Portada - Castillo de Tintagel. Fuente: CC BY-SA 2.0

Descubiertas antiguas inscripciones medievales en las ruinas del legendario castillo de Tintagel

El periódico The Guardian informa de un interesante hallazgo realizado en Cornualles, región situada en el sudoeste del Reino Unido. Se ha descubierto en ella una losa de pizarra durante una extracción llevada a cabo en el famoso lugar histórico de Tintagel, situado en la costa atlántica de Cornualles, en el sudoeste de Inglaterra. Lo que hace de esta pizarra un elemento tan importante es que hay una inscripción escrita sobre ella, y además de un período cuyos ejemplos de alfabetización son muy escasos. Esta inscripción supone un descubrimiento apasionante, y está permitiendo a los expertos poner en tela de juicio ciertas presunciones sobre la conocida como “Edad Oscura”, demostrando asimismo la importancia actual de Tintagel como fuente histórica.

Detalle de la inscripción grabada sobre una losa de pizarra descubierta en el castillo de Tintagel, situado en la región inglesa de Cornualles. Imagen: © English Heritage/Christopher Ison

Detalle de la inscripción grabada sobre una losa de pizarra descubierta en el castillo de Tintagel, situado en la región inglesa de Cornualles. Imagen: © English Heritage /Christopher Ison

La península de la isla de Tintagel

La península de Tintagel es un área de gran importancia histórica en la que se han encontrado aproximadamente 100 antiguas construcciones, de las cuales la más famosa es sin duda el castillo de Tintagel. Este castillo está ubicado en la isla de Tintagel, un promontorio de la costa norte de Cornualles. Su peculiar geografía ha hecho de este emplazamiento un lugar ideal para una fortaleza, y de hecho la isla fue un importante bastión durante muchos siglos tras la caída del imperio romano. El castillo de Tintagel fue uno de los lugares más importantes de Inglaterra durante la Edad Media, y es famoso por su tradicional vinculación con las leyendas artúricas. El Telegraph informa de que, ‘durante siglos los historiadores han buscado pruebas de que el castillo de Tintagel fue el lugar de nacimiento del rey Arturo ’.

Excavaciones de agosto del 2017 en Tintagel. (Dominio público)

Excavaciones de agosto del 2017 en Tintagel. ( Dominio público )

La losa fue descubierta en verano del año pasado en el transcurso de una investigación de cinco años realizada en la zona de Tintagel y encargada por el organismo English Heritage . La piedra inscrita fue encontrada por la Unidad Arqueológica de Cornualles (UAC). La zona de Tintagel ha sido escenario de numerosos hallazgos del período comprendido entre los siglos V d. C y VII d. C. Entre ellos hay elaborada cristalería española y vajilla de Turquía.

Un alféizar del siglo VII

La piedra, que tiene una longitud de unos 60 cm, ha sido datada provisionalmente en el siglo VII, y constituye uno de los pocos ejemplos de escritura que tenemos de este periodo. Es el segundo hallazgo importante de un escrito realizado en Tintagel, ya que hace algunos años fue descubierta en el lugar otra enigmática inscripción. La losa de pizarra, que probablemente era utilizada como alféizar en una ventana, fue inscrita con una desconcertante mezcla de latín, griego y celta. Parte del texto ha sido descifrado, y curiosamente incluye un nombre romano y otro céltico.

El Dr. Tom Goskar creó un novedoso sistema digital de toma de imágenes para revelar los detalles de la inscripción. Imagen: © English Heritage /Tom Goskar

El Dr. Tom Goskar creó un novedoso sistema digital de toma de imágenes para revelar los detalles de la inscripción. Imagen: © English Heritage /Tom Goskar

Se especula que el escrito podría ser obra de un escriba que estuviera practicando su estilo, más que una copia definitiva.  Win Scutt, de English Heritage, sugiere que podría ser ‘la obra de alguien que estaba practicando su caligrafía, tal vez grabando palabras en la piedra mientras contemplaba el mar a través de la ventana’, según informa The Telegraph . Encontramos en la inscripción dos tipos de escritura: uno formal utilizado en manuscritos religiosos, como por ejemplo evangelios ilustrados, y otro informal que era empleado en documentos oficiales y legales. Hay elementos fascinantes en la inscripción, como por ejemplo un triángulo que podría representar la letra griega delta.

Los expertos que realizaron el hallazgo están entusiasmados por la evidencia de un escrito del siglo VII d. C. Es imposible determinar quién grabó la inscripción sobre la losa de pizarra, pero según Win Scutt, “[lo] que sí podemos decir es que el Tintagel del siglo VII disponía de escribas profesionales familiarizados con las técnicas de escritura de manuscritos”, según informa The Guardian . Los escribas de Tintagel, probablemente todos ellos cristianos, conocían además estilos de escritura de otras regiones de las islas británicas. La escritura era por aquel entonces un conocimiento restringido a unos pocos elegidos, habitualmente patrocinados por la iglesia o por ricos nobles de la época.

Calígrafo escribiendo en texto de estilo medieval. (CC BY-ND 2.0)

Calígrafo escribiendo en texto de estilo medieval. ( CC BY-ND 2.0 )

La evidencia de escribas profesionales trabajando en Tintagel presta crédito a la idea de que Tintagel fue una importante sede regia en las islas británicas durante la Edad Media.  El hecho de que hubiera escribas presentes indica que el castillo era un rico centro cultural en el que la educación era valorada. Esto no es algo que cabría esperar de la Edad Media. Las inscripciones, junto con los anteriores hallazgos de lujosas piezas cerámicas, indicarían que el lugar estaba conectado con las rutas comerciales internacionales. Parece que Tintagel tenía un estilo de vida refinado y que este período constituyó la ‘Primera Edad de Oro de Cornualles’, según podemos leer en el blog de News Network Archaeology . Esta evidencia de que Tintagel era una importante y refinada sede de poder en una época tan antigua se suma a la especulación hasta el momento bastante insustancial según la cual el legendario (palabra clave) rey Arturo podría estar vinculado al lugar.

¿Una señal del rey Arturo?

El descubrimiento de la inscripción está permitiendo a los investigadores saber más sobre Tintagel y las islas británicas en la Edad Media. Nos está demostrando que no fue un período de decadencia y barbarie, sino que Tintagel y probablemente otros lugares disfrutaban de una refinada cultura con conexiones internacionales. Sin embargo, lamentablemente la losa no revela nada que pueda apuntar específicamente a que el rey Arturo habitara Tintagel en el pasado.

Imagen de portada: Castillo de Tintagel. Fuente: CC BY-SA 2.0

Autor: Ed Whelan

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

Next article