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Una escena de la balada de Narayama

Ubasute: La antigua tradición de abandonar ancianos en el bosque para su muerte

Ubasute es una práctica antigua del folklore japonés en la que un pariente enfermo o anciano es abandonado en un lugar remoto para morir. Aunque ubasute está confirmado en varias leyendas japonesas, no está claro si en realidad fue una práctica común en el pasado. Hoy en día hay evidencia de que en el Japón moderno se está "reviviendo" en general, aunque en una forma ligeramente diferente.

La vieja abandonada. Fuente: Catfisheye / Dominio público.

La vieja abandonada. Fuente: Catfisheye / Dominio público.

Una Forma de Senicidio

Ubasute también se conoce como obasute y literalmente se traduce como "abandonar a una anciana". Alternativamente, también se conoce como oyasute, que significa "abandonar a un padre". Ubasute es una forma de senicidio (el asesinato de personas de edad avanzada) e implica dejar a la persona anciana en una montaña o en algún otro lugar desolado para que muera. Uno de esos lugares que se cree que fue un sitio popular para la ubasute en el pasado es el denso bosque en el pie noroeste del Monte Fuji, conocido como Aokigahara (conocido también como Jukai, que significa "Mar de árboles").

Bosque de Aokigahara. (SeanPavonePhoto / Adobe)

Leyendas de Ubasute

Ubasute es el tema de una serie de leyendas japonesas. Aunque estos relatos parecen estar relacionados con el abandono de los ancianos, en realidad tienen el propósito de inspirar la piedad filial y desalentar a las personas a abandonar a sus padres ancianos. Uno de los cuentos populares más conocidos, por ejemplo, se conoce como Ubasuteyama, que significa montaña Ubasute. En este cuento popular, una madre anciana es llevada por su hijo a una montaña, donde pretende abandonarla. Aunque la madre es consciente de lo que le está haciendo su hijo, ella todavía lo cuida y esparció ramitas rotas en el suelo para que él pudiera encontrar su camino hacia la montaña. La historia resalta el amor que una madre tiene por sus hijos, que en sí mismo es un argumento conmovedor en contra de la súbita.

Anciana víctima de la súbita medita. (Rama / Dominio Público)

Anciana víctima de la súbita medita. (Rama / Dominio Público)

Otra historia, que vino de la India (junto con el budismo) a través de China durante el siglo VI, habla de un rey que odiaba a los ancianos. Este rey instituyó una especie de súbdita sancionada por el estado, en la cual cualquiera de sus súbditos que vivieron más allá de los 70 años fue enviado al exilio. Uno de sus ministros amaba tanto a su madre que cuando ella cumplió 70 años, él cavó una cámara subterránea secreta en su casa y la escondió allí. Algunos años más tarde, el gobernante de un reino vecino envió dos caballos casi idénticos al rey, con un acertijo que le pedía que identificara al padre y la descendencia. Si el rey no respondía a este enigma, su reino sería atacado. El rey buscó el consejo de su ministro, quien le prometió que encontraría una solución al enigma.

Aunque el ministro no pudo responder la pregunta por sí mismo, conocía a alguien que podría hacerlo. Se acercó a su madre, quien, habiendo vivido durante tanto tiempo, podría haber oído hablar de semejante enigma. La anciana había oído hablar de este enigma antes y le dijo a su hijo que colocara pasto delante de ellos. El caballo que da un paso atrás y deja que el otro coma, dijo, es el padre. Más acertijos siguieron y cada vez que el ministro buscó el consejo de su madre para la respuesta. Finalmente, el gobernante vecino abandonó sus planes de atacar y se convirtió en un aliado del rey. Impresionado por su ministro, el rey lo llamó para averiguar cómo sabía todas las respuestas. El ministro confesó todo lo que había hecho. Sin embargo, en lugar de enojarse, el rey vio el error de sus acciones, revocó su decreto contra los ancianos y los honró apropiadamente.

Anciana víctima de la súbita medita. (Rama / Dominio Público)

El rey indio tiene corte. (Colección del Museo de Arte de San Diego / CC BY-SA 2.0)

¿Es Ubasute Folklore o Realidad?

La práctica de ubasute se limita en gran medida al ámbito del folclore, ya que no hay pruebas suficientes para demostrar que se llevó a cabo ampliamente en el pasado. Sin embargo, estas historias han inspirado actos modernos de gran actualidad, ya que hay informes de que esta práctica se está "reviviendo". En 2015, por ejemplo, se informó que un hombre de 63 años fue acusado de abandonar a su hermana mayor discapacitada en la ladera de una montaña para morir en 2011. En otro informe, de 2018, una mujer fue arrestada por abandonar a su anciano padre en una estación de servicio de la autopista. Además, empujados por la pobreza, cada vez más personas envían a sus ancianos a hospitales y oficinas de caridad para que puedan ser adoptados. A medida que el número de adultos mayores en el país sigue aumentando, mientras que sus tasas de fertilidad disminuyen, junto con una desaceleración de la economía, es probable que esta práctica se vuelva más común en el futuro.

El ministro de finanzas de Japón les dice a los ancianos que deben "apurarse y morir" para ayudar a reducir la creciente ley de asistencia social del país. (Tjebbe van Tijen / CC BY-SA 2.0)

El ministro de finanzas de Japón les dice a los ancianos que deben "apurarse y morir" para ayudar a reducir la creciente ley de asistencia social del país. (Tjebbe van Tijen / CC BY-SA 2.0)

Imagen de Portada: Una escena de la balada de Narayama

Autor Wu Mingren

Referencias

Haiyuna, 2017. Chilling Legends: Ubasute. [Online] Disponible en: https://aminoapps.com/c/japan/page/blog/chilling-legends-ubasute/EXsP_u47DBNjjZDBx3p3X6Rr4jW648

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Ryall, J., 2015. Man admits abandoning disabled sister in forest. [Online] Disponible en: https://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/asia/japan/12006932/Man-admits-abandoning-disabled-sister-in-forest.html

Samson, C., 2017. Poor Japanese Families are Reviving the Heartbreaking Tradition of ‘Granny Dumping’. [Online] Disponible en: https://nextshark.com/japanese-families-tradition-granny-dumping-poverty-elder-care/

Shomaker, T., 2017. Japan's Haunted Forest. [Online] Disponible en: https://www.huffpost.com/entry/japans-haunted-forest_n_1395697

South China Morning Post, 2018. Japanese tradition of abandoning elderly in remote spot is alive and well. [Online] Disponible en: https://www.nzherald.co.nz/world/news/article.cfm?c_id=2&objectid=12169040

Weller, C., 2017. Japanese people who can’t afford elder care are reviving a practice known

as ‘granny dumping’. [Online] Disponible en: https://www.businessinsider.my/japanese-people-reviving-granny-dumping-practice-2017-1/?r=US&IR=T

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