La momia de guano.

La momia de guano en Ecuador, la clave para entender una enfermedad global

Una momia andina en Ecuador puede ser el eslabón perdido para comprender la expansión de la poliartritis reumatoide de las Américas a Europa. Sus restos momificados naturalmente cambiarán la historia local e internacional.

La poliartritis reumatoide es una enfermedad autoinmune que con mayor frecuencia afecta las articulaciones de las manos y los pies, también puede causar su deformidad, destrucción y pérdida de la función. Esta dolorosa enfermedad produce una inflamación crónica de cinco o más articulaciones a la vez.

El Comercio informa que, durante el primer examen del cuerpo naturalmente momificado, el científico francés Philippe Charlier notó signos de poliartritis reumatoide en sus dedos deformados y dedos de los pies. Los orígenes de esta enfermedad pueden ser genéticos o infecciosos. "Esta momia es extremadamente importante para la historia de la enfermedad", dijo Charlier.

Examinando a la momia de guano. (El tiempo)

Examinando a la momia de guano. ( El tiempo )

Posiblemente el caso más antiguo de poliartritis reumatoide

Charlier dijo: "Esta es una enfermedad con orígenes en América Latina y este puede ser el caso más antiguo encontrado hasta la fecha de esta enfermedad". La momia puede ser "el eslabón perdido que nos permitirá comprender mejor el origen y la historia natural de esta enfermedad".

Los estudios han demostrado que la poliartritis reumatoide prevalecía en la población estadounidense en el momento de la conquista española, sin embargo, fue extremadamente rara en Europa y Asia hasta más tarde. Se cree que la poliartritis reumatoide fue devuelta a Europa después del regreso de los conquistadores españoles.

"Después de confirmar la presencia de la enfermedad, realizaremos análisis genéticos para descubrir los orígenes del hombre, por qué se desarrolló la enfermedad y qué otras enfermedades tuvieron, que pueden haber inducido el desarrollo de la poliartritis reumatoide", Charlier declaró y propuso: el hombre puede corresponder al momento en que los dos mundos [el Viejo y el Nuevo Mundo] se encontraron e intercambiaron gérmenes".

¿Quién es la momia de guano?

La momia de Guano fue encontrada después de un terremoto en la pequeña ciudad de Guano en Ecuador el 5 de agosto de 1949. Fue descubierta dentro de una gran jarra entre escombros después de que uno de los muros cayera en la antigua iglesia de Asunción de Guano.

Pintura mural de la momia en la jarra. Imagen cortesía de Chris Aguilar.

Pintura mural de la momia en la jarra. Imagen cortesía de Chris Aguilar.

En general se acepta que el cuerpo es de Fray Lázaro de Santofimia, un hombre religioso enviado desde España para difundir el catolicismo en el Ecuador rural. Les dio a los indígenas que vivían alrededor del pueblo de Guano comida y otras ayudas, y entre 1565 y 1572 fue el guardián de la iglesia donde se encontró a la momia. Esto había llevado a la creencia de que podría haber sido enterrado allí para que "su alma pudiera deambula por sitio y siempre estar allí mirando o cuidando a la gente local".

El frasco en el que se colocó la momia ha desaparecido y nadie puede decir con certeza por qué el cuerpo del hombre se colocó allí para descansar y se cubrió con el polvo blanco llamado cal. Pero cuando se descubrió a la momia, llevaba una bufanda alrededor de la barbilla. Algunos creyeron que era solo una tradición de la época y otros dijeron que era para mantener la boca cerrada. Pero muchos investigadores han afirmado que el hombre murió cuando tuvo un dolor de muelas doloroso. Charlier ha confirmado que hay una fístula de seis mm (0.24 pulgadas) en el lado izquierdo de la barbilla que fue creada por pus que fluye de un absceso grande en la mandíbula, y cree que la infección causó la muerte del hombre cuando se propagó hacia su boca, piel, sangre y cerebro.

Aunque es poco probable que las historias del solitario franciscano con una rata como su único amigo sean ciertas, el pequeño roedor momificado encontrado por el cuerpo del hombre también será examinado para ver si tiene alguna plaga.

El ratón encontrado con la momia de guano. Imagen cortesía de Chris Aguilar.

El ratón encontrado con la momia de guano. Imagen cortesía de Chris Aguilar.

Charlier también intentará determinar si la momia es la de los franciscanos españoles. Según un informe en El Telégrafo, él duda del reclamo debido a la ropa que lleva la momia. Explicó: "La ropa que llevaban los hombres religiosos durante la época colonial era gruesa, como el yute, pero la ropa de la momia tiene botones y está hecha de una tela delicada".

Charlier también estaba gratamente sorprendido por el estado bien conservado de la momia, dijo a El Ciudadano : "No se deshace ni se desintegra. No hay humedad ni moho, es perfecto”. Hasta ahora, las tomografías computarizadas muestran que el cerebro, el corazón, los riñones, la próstata y parte de los pulmones de la momia se han conservado.

Charlier estaba gratamente sorprendido por el estado bien conservado de la momia. (EFE / José Jácome)

Charlier estaba gratamente sorprendido por el estado bien conservado de la momia. ( EFE / José Jácome)

La identidad de la momia se entenderá mejor después de las pruebas de ADN y carbono 14. Se analizarán muestras del cabello de la momia y se realizarán pruebas de fibra óptica y toxicológicas. Esto proporcionará a los investigadores una mejor comprensión no solo del hombre momificado, sino también de cómo era la vida en la provincia andina de Chimborazo durante el siglo XVI.

Los restos de la momia de guano serán sometidos a una serie de pruebas. (elciudadano.com)

Los restos de la momia de guano serán sometidos a una serie de pruebas. ( elciudadano.com)

Los muertos son un libro abierto con historias que contar

Charlier es un experto en el análisis de antiguos restos humanos y momias. Anteriormente, examinó los restos de Adolf Hitler y Juana de Arco y participó en una reconstrucción facial de Robespierre. Para Charlier, "Los muertos son un libro abierto para comprender a los vivos también los considera embajadores de la historia".

Charlie explicó: “Los muertos están tan vivos como nosotros, nosotros somos los futuros fallecidos; para mí es una cadena continua. Esto no es morboso en absoluto, no trabajo con los muertos porque la muerte me interesa, trabajo con los muertos porque tienen mucho que decirnos ".

Philippe Charlier ha tomado muestras de piel para examinar en Europa. (John Guevara / EL TELÉGRAFO)

Philippe Charlier ha tomado muestras de piel para examinar en Europa. (John Guevara / EL TELÉGRAFO)

Imagen de Portada: La momia de guano. Fuente: EFE

Autor Alicia McDermott

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