El desafortunado accidente y la muerte de Sophie Blanchard.

La trágica muerte de Sophie Blanchard - La primera mujer piloto de globos aerostáticos

Sophie Blanchard fue la primera aeronauta femenina del mundo. No solo es recordada por sus increíbles logros y valentía en los primeros globos, sino también por su muerte dramática y trágica.

Sophie Blanchard, comúnmente conocida como Madame Blanchard, nació como Marie Madeleine-Sophie Armant el 25 de marzo de 1778 en Les Trois-Canon, no lejos de la ciudad de La Rochelle, en el suroeste de Francia. Poco se sabe sobre su vida temprana. Su esposo fue el pionero en globos aerostáticos, Jean-Pierre Blanchard, después de cuya muerte, Sophie continuó su legado e hizo un nombre para sí misma como un globo aerostático profesional.

El primer globo aerostático

Los experimentos con globos aerostáticos comenzaron en Francia poco después del nacimiento de Sophie. Los hermanos Montgolfier, Joseph-Michel y Jacques-Etienne, descubrieron en 1782 que el aire caliente, cuando se recolecta en una bolsa de tela o papel liviano, causaría que la bolsa se elevara en el aire. El 4 de junio de 1783, los hermanos hicieron su primera demostración pública de su descubrimiento en el mercado de Annonay.

Los hermanos Montgolfiers, sin embargo, no fueron las únicas personas interesadas en volar. En otra parte del país estaba Jean-Pierre Blanchard, que había estado trabajando en el diseño de máquinas voladoras, sobre todo una que, en teoría, navegaría por el cielo remando en las corrientes de aire con remos y hasta, muy parecido a cómo un barco operaría sobre el agua. Sin embargo, después de la manifestación pública del hermano Montgolfier, Blanchard decidió abandonar sus ideas y convertirse él mismo en un globoista.

El primer ascenso de Blanchard en un globo tuvo lugar el 2 de marzo de 1784 en París. En el año siguiente, ascendió a Dover, Inglaterra, con John Jeffries, un médico estadounidense, y realizó el primer cruce aéreo a través del Canal de la Mancha. Además, este ascenso también es notable por ser la primera entrega de correo por un vehículo aéreo. Blanchard realizó vuelos en globo en varias partes de Europa, así como el primer vuelo en globo en América del Norte. La carrera de Blanchard como globoista llegó a su fin en 1808, cuando sufrió un ataque al corazón mientras volaba sobre La Haya y cayó al suelo. Nunca se recuperó y murió al año siguiente.

Cruce del Canal de la Mancha por Blanchard y Jeffries el 7 de enero de 1785. (Trialsanderrors / Dominio Público)

Cruce del Canal de la Mancha por Blanchard y Jeffries el 7 de enero de 1785. (Trialsanderrors / Dominio Público)

El comienzo de Sophie Blanchard como bailarina

En los años previos a su accidente, la esposa de Blanchard, Sophie, había aprendido a volar un globo e hizo vuelos en globo con su esposo. Sophie, sin embargo, no fue la primera mujer en subir al cielo en un globo y este título pertenece a Elizabeth Thible, quien voló en 1784. Sin embargo, mientras Thible volaba con un compañero masculino, Monsieur Fleurant, Sophie lo hizo sola después de la muerte de su marido.

Blanchard se muestra en un grabado de 1859 por Jules Porreau. (Materialscientist / Public Domain)

Blanchard se muestra en un grabado de 1859 por Jules Porreau. (Materialscientist / Public Domain)

Sophie voló globos profesionalmente en parte por necesidad. El marido de Sophie tenía un mal sentido comercial que llevó a la pareja a la bancarrota. Sin embargo, se dieron cuenta de que una mujer aerostática tenía el potencial de atraer multitudes y, por lo tanto, sacarlos de sus problemas financieros. Además, Sophie disfrutó de la emoción de los globos aerostáticos. Aunque se dice que estaba extremadamente nerviosa en el suelo, el aire era su elemento y ella volaba globos sin miedo.

La habilidad de Sophie como globoista profesional recibió el reconocimiento de la mayoría de los gobernantes de Francia. En 1804, Sophie fue nombrada por Napoleón como "Aeronauta de los Festivales Oficiales", después de despedir a su titular anterior, Andre Jacques Garnerin. La predecesora de Sophie fue responsable de enviar un globo para marcar la coronación de Napoleón en París. Desafortunadamente, perdió el control de la aeronave, que se dirigió a Roma, causando mucha vergüenza al emperador.

En su puesto, Sophie fue responsable de organizar exhibiciones de globos en festivales y otros eventos. Aparentemente, Sophie incluso fue nombrada como Ministra Principal de Globo Aéreo de Napoleón y se dice que trazó planes de una invasión aérea de Gran Bretaña. Diez años después de su nombramiento como "Aeronauta de los Festivales Oficiales" de Napoleón, la monarquía francesa fue restaurada y Luis XVIII fue el nuevo Rey de Francia. La posición de Sophie no se vio afectada por este cambio de régimen. Al igual que Napoleón, Louis disfrutó de las exhibiciones de globos de Sophie y la nombró "Aeronauta oficial de la restauración".

Sophie hace su ascenso en Milán el 15 de agosto de 1811 para conmemorar el 42 cumpleaños de Napoleón. (Durova / Dominio Público)

Sophie hace su ascenso en Milán el 15 de agosto de 1811 para conmemorar el 42 cumpleaños de Napoleón. (Durova / Dominio Público )

Sophie fue famosa en toda Europa

Sophie fue famosa no solo en Francia, sino también en toda Europa y actuó en varias partes del continente. El 16 de septiembre de 1810, por ejemplo, actuó en Frankfurt y atrajo a una multitud mayor que la que vio la ópera Silvana de von Weber, que debutó en la ciudad el mismo día.

Sophie también fue una artista innovadora que experimentó con ideas novedosas para complacer a sus fans. Uno de ellos fue el uso de fuegos artificiales durante sus actuaciones, que finalmente la llevarían a la muerte. El 6 de julio de 1819, Sophie debía presentarse en los Jardines de Tivoli en París, donde actuaba regularmente. Aunque se le había advertido repetidamente sobre los peligros de usar fuegos artificiales mientras volaba en globo, esta vez decidió continuar con la exhibición de fuegos artificiales, que de hecho se suponía que era más impresionante de lo habitual.

Unos minutos después de su ascenso, Sophie comenzó su exhibición de fuegos artificiales. A medida que el globo seguía subiendo, el desastre golpeó y el globo estalló en llamas. El globo descendió rápidamente, pero el gas en él proporcionó suficiente sustentación para evitar que se lanzara directamente a la tierra. El fuerte viento, sin embargo, lo arrastró lejos de los Jardines de Tivoli.

A medida que el globo continuaba descendiendo, se dice que Sophie hizo todo lo que pudo para frenarlo. Cuando el globo se deslizó sobre los tejados de la Rue de Provence, se quedó sin gasolina y golpeó el techo de una casa. Sophie fue atrapada en la red de su globo, cayó sobre un lado del techo y luego en la calle de abajo. Cuando la multitud llegó a la escena, Sophie ya estaba muerta.

Muerte de Madame Blanchard, una ilustración de finales del siglo XIX. (Juulijs / Adobe)

Muerte de Madame Blanchard, una ilustración de finales del siglo XIX. ( Juulijs / Adobe)

Cuando los propietarios de los Jardines de Tivoli supieron del desafortunado accidente y la muerte de Sophie, anunciaron que apoyarían a sus hijos donándoles las cuotas de admisión. Después de recaudar 2400 francos, descubrieron que Sophie no tenía hijos. En su lugar, decidieron usar el dinero para construir un memorial (una réplica de su globo en llamas) para ella, que todavía se puede ver en el cementerio de Père-Lachaise en la actualidad.

Imagen de Portada: El desafortunado accidente y la muerte de Sophie Blanchard. Fuente: Trialsanderrors / Dominio público .

Autor Wu Mingren

Referencias

Ferreira, B., 2015. The Daredevil Life and Pyrotechnic Death of Sophie Blanchard. [Online] Disponible en: https://motherboard.vice.com/en_us/article/wnjk94/the-daredevil-life-and-pyrotechnic-death-of-sophie-blanchard

King, G., 2012. Sophie Blanchard – The High Flying Frenchwoman Who Revealed the Thrill and Danger of Ballooning. [Online] Disponible en: https://www.smithsonianmag.com/history/sophie-blanchard-the-high-flying-frenchwoman-who-revealed-the-thrill-and-danger-of-ballooning-89106237/

Lynn, M. R. & Sachs, J., 2019. Sophie Blanchard, Femme Aéronaut. [Online] Disponible en: http://ultimatehistoryproject.com/sophie-blanchard-female-aeronaut.html

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2018. Jean-Pierre Blanchard. [Online] Disponible en: https://www.britannica.com/biography/Jean-Pierre-Francois-Blanchard

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2018. Joseph-Michel and Jacques-Étienne Montgolfier. [Online] Disponible en:  https://www.britannica.com/biography/Montgolfier-brothers

Warnes, K., 2019. Madam Sophie Blanchard - Official Aeronaut of the Restoration. [Online] Disponible en:  https://windowstoworldhistory.weebly.com/madam-sophie-blanchard---official-aeronaut-of-the-restoration.html

Warnes, K., 2019. Madame Elisabeth Thible is the First Woman to Ride in a Free Floating Balloon. [Online] Disponible en: https://windowstoworldhistory.weebly.com/madam-elisabeth-thible-is-the-first-woman-to-ride-in-a-free-floating-balloon.html

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