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Una colección de artefactos falsos (figurillas) incautados por la aduana en Heathrow. Fuente: Fideicomisarios del Museo Británico

Confiscan Artefactos Falsos de Medio Oriente en Heathrow

Enviado desde el inframundo del Reino de Bahrein, el estado soberano en el Golfo Pérsico, a una dirección privada en el Reino Unido, el alijo de artefactos aparentemente antiguos, pero en realidad falsos, incluyó 190 tabletas cubiertas con recreaciones modernas del antiguo Medio Oriente guión.

Burbuja envuelta y rellena en dos baúles, los funcionarios de aduanas incautaron el envío ilegal en el aeropuerto de Heathrow el 1 de julio de 2019 y, posteriormente, la colección de tabletas de arcilla inscritas, figurillas disparadas, sellos cilíndricos y macetas con forma de animales, haciéndose pasar por antiguos orígenes del Medio Oriente todos identificados como engaños por los arqueólogos en el Departamento de Medio Oriente del Museo Británico.

Un terrible intento de engaño de artefactos

Un informe en The Telegraph describe textos escolares en forma de cojín diseñados para ser sostenidos cómodamente en una mano, prismas y artículos en forma de cilindro diseñados para entierros, así como inscripciones de construcción y textos administrativos. También había conos de pared dedicatorios inscritos, cabezas de macis votivas, una inscripción real que se refería al difunto rey asirio Adadnirari, "una tableta matemática", y un amuleto inscrito que se parecía a otro recuperado de la capital asiria de Nimrud.

Sin embargo, los especialistas del Museo Británico describieron muchas de las inscripciones cuneiformes falsas como "un revoltijo de signos, algunos inventados y otros al revés, que no tenían sentido cuando se leían". Determinando aún más los artefactos como engaños, el análisis mostró que todos habían sido elaborados a partir de un tipo de arcilla similar, que "sería imposible para artículos genuinos", según el Museo Británico.

Artefactos falsos (tabletas cuneiformes) en su envoltura. (Fideicomisarios del Museo Británico)

Artefactos falsos (tabletas cuneiformes) en su envoltura. (Fideicomisarios del Museo Británico)

Lo que, es más, todas las piezas se habían disparado constantemente a una temperatura alta en un horno moderno, sin signos de haberse secado al sol, como lo habrían sido los artefactos auténticos del Medio Oriente. Además, los espesores medidos de las tabletas inscritas no coincidían con los de los originales, que según el personal del Museo Británico "es un error común de un falsificador que trabaja con fotografías de un libro".

Combatir el mercado gris de artefactos falsos Crimen

¿De dónde vino esta colección de artefactos falsos y hacia dónde iban? Cuando se le hizo esta pregunta, Richard Nixon, oficial superior de la Fuerza Fronteriza en Heathrow, dijo a The Telegraph que las "pandillas del crimen" organizadas generalmente manejan el comercio de falsificaciones y agregó que esta incautación en particular ha quitado una cantidad sustancial de dinero de las manos de los criminales.

Artefactos falsos (tabletas cuneiformes) sin envolver para evaluación. (Fideicomisarios del Museo Británico)

Artefactos falsos (tabletas cuneiformes) sin envolver para evaluación. (Fideicomisarios del Museo Británico)

Y tal vez más importante que el daño inmediato causado a las organizaciones criminales, según el Sr. Nixon, ahora se han forjado nuevos vínculos entre funcionarios de aduanas y expertos en el Museo Británico, que "fueron una parte vital de este caso", y continuarán para trabajar juntos "como socios de aplicación de la ley, para detener la falsificación de bienes".

Y nunca antes se había requerido una unidad de lucha contra el crimen de contrabando de artefactos de acuerdo con John Simpson, curador del Museo Británico, quien le dijo a The Telegraph: "estas incautaciones confirman una tendencia emergente: capitalizando el interés en la compra de antigüedades, los comerciantes sin escrúpulos están fingiendo Objetos del Medio Oriente a la venta. Y también dijo que la incautación de tales envíos ilegales confirma la importancia de "la vigilancia por parte de nuestras agencias de aplicación de la ley y el papel que los museos deben desempeñar en la identificación de estos objetos".

La arqueología como "arte" podría ser uno de los problemas

Se podría imaginar que dos troncos de artefactos falsos serían retirados de las mesas de los oficiales de aduanas y del personal del Museo Británico al bote de basura más cercano, pero eso sería una gran oportunidad para aprender, y esta colección de falsificaciones crudas ahora se utilizará para con fines de enseñanza y capacitación dentro del museo y entre los equipos de aduanas del Reino Unido, mientras que una selección de las falsificaciones se exhibirá en el Museo Británico cuando vuelva a abrir a finales de este año.

Si bien el comercio internacional de antigüedades ilegales, originales y falsas, ha prosperado en el Reino Unido desde al menos el siglo XVI, se expandió en gran medida durante las últimas décadas del siglo XX y recientemente ha explotado en alcance a medida que más y más de la arqueología asociada con culturas antiguas se están descubriendo y posteriormente interpretadas como "arte". Y con todas las artes, vienen los compradores, la mayoría de las veces sin conexión emocional con las piezas que manejan y manejan, sin importarles la preocupación por la destrucción cultural que causa el robo y el comercio ilegal de artículos de patrimonio.

Imagen de portada: Una colección de artefactos falsos (figurillas) incautados por la aduana en Heathrow. Fuente: Fideicomisarios del Museo Británico.

Autor Ashley Cowie

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