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Detalle de la tabla "Paz" del estandarte de Ur que muestra la lira, excavada en el mismo sitio que las liras de Ur. Fuente: dominio público

Disfruta de la belleza y la melodía de las antiguas liras mesopotámicas de Ur

Se desconoce qué cultura fue la primera en crear música, pero un conjunto de hermosos instrumentos sumerios de la ciudad de Ur nos proporciona una idea del mundo de la música antigua. Se les conoce como las liras de Ur y estos instrumentos musicales se han reconstruido para que el público moderno se maraville de sus sonidos melodiosos y de sus llamativas apariencias.

Las famosas liras de Ur, que son algo similares a las arpas modernas, son los instrumentos de cuerda más antiguos desenterrados hasta la fecha. Fueron encontrados en 1929 por un equipo de arqueólogos dirigido por Leonard Woolley. Aunque se le conoce como el descubridor de numerosos tesoros fantásticos de esta antigua ciudad y del Cementerio Real de Ur, las liras revolucionaron nuestro conocimiento sobre la música antigua. Las pacientes excavaciones permitieron a Woolley explorar la historia de estos instrumentos musicales y también reconstruirlos para que puedan ser tocados y rasgueados una vez más.

La lira de la reina del Cementerio Real de Ur, en el sur de Mesopotamia, Irak. Museo Británico de Londres. (CC BY-NC-SA 4.0)

La lira de la reina del Cementerio Real de Ur, en el sur de Mesopotamia, Irak. Museo Británico de Londres. (CC BY-NC-SA 4.0)

Descubriendo los magníficos instrumentos

Cuando Woolley comenzó a cavar en el antiguo sitio de Ur, no tenía idea de cuántos tesoros invaluables contenía. El enigma de las tumbas reales, donde decenas de sirvientes fueron enterrados con sus gobernantes, es una de las historias antiguas más espeluznantes sobre la cultura funeraria.

Leonard Woolley sosteniendo el molde de yeso endurecido de la lira de la reina sumeria, 1922. (Dominio público)

Leonard Woolley sosteniendo el molde de yeso endurecido de la lira de la reina sumeria, 1922. (Dominio público)

Las liras son instrumentos con cuerdas que solían rasguearse con una púa, o con la mano, para hacer un sonido tranquilo. Deberá estar tranquilo y gentil con este instrumento para que reproduzca música celestial. Fue muy popular en la corte de los reyes sumerios y muchos de ellos querían llevar esta música de sonido agradable a la otra vida. Por lo tanto, se descubrieron muchas liras en el Cementerio Real de Ur. Se remontan al Período Dinástico Temprano III (2550 - 2450 a.C.). Los investigadores suponen que tenían 11 cuerdas.

La gran lira de oro

Fue muy difícil conservar las liras. Para la Gran Lira, el problema se centró en la cabeza del toro. Estaba hecho con muchos detalles separados que se habían descompuesto con el tiempo. Esta lira mide 33 cm (13 pulgadas) de alto y 11 cm (4,5 pulgadas) de ancho. Su forma se parece mucho al cuerpo de un toro. Cuando se descubrió la Gran Lira, se desintegró por completo; solo la impresión del suelo permitió a Woolley descifrar su apariencia animal. Su equipo registró el tamaño y la forma de la lira y recuperó todos los detalles del instrumento que pudo.

Cabeza de toro de la tumba de la lira de la reina. (CC BY-SA 4.0)

Cabeza de toro de la tumba de la lira de la reina. (CC BY-SA 4.0)

La Gran Lira fue desenterrada con los restos de 68 mujeres. Se cree que eran sirvientes del rey, pero es imposible saber cuántos de ellos eran músicos. Algunos de ellos también podrían haber sido cantantes o bailarines.

Se cree que una de las mujeres sostenía la elaborada lira en sus manos cuando murió. Los huesos de su mano se colocaron donde se habrían colocado las cuerdas. Probablemente todas las mujeres desafortunadas fueron envenenadas. La ceremonia del entierro gigante tuvo lugar hace unos 4.750 años. Sus restos olvidados estuvieron bajo el suelo de Ur durante casi 3000 años, aproximadamente cuando Cleopatra VII murió en Alejandría.

La lira de la reina

Otra de las liras fascinantes es la desenterrada en la extravagante tumba de la reina Pu-abi, cuyos tesoros son una de las colecciones más famosas relacionadas con la ciudad de Ur. Esta lira bellamente decorada se conoce como la lira de la reina.

La lira de la reina, del registro publicado de Woolley sobre el descubrimiento. (Sin derechos de autor conocidos / The Commons)

La lira de la reina, del registro publicado de Woolley sobre el descubrimiento. (Sin derechos de autor conocidos / The Commons)

Hoy en día, forma parte de la colección del Museo Británico. Esta lira puede resultar abrumadora por su gracia y belleza. Mide 110 cm (44 pulgadas) de alto y es muy similar a la Gran Lira descrita anteriormente. Sin embargo, la apariencia sofisticada de esta lira la hace única. La decoración del toro es toda de oro, y su pelo, barba y ojos estaban hechos de lapislázuli muy caro (importado del territorio del actual Afganistán). Se recrearon los cuernos del animal, pero otras partes son en su mayoría originales. La forma general de la lira también es similar al cuerpo fuerte de un toro. Parecía estar casi sosteniendo a la persona que lo jugó.

La lira de plata

La lira de plata se diferencia de las liras descritas anteriormente que están llenas de oro. Mide 110 cm (42 pulgadas) de alto y 97 cm (38 pulgadas) de ancho. En realidad, se encontraron dos liras de plata en el sitio, pero una está especialmente bien descrita por el Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad de Pensilvania. Los detalles azules hechos de lapislázuli se parecen a las otras liras, pero esta no tiene barba en la cara del ganado. De hecho, el animal parece más una vaca reflexiva que un toro robusto.

Cabeza de vaca en la lira de plata. (CC BY-SA 4.0)

Cabeza de vaca en la lira de plata. (CC BY-SA 4.0)

Los músicos modernos se enfrentan a los instrumentos sumerios

La lira dorada de Ur fue destruida por saqueadores que atacaron el museo que se encontraba en Bagdad en 2003. Después de la destrucción de una de las mejores colecciones antiguas de la Tierra, muchas almas sensibles decidieron ayudar a salvar el patrimonio de la antigua Mesopotamia. Entre ellos se encontraba el músico Bill Taylor. Taylor se inspiró tanto en la historia de las Liras de Ur que decidió hacerlas cantar una vez más. Es uno de los pocos músicos que están tratando de resucitar la música antigua de Ur. Con el apoyo de algunos investigadores, realiza poesía mesopotámica acompañada del sonido de la lira.

La tradición de tocar la lira se ha mantenido hasta nuestros días. Han evolucionado un poco, pero el estilo sensual de tocar este instrumento sigue atrayendo tanto a músicos como a amantes de la música.

Imagen de portada: Detalle de la tabla "Paz" del estandarte de Ur que muestra la lira, excavada en el mismo sitio que las liras de Ur. Fuente: dominio público

Autora: Natalia Klimczak

Referencias

Gold Lyre of Ur, Disponible en: 
http://www.lyre-of-ur.com/

Lyres: The Royal Tombs of Ur, Disponible en: 
http://sumerianshakespeare.com/117701/117901.html

Lyre, Disponible en: 
www.britishmuseum.org/research/collection_online/collection_object_details.aspx?objectId=368339&partId=1

Lyre of Urby CarlMcTauge, Disponible en: 
https://www.mctague.org/carl/music/computer/pieces/lyre/

Lyre, Disponible en: 
www.penn.museum/sites/iraq/?page_id=58

Golden Lyre of Ur by Bill Taylor, Disponible en: 
http://www.billtaylor.eu/index.asp?pageid=69109

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