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Aún no está claro si el mapa de Vinland es un fraude colosal o un artefacto increíblemente valioso. Se dice que es un mapa del siglo XV, es el primer mapa conocido de la costa de América del Norte.

El mapa de Vinland: Un artefacto más que no es Europeo

El mapa de Vinland lleva consigo un aire de misterio y, algunos dirían, el hedor del engaño. En las bóvedas de la Universidad de Yale, y asegurado por $ 25 millones, es un fraude colosal o un artefacto de valor incomparable. El mapa apareció en escena en 1957 cuando un par de personajes sospechosos intentaron venderlo al Museo Británico. Los expertos determinaron que la tinta utilizada no era la típica tinta de hiel de hierro, el mapa fue declarado falso y el museo rechazó la oferta.

Si es auténtico, el mapa se considera invaluable, ya que sería el primer mapa que tiene información única sobre América del Norte. El principal problema asociado con el mapa es que no hay reconocimiento, o tal vez, ningún conocimiento, de que el Vinland asociado con el mapa era un lugar real, con una sociedad en funcionamiento, en la isla de Terranova.

Vista aérea panorámica de L'Anse aux Meadows, un sitio arqueológico ubicado en el extremo norte de la isla de Terranova. La evidencia de una presencia nórdica se descubrió allí en la década de 1960, la única de su tipo en América del Norte. (edb3_16 / Adobe Stock)

Vista aérea panorámica de L'Anse aux Meadows, un sitio arqueológico ubicado en el extremo norte de la isla de Terranova. La evidencia de una presencia nórdica se descubrió allí en la década de 1960, la única de su tipo en América del Norte. (edb3_16 / Adobe Stock)

Desafiando las convenciones: ver el mapa de Vinland desde un nuevo ángulo

Nadie parece conocer el origen del mapa de Vinland, excepto que existe casi unanimidad de que se hizo en Alemania. El argumento presentado en este artículo desafía el paradigma convencional de que el mapa de Vinland es un artefacto europeo, argumentando que el mapa de Vinland es el artículo genuino y que no se hizo en Europa en absoluto, sino que se creó en Vinland alrededor de 1420.

Como se mostrará, el mapa de Vinland no es un artefacto europeo principalmente debido a los siguientes tres factores. En primer lugar, el pergamino en el que está dibujado el mapa es tosco, tan tosco que sería una vergüenza para los fabricantes de pergaminos europeos del siglo XV. No olvidemos que el pergamino europeo era una empresa caracterizada por una gran habilidad y productos impecables. En segundo lugar, prácticamente toda Europa utilizaba tinta de hiel de hierro con un aglutinante de origen vegetal (goma). Por el contrario, al preparar el mapa de Vinland se utilizó una tinta a base de hollín que tenía un aglutinante de cola de origen animal. Por último, el mapa de Vinland tiene una inscripción que indica dónde se fabricó, es decir, en Vinland.

Mapa del interior en exhibición en Mystic Seaport, mayo de 2018. (CC BY-SA 4.0)

Mapa del interior en exhibición en Mystic Seaport, mayo de 2018. (CC BY-SA 4.0)

Hay varios temas controvertidos relacionados con el mapa de Vinland. La primera es si un país llamado Vinland existía en 1420, el año en que se dibujó el mapa. Investigaciones recientes en la isla de Terranova indican que no solo existió Vinland, sino que los restos físicos aún son visibles. Además, los descendientes de ese Vinland todavía están con nosotros. No solo existía la ciudad de Vinland, sino que una estructura que se está llamando provisionalmente Catedral de Vinland, una estructura de piedra tipo basílica, todavía está intacta en el desierto de la isla de Terranova.

Como se ha establecido, los chinos llegaron a la isla de Terranova a principios del otoño de 1417. Junto con los nórdicos, a quienes los chinos rescataron de Groenlandia en 1418, se fundó una civilización medieval multi-religiosa que incluía elementos de ambas culturas. Los nórdicos lo llamaron Vinland. Hay referencias claras en varias historias que indican que el Vaticano no solo lo sabía, sino que también estaba recibiendo tributos de Vinland desde el siglo XV.

Modelo de asentamiento vikingo en el museo L'Anse aux Meadows de Terranova. (Torbenbrinker / CC BY-SA 3.0)

Modelo de asentamiento vikingo en el museo L'Anse aux Meadows de Terranova. (Torbenbrinker / CC BY-SA 3.0)

Análisis del mapa de Vinland

Los expertos han establecido que existía un canal de comunicaciones entre Vinland y Roma. Para que esto ocurriera, se habría necesitado un mapa para indicar a los funcionarios en Roma la ubicación aproximada del nuevo viñedo espiritual de Vinland (Vinland era conocido por sus uvas silvestres que llevaron a su nombre que se traduce como "tierra del vino"). Un mapa aproximado le mostraría a Roma la posición aproximada y las principales características de la nueva tierra de los nórdicos. La tosca vitela del mapa indica una simple cuestión de conveniencia. Alguien necesitaba hacer un mapa que nunca tuvo la intención de ser una obra maestra cartográfica, un mapa simplemente para mostrar dónde estaba Vinland, y un trozo de pergamino aún no preparado por completo sería bastante adecuado para la tarea.

El hecho de que la propia Vinland (también conocida como Isla de Terranova) esté dibujada en una configuración tan inusual simplemente refleja el nivel de comprensión de los religiosos sobre la pieza de geografía en la que se encontraban. Dibujaron el mundo tal como lo entendían en ese momento. Comprendían bastante bien Europa, Groenlandia excepcionalmente bien y la isla en la que ahora se encontraban apenas conocían. Simplemente no conocían las dimensiones ni la forma de la isla; no habían estado en Islandia Vinlandia (Isla Vinland) el tiempo suficiente, apenas dos años de hecho. Uno de los ríos es claramente el Río Exploits, porque conduce a un gran lago conocido hoy como el Lago Red Indian.

Izquierda; foco en Vinland en el mapa de Vinland. (Dominio público) Derecho; Centrarse en Vinland en un mapa moderno (CC BY-SA 2.5)

Izquierda; foco en Vinland en el mapa de Vinland. (Dominio público) Derecho; Centrarse en Vinland en un mapa moderno (CC BY-SA 2.5)

Esta falta de conocimiento simplemente significa que el mapa se dibujó poco después de que los groenlandeses llegaran a la isla de Terranova y antes de que supieran mucho sobre la nueva tierra donde vivían ahora. Algunos de ellos probablemente todavía estaban tratando de separar los elementos del antiguo mito nórdico de Vinland el Bueno de la realidad del entorno en el que se encontraban. Es posible que hayan utilizado un mapa existente para dibujar la parte de Europa. Lamentablemente, no disponemos de la documentación que acompaña al mapa. Probablemente se dejó en los archivos del Vaticano cuando se robaron el llamado Mapa Vinland.

Refutar a los detractores: encontrar la verdad en el mapa de Vinland

Hay varias otras cuestiones que parecen perturbar la ecuanimidad de los expertos. Uno de ellos es la inconsistencia percibida en algunas de las letras del alfabeto latino en el mapa. Varios expertos afirman que la utilización de ciertas vocales, como el antiguo carácter latino "æ" en lugar de "e", indica que el escritor es italiano.

Entre los sacerdotes, monjes y monjas de Vinland, había, sin duda, gente de la mayoría de los países de Europa. La gente se movía, incluso entonces, y la ciudad de Bremen, la "Roma del Norte", abastecía regularmente a sacerdotes y otros religiosos a las misiones del extremo noroeste. Kirsten A. Seaver determinó que las letras del mapa fueron hechas por una mano alemana. Esta deducción sobre una "mano alemana" puede estar cerca de ser correcta y una observación astuta, pero esa mano alemana en particular no estaba escribiendo en Alemania, sino en Vinland.

Algunos expertos cuestionan la autenticidad del mapa de Vinland porque muestra a Groenlandia como una isla. Sin embargo, la comprensión general de la época, al menos en Groenlandia, era que Groenlandia era una isla y lo habían demostrado algunos viajeros nórdicos que lograron circunnavegar la isla durante un período de calentamiento. Además, investigaciones recientes indican que Groenlandia era lo suficientemente cálida como para que los nórdicos cultivaran cebada en esa época. En el mapa de Vinland, Groenlandia se dibuja con una precisión casi perfecta, otro indicador de que las personas que dibujaron el mapa de Vinland fueron los nórdicos de Groenlandia, que eran nuevos en Vinland.

Leiv Erikson descubriendo América. (Dominio público)

Leiv Erikson descubriendo América. (Dominio público)

Encontrar significado en la inscripción del mapa de Vinland

Morrison señala que el guión del mapa de Vinland “sugiere que en algún lugar de la costa norteamericana había una comunidad cristiana a la que el obispo [Eric Gnupson] sintió que debía ministrar y, por lo tanto, hizo un viaje a Vinland y viceversa. " El guión dice:

“Eric, obispo de Groenlandia y regiones adyacentes y legado papal, llegó a esta tierra verdaderamente espaciosa y opulenta, en el último año de nuestro bendito Papa Pascual, permaneció allí mucho tiempo tanto en verano como en invierno y luego regresó al noreste hacia Groenlandia y procedió de allí. en humilde obediencia a la voluntad superior ". (Morrison, 1971)

Esa es, en efecto, una inscripción extraña si el Mapa de Vinland se preparó en Europa, cuya contradicción inherente a los estimados expertos no se molestan en intentar explicar. La inscripción, aparentemente, dice: "... llegó a esta tierra verdaderamente espaciosa y opulenta". Si "esto" es una traducción precisa, entonces se podría concluir que el mapa se hizo en la ubicación que el mapa pretende mostrar, donde sea que esté. En cualquier caso, sería difícil confundir las palabras latinas huius (esto) con est (eso). Además, ¿quién, excepto un sacerdote de la comunidad religiosa nórdica de Groenlandia, que ahora había emigrado con su rebaño a Vinland, podría haber tenido esa información?

Los viajes de los nórdicos a Vinland se registraron en la tradición oral. Estos fueron finalmente escritos siglos después, en la Saga de Eric el Rojo (que se ve en la imagen de arriba) y la Saga de los groenlandeses. (Dominio público)

Los viajes de los nórdicos a Vinland se registraron en la tradición oral. Estos fueron finalmente escritos siglos después, en la Saga de Eric el Rojo (que se ve en la imagen de arriba) y la Saga de los groenlandeses. (Dominio público)

¿Llegaron los exploradores chinos a Terranova?

Como se ha detallado, una flota china en una expedición cartográfica llegó a la isla de Terranova en 1417. La isla estaba en ese momento vacía de gente. La flota continuó hacia el norte, trazó un mapa de la Bahía de Hudson y avanzó hacia el sur a lo largo de la costa occidental de Groenlandia. Al encontrar a los nórdicos de Groenlandia al borde de la inanición, los chinos los rescataron a todos y los llevaron a la isla de Terranova, el mítico Vinland el Bueno de los nórdicos de Groenlandia. Los nórdicos, todos cristianos, encantados de encontrarse en la tierra de la leche y la miel, comenzaron a enviar tributos de agradecimiento a Dios, personificado en la apariencia de la Santa Sede.

Muchos expertos, en consonancia con la ignorancia de la existencia de Vinland alrededor de 1418, asumen que la tinta es la típica tinta de hiel de hierro que se utilizó en la Europa medieval. Sin embargo, los colegas científicos de Skelton en el Museo Británico hicieron un breve examen preliminar en 1967 y encontraron que “a pesar de su apariencia a simple vista, la tinta ciertamente no era tinta convencional con agallas de hierro… y de hecho no se parecía a ninguna receta que hubieran visto. " Pasaron varios meses después de las pruebas iniciales tratando de encontrar tintas similares en lugares tan lejanos como Islandia.

De hecho, si el mapa se dibujara en Vinland, la actual isla de Terranova, como se propone aquí, la tinta no podría tener una composición de hiel de hierro porque no había robles en la isla de Terranova en ese momento, el "hiel" del típico Tinta de hiel de hierro europea procedente de agallas de roble. Suponiendo que los chinos de Vinland, expertos desde la antigüedad en la preparación de tinta, tuvieran algo en la tinta utilizada en la preparación del mapa, esa tinta se habría preparado a partir del hollín de las raíces de los pinos y pegamento de origen animal.

Anse aux Meadows, Terranova, Canadá. (CC BY 2.0)

Anse aux Meadows, Terranova, Canadá. (CC BY 2.0)

Las respuestas se encuentran en el detalle

Curiosamente, algunos científicos identificaron el aglutinante de la tinta como gelatina, probablemente hecha de piel de animal. Esto sería coherente con la tinta que se fabrica en China o en Vinland bajo la supervisión de los inmigrantes chinos. Además, la tinta de hiel de hierro, como se formulaba típicamente en la Europa medieval, tenía un aglutinante de goma, no un aglutinante de gelatina, que era típico de la tinta china en ese momento.

El descaro de todo esto, para usar el juego de palabras, es que el elemento anatasa se ha encontrado en concentraciones identificables en la tinta del mapa. Según los científicos, las partículas de anatasa son únicas, ya que se sintetizaron solo en 1917, por lo que concluyen que "es imposible haber sido preparadas en 1440, 300 años antes de que se descubriera el titanio y, ... se fabricaran solo con gran esfuerzo y gasto". Las partículas de anatasa no solo se pegaban a la superficie, sino que se descubrió que eran un aspecto constitutivo de la propia tinta. Otros investigadores determinaron que el pigmento negro de la tinta consistía esencialmente en carbón de tipo hollín. Declararon que la presencia de una línea amarilla que contiene anatasa, estrechamente asociada con una tinta de carbón estable, indica que el mapa de Vinland es una falsificación moderna. Se rechazó la sugerencia de que la anatasa es contaminación ambiental.

Examinemos las suposiciones. La primera es que se determina que el mapa es una falsificación porque la tinta es diferente de la que se esperaba. Si alguien construyera una falsificación, uno pensaría que intentaría asegurarse de que la tinta sea lo más parecida a la utilizada durante la época en que supuestamente se creó el mapa. Si la tinta es diferente, y fácilmente se determina que lo es, seguramente no se trata de una falsificación, sino de un mapa que se creó en otro lugar, donde la tinta estándar era diferente.

Buscando respuestas más allá de Europa

Sin embargo, el paradigma imperante era, y sigue siendo, que el mapa simplemente tenía que ser de origen europeo. Nadie, hasta ahora, ha sugerido que, si el mapa es tan diferente a los que se hacen en Europa, hasta el pergamino inferior, entonces debe haber sido creado en otro lugar.

Según algunos investigadores, debido a que la ciencia occidental no reconoció ni identificó el titanio hasta más tarde, no se pudo utilizar de ninguna forma, en ningún lugar, antes de esa fecha. Eso es una tontería patente. Independientemente de si se identificó o reconoció como tal, el titanio o su forma oxidada TiO2 (anatasa), podría haberse utilizado durante miles de años (y probablemente lo fue, dado el registro chino de medicinas naturales) simplemente porque era un elemento constituyente en varios productos naturales. Los chinos utilizaron una serie de productos naturales que tienen características antibacterianas, antimicrobianas y antivirales, incluso si no pudieron sintetizar los ingredientes activos.

Se habla mucho sobre la forma cristalizada de 0,3 micrómetros de anatasa que se sintetizó alrededor de 1917 y parece estar en la tinta del mapa. Debe tenerse en cuenta que las plantas absorben varios elementos del suelo en forma elemental o, quizás raramente, molecular. El proceso de cristalización y el tamaño y la forma cristalinos resultantes dependerían de numerosas características únicas de las plantas. Además, el titanio se encuentra en casi todos los seres vivos, así como en cuerpos de agua, rocas y suelos. Por ejemplo, las plantas generalmente contienen aproximadamente 1 parte por millón (ppm) de titanio, las plantas alimenticias tienen aproximadamente 2 ppm y la cola de caballo y la ortiga contienen hasta 80 ppm.

Cabe señalar que el titanio se oxidará inmediatamente al exponerse al aire. Independientemente de lo que pudiera haber en las barras de tinta chinas, este artículo propone que contenían titanio, naturalmente, por defecto se convertiría en anatasa después de un período de tiempo después de que la tinta se colocara en el pergamino. Los chinos pueden haber agregado titanio o anatasa (Titania) a la base de la tinta a través de extractos de plantas que se sabe que tienen las propiedades antibacterianas necesarias. El costo o la dificultad de preparar anatasa moderna, factores que se han promocionado como importantes para el problema, no tienen absolutamente nada que ver con la ciencia del problema en cuestión.

Pero, todavía hay una pregunta elefantina que permanece sin respuesta. Si alguien quisiera perpetuar un fraude, ¿por qué tomarse la molestia de crear una tinta completamente nueva, de la cual no se utilizaría más de un gramo aproximadamente? Si alguien quisiera cometer un fraude, ¿no habría tenido cuidado de usar una tinta típica de las tintas europeas medievales o, al menos, una tinta que tuviera una base de hiel de hierro, que, por cierto, están fácilmente disponibles en Europa. Para crear esta tinta en particular a base de hollín, habría que hacer carbón de raíz de pino y luego hervir la piel y las pezuñas de la vaca para hacer el pegamento como agente aglutinante. ¡La sugerencia lleva la credulidad hasta el límite! Debido a que la tinta claramente no es de constitución europea, uno puede sospechar que tampoco es de origen europeo. El hecho de que la tinta sea típicamente china, y nada europea, a pesar del problema de la anatasa sin resolver, proporciona un argumento aún más fuerte de que el mapa se creó en Vinland.

El Mapa de Vinland, tema de mucha controversia y talón de Aquiles para muchos egos académicos frágiles, es sin duda un enigma. Sin embargo, prácticamente nada en este mapa sugiere un origen europeo. Toda la información contextual, mucha de ella todavía sorprendentemente desconocida para los estudiosos contemporáneos, apunta firmemente a un origen norteamericano y, específicamente, a un origen en una antigua nación de Vinland (circa 1418-1700).

Imagen de portada: Aún no está claro si el mapa de Vinland es un fraude colosal o un artefacto increíblemente valioso. Se dice que es un mapa del siglo XV, es el primer mapa conocido de la costa de América del Norte. Fuente: dominio público

Autor: Ronald Ryan, DA., PhD., Rev.

Referencias

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Fischer, J. (1907). Pre-Columbian Discovery of America. In The Catholic Encyclopedia. New York: Robert Appleton Company. Retrieved July 5, 2020 from New Advent: http://www.newadvent.org/cathen/01416a.htm.

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Seaver, Kirsten A. (2000). The 'Vinland Map': Faith, Fact and Fables. Vinland revisited; The Norse World at the Turn of the first Millennium. Ed. Shannon Lewis-Simpson. Selected papers from the Viking Millennium International Symposium, 15-24 September, 2000, Newfoundland and Labrador. Historicl Sites Association of Newfoundland and Labrador. www.historicsites.ca.

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Walter McCrone (1999). "Vinland Map 1999". Microscope47 (2): 71–74. https://en.wikipedia.org/wiki/Vinland_map . Retrieved 2020-09-03.

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