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Los soldados asirios llevan las cabezas decapitadas de sus prisioneros, como se muestra en una pared en el Palacio Sudoeste de Nínive, durante la “Primera” Caída de Neneve

Nínive, 10 de agosto de 612 a.C.: La caída de la ciudad más grande del mundo

En este día, hace 2.632 años, cayó la antigua metrópoli de Nínive. “ABC 3” es un texto historiográfico de la antigua Babilonia que se registra el 10 de agosto de 612 a.C. como la fecha de este dramático acontecimiento. En ese momento, Nínive era la ciudad más grande del mundo y la capital de Asiria. Todo esto llegó a un abrupto final cuando Nabopolasar, el rey caldeo de Babilonia y una figura central en la caída del Imperio neoasirio, asedió Nínive. Esto marcó lo que los historiadores conocen como uno de los eventos más impactantes de la historia antigua: la "primera" caída de Nínive. La “segunda” caída de Nínive ocurrió en 2015 con más destrucción por parte de ISIS.

El descubrimiento de Nínive: un hallazgo arqueológico incomparable

La antigua Mesopotamia fue la cuna de la civilización en la parte norte del Creciente Fértil de Asia occidental, que corresponde al actual Irak, Kuwait, el este de Siria, el sureste de Turquía y áreas a lo largo de las fronteras turco-siria e Irán-Irak. En 1839, Paul-Émile Botta de Francia excavó una serie de montículos en el desierto iraquí que llevaron al increíble descubrimiento de Nínive, la vasta y antigua ciudad asiria de la Alta Mesopotamia ubicada en las afueras de la actual Mosul en el norte de Irak.

Este descubrimiento en la Europa de mediados del siglo XIX fue realmente asombroso, porque significaba que al menos una de las ciudades y culturas antiguas mencionadas en la Biblia existía realmente. Esto le dio a la Santa Biblia un soplo de nueva estima en un momento en que los científicos estaban exigiendo la prueba empírica de afirmaciones sobrenaturales, reemplazando los mitos gastados por el tiempo con la lógica y la razón. El descubrimiento de la antigua Nínive lo cambió todo.

Nínive antigua: una ciudad real envidiada por todas partes

El Imperio asirio comenzó a volverse inestable después de la muerte del rey Aššurbanipal en 631 a. C. cuando los babilonios pusieron fin a su independencia. Alrededor del 627 d.C., el general babilónico Nabopolasar derrotó a los asirios en una batalla cerca de Babilonia y se convirtió en rey, marcando el comienzo del Imperio babilónico que duró hasta que Nínive fue capturada por el persa Ciro el Grande en octubre de 539 d.C.

Campaña militar asiria en el sur de Mesopotamia, 640-620 a. C., a partir de un bajo relieve de alabastro ubicado en el Palacio Sudoeste de Nínive. (Osama Shukir Muhammed Amin / CC BY-SA 4.0)

Campaña militar asiria en el sur de Mesopotamia, 640-620 a. C., a partir de un bajo relieve de alabastro ubicado en el Palacio Sudoeste de Nínive. (Osama Shukir Muhammed Amin / CC BY-SA 4.0)

Aunque había liberado a Babilonia, Nabopolassar también quería destruir sus capitales, incluido el centro religioso de Aššur, la primera ciudad asiria, y el centro administrativo de Nínive. Para evitar esto, que habría provocado un importante cambio de poder en el Cercano Oriente, los egipcios ofrecieron apoyo militar a Asiria. La Crónica de la Caída de Nínive dice que el 25 de julio de 616 d.C. Nabopolasar derrotó a una fuerza asiria en las orillas del Éufrates al sur de Harán. Sin embargo, poco después se retiró cuando un ejército egipcio se acercó a sus fuerzas. A finales del año siguiente, los medos, una federación tribal que vive en el Irán moderno, aprovecharon el momento, en medio de todos los disturbios, y tomaron el control de Nínive.

Esta imagen, tomada en abril de 2017 durante una misión de la UNESCO a Nínive, que fue fuertemente destruida y excavada por ISIS en la "segunda" caída de Nínive en 2015. (UNESCO / CC BY-SA 3.0)

Esta imagen, tomada en abril de 2017 durante una misión de la UNESCO a Nínive, que fue fuertemente destruida y excavada por ISIS en la "segunda" caída de Nínive en 2015. (UNESCO / CC BY-SA 3.0)

Nabopolassar firmó con tacto un tratado con el rey medos Umakištar (Cyaxares). Se dice que el príncipe heredero de Babilonia Nabû-kudurru-usur (Nabucodonosor) se casó con Amytis, de quien muchos historiadores sostienen que era la hija del hijo de Cyaxares, Astiages. El ejército conjunto medos-babilónico invadió Nínive en mayo de 612 d.C. la ciudad finalmente cayó en julio. Según un artículo sobre Livius después del suicidio del rey Sin-šar-iškun, "el saqueo de Nínive continuó hasta el 10 de agosto, cuando los medos finalmente regresaron a casa", y que la caída de Nínive "conmocionó al mundo antiguo". Desde la lejana Grecia, el poeta Phocylides of Miletus informó sobre la destrucción de esta antigua ciudad.

Soldados de ISIS en el Museo de Mosul destruyendo antiguos artefactos de Nínive con mazos en 2015 (Aljazeera / Captura de pantalla).

Soldados de ISIS en el Museo de Mosul destruyendo antiguos artefactos de Nínive con mazos en 2015 (Aljazeera / Captura de pantalla).

2015: La "segunda" caída de Nínive por la destrucción de ISIS

Si bien Nínive cayó por primera vez hace más de 2500 años, la destrucción de la antigua ciudad continuó en 2015 cuando un toro alado asirio de valor incalculable fue demolido en el sitio de Nínive. Un artículo en The Guardian sobre la destrucción del patrimonio cultural en Irak por parte del grupo militante Estado Islámico (ISIS) describió la destrucción como un "crimen de guerra". Al mismo tiempo, la organización terrorista intentó atraer una audiencia comprensiva para conseguir nuevos reclutas en su tierra natal, mientras provocaba reacciones en Occidente.

Un video de Aljazeera de 2015 muestra la destrucción de varios artefactos del siglo VII de Nínive el 26 de febrero de 2015, cuando ISIS destruyó públicamente el Museo de Mosul. Muchos otros artefactos fueron robados y puestos a la venta en mercados extranjeros. Sin embargo, en 2019, la BBC anunció que desde que las tropas iraquíes recapturaron Mosul en 2017, parte del Museo de Mosul ha sido restaurado y reabierto para exhibir arte contemporáneo, mientras que el resto del museo permanece cerrado "para proteger lo que queda", dijo el director del museo. Si la primera caída de Nínive fue increíble, la segunda caída de Nínive fue tanto trágica como inquietante.

Imagen de Portada: Los soldados asirios llevan las cabezas decapitadas de sus prisioneros, como se muestra en una pared en el Palacio Sudoeste de Nínive, durante la “Primera” Caída de Neneve. Fuente: Osama Shukir Muhammed Amin / CC BY-SA 4.0

Autora: Ashley Cowie

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