Stargazers medievales. La gente ha estado fascinada por las estrellas y su posible influencia sobre nuestras vidas, mucho antes y después del tiempo de la astrología babilónica.

Complejos Sistemas Astronómicos y Astrológicos Detallados en Tabletas Antiguas Asirias

Los arqueólogos que estudian un grupo de cinco tabletas de piedra únicas que datan del primer milenio en Babilonia y Asiria han anunciado que revelan un nivel hasta ahora desconocido de comprensión astronómica.

Los eventos y apariciones en el cielo nocturno se han registrado durante miles de años. Seguir los ciclos solares y lunares permitió a las personas predecir cambios estacionales que mejoraron la supervivencia al aire libre. Pero en la antigua Mesopotamia, sin embargo, la nueva evidencia demuestra que la observación del cielo se llevó a un nivel completamente nuevo de complejidad. Se ha encontrado que tanto la astronomía observacional como la astrología interpretativa eran prácticas centrales no solo en el mantenimiento del tiempo, sino también en las prácticas religiosas y en la estructura de los calendarios ceremoniales y rituales.

Esta colección de tabletas proporciona a los científicos lo que se llama "las descripciones en prosa más tempranas de las constelaciones celestiales". Según un informe en Yale News , todas estas tabletas se están estudiando actualmente en la Colección Babilónica de la Universidad de Yale. "Tres de ellas [las tabletas] se descubrieron en la ciudad sagrada de Uruk, en el sur de Irak, y cuatro de las tabletas se descubrieron recientemente", y todas se escribieron en escritura cuneiforme y en el idioma babilónico.

Imágenes detalladas, copias y traducciones de estas tabletas astronómicas se han reunido en un nuevo libro titulado Los textos de uraneología cuneiforme: Dibujando las constelaciones, en coautoría de Frahm, Paul-Alain Beaulieu, Wayne Horowitz y John Steele. El nombre "Uranología" es la palabra utilizada por los antiguos griegos para describir el estudio del cielo.

Una tableta de "uranología" de la Colección Babilónica de Yale, escrita entre los siglos III y II a. C. en la ciudad de Uruk, en el sur de Irak, proporciona en el lado derecho una descripción de las constelaciones celestes y en el otro lado izquierdo la topografía de la ciudad de Uruk. (Crédito de la foto: Klaus Wagensonner)

Una tableta de "uranología" de la Colección Babilónica de Yale, escrita entre los siglos III y II a. C. en la ciudad de Uruk, en el sur de Irak, proporciona en el lado derecho una descripción de las constelaciones celestes y en el otro lado izquierdo la topografía de la ciudad de Uruk. (Crédito de la foto: Klaus Wagensonner)

¿Qué nos Dicen las Tabletas Sobre la Observación del Cielo Antiguo?

El asiriólogo Eckart Frahm de Yale dijo que las estrellas y otros cuerpos celestes eran adorados como deidades y "Los antiguos astrónomos estaban tan intrigados por la mecánica de los cielos, y la posibilidad de poder hacer predicciones desde lo que vieron en el cielo nocturno. Eso, desde "el siglo VIII hasta el siglo I antes de Cristo, observaron muy de cerca diariamente los movimientos de las estrellas para determinar qué estaba sucediendo exactamente en el cielo, y documentaron estas observaciones en tablillas de arcilla".

Los antiguos babilonios estudiaron los cielos nocturnos durante al menos siete siglos, lo que, según Frahm, es el proyecto científico académico más duradero que jamás haya existido y agregó que "ninguna otra civilización había hecho algo así". Los contenidos de la tableta se describen como “Yuxtaposición única de cielo y tierra”. Por un lado, hay descripciones detalladas de constelaciones celestes como “Cáncer, Piscis, Pegaso, Perseo y muchos otros” que describen sus partes y las relacionan con animales, peces, vehículos y herramientas. En el otro lado está la topografía de Uruk con todos sus "templos, canales, paredes de cerramiento y otras características".

Stargazers medievales. La gente ha estado fascinada por las estrellas y su posible influencia sobre nuestras vidas, mucho antes y después del tiempo de la astrología babilónica (Fuente: Hawkwood / CC BY NC ND 2.0)

Stargazers medievales. La gente ha estado fascinada por las estrellas y su posible influencia sobre nuestras vidas, mucho antes y después del tiempo de la astrología babilónica (Fuente: Hawkwood / CC BY NC ND 2.0 )

En una cultura en la que las estrellas y los planetas estaban asociados con eventos en la Tierra, se pensaba que la capacidad de predecir con precisión eventos como los eclipses lunares o solares era una cuestión de vida o muerte. Se pensaba que los eclipses en particular eran especialmente problemáticos y se convirtieron en arquetípicos de la presencia del mal.

Debido a que los mesopotámicos del siglo séptimo tenían creencias tan fuertes sobre el poder de los augurios astrológicos, se realizó un ritual especial en los eclipses lunares conocidos como el "rey sustituto". Según Frahm, "el rey de la vida real en realidad renunció hasta por 100 días haciéndose pasar por un granjero". Durante este tiempo, un "rey sustituto" se convirtió en gobernante en ausencia del rey. En un cruel giro del destino, en lugar de celebrar que había sido elegido para ser el rey sustituto, el destino del pobre títere debía ser sacrificado al regreso del verdadero rey.

Dos de las tres tabletas de "Uranología" de Yale se exhibirán en la próxima inauguración de la exposición el 6 de abril, titulada Ancient Mesopotamia Speaks: Aspectos destacados de la colección babilónica de Yale ", en el Museo de Yale Peabody, 170 Whitney Ave.

Imagen de Portada: Stargazers medievales. La gente ha estado fascinada por las estrellas y su posible influencia sobre nuestras vidas, mucho antes y después del tiempo de la astrología babilónica.  Fuente: Hawkwood / CC BY NC ND 2.0

Autor Ashley Cowie

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