos sobrevivientes son muchos, pero mencionaremos solo unos pocos. Por ejemplo, tenemos a Druso, el hijo y heredero de Tiberio, quien fue envenenado lentamente por su esposa Claudia Livia Julia y su cómplice Lucio Aelio Sejano.

Por supuesto, está la muerte de Claudio a manos de su sobrina y esposa Agripina. El hijo de Nerón Claudio Druso, Germánico, un hábil general romano, también fue envenenado con el tiempo por Piso. Se sabía que la esposa de Germanico, Agripina el Viejo, temía ser envenenada y desconfiaba de todo lo que comía.

Y algunos de los emperadores bien conocidos cometieron o intentaron asesinatos por veneno, incluidos Domiciano, Cómodo, Caracalla, Calígula, Nerón, Elagabalo y Vitelio. Una referencia histórica bien conocida nos dice que Calígula tenía un enorme baúl lleno de varios venenos, y que el propio Nerón llevaba un veneno especial hecho por Locusta de la Galia, en caso de que tuviera que suicidarse.

Calígula también cometió o intentó asesinar con veneno. (Michiel2005 / CC BY NC 2.0)

Calígula también cometió o intentó asesinar con veneno. (Michiel2005 / CC BY NC 2.0)

Nerón dependía en gran medida de los venenos, y tal vez por eso nombró a Locusta su principal envenenador. Él envenenó a su propia tía, Domitia Lepida Major, y se apoderó de sus propiedades. La mujer sufrió estreñimiento extremo, tal vez por veneno, Nero la visitó e inmediatamente ordenó que se administrara una dosis fatal de laxante.

Se afirma que fue él quien envenenó a su antiguo asesor principal, Sextus Afranius Burrus, al reemplazar sus medicamentos con veneno. De tales ejemplos podemos darnos cuenta de que el veneno era uno de los principales métodos de asesinato en la antigua Roma. El asesino silencioso, generalmente era inesperado y sorprendió a sus víctimas con la guardia baja. Y para mujeres como Locusta de Galia, había mucho trabajo por hacer.

Envenenando el pasado honorable

Locusta no fue la única mujer envenenadora en la antigua Roma. Horace menciona a un trío mortal que era infame por sus artes en pociones: Martina, Locusta y Canidia, las viudas negras de Roma. Este uso de armas inmorales nos muestra un cambio claro de los tiempos mucho más honorables y poéticos de César, Cicerón y aquellos anteriores a ellos, donde era común una noble muerte.

Con los gustos de Nerón, la codicia y las luchas de poder se volvieron desenfrenadas, y en ese entorno las reglas del veneno.

Imagen de portada: Detalle de "La poción de amor" (1903) de Evelyn de Morgan. A diferencia de la creación de esta mujer, las pociones de Locusta of Gaul se hicieron con odio. Fuente: dominio público

Autor Aleksa Vučković

Referencias

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https://www.ucl.ac.uk/~ucgajpd/medicina%20antiqua/sa_poisons.html

Gibson, D. 2012. Legends, Monsters, or Serial Murderers? The Real Story Behind an Ancient Crime. ABC-Clio.
Hayes, W. A. 2008. Principles and Methods of Toxicology. Informa Healthcare, USA Inc.

Kaufman, D. 1932. Poisons and Poisoning Amongst the Romans. Classical Philology 27. [Online] Disponible en: http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Journals/CP/27/2/Poisoning*.html

MacInnis, P. 2004. Poisons: From Hemlock to Botox to the Killer Bean of Calabar. Arcade Publishing.

Rauf, D. 2016. Historical Serial Killers. Enslow Publishing.

Stratton, K. and Kalleres, D. 2014. Daughters of Hecate: Women and Magic in the Ancient World. Oxford University Press.

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