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Los investigadores han encontrado restos de una cazadora de hace 9.000 años en el antiguo Perú.

La cazadora Peruana de 9.000 años reescribe la historia

Se ha demostrado que una tumba en Perú contiene a la cazadora más vieja del mundo. Esta noticia es potencialmente explosiva. Puede cambiar nuestra comprensión de las relaciones de género en las Américas antiguas e incluso la naturaleza de las sociedades prehistóricas. Randy Hass, antropólogo de la Universidad de California, estaba trabajando con sus colegas en un sitio a gran altitud en un área conocida como Wilamaya Patjxa, en el sur de Perú, cuando encontraron seis entierros que datan de hace casi 9.000 años y que contenían los restos de seis individuos. Durante su trabajo, el equipo colaboró ​​con la comunidad aymara local.

Cazadora adolescente enterrada con sus herramientas

El pozo de entierro no era como los demás. Basado en el juego de herramientas de caza encontrado con el difunto, el equipo inicialmente pensó que el entierro era de un cazador masculino. Sin embargo, los huesos eran muy delgados, livianos y parecían ser los de una mujerScience cita a uno de los miembros del equipo, el bioarqueólogo Jim Watson, diciendo: "creo que tu cazador podría ser una mujer". De hecho, la tumba contenía los restos de una joven que murió entre los 17 y los 19 años. Su sexo y edad se determinaron con base en un análisis de proteínas en sus dientes.

 

 

Representación de artistas de una cazadora hace 9.000 años en el antiguo Perú. Fuente: Matthew Verdolivo / UC Davis IET Academic Technology Services

Representación de artistas de una cazadora hace 9.000 años en el antiguo Perú. Fuente: Matthew Verdolivo / UC Davis IET Academic Technology Services

El antropólogo Randy Haas dijo a Sky News que la hembra cazador había sido enterrada con puntos de proyectil de piedra para la tala de animales de gran tamaño, un cuchillo y copos de roca para la eliminación de los órganos internos, además de herramientas para raspar y un curtidor de cueros. Las puntas de piedra habrían sido unidas a astas y utilizadas como lanza lanzas y arrojadas a los animales con gran fuerza. También se encontró con ella un trozo de pigmento que se utilizó en el tratamiento de pieles.

La cazadora adolescente fue descubierta con un juego de herramientas de caza en Wilamaya Patjxa en el sur de Perú. (Randall Haas / Universidad de California, Davis)

La cazadora adolescente fue descubierta con un juego de herramientas de caza en Wilamaya Patjxa en el sur de Perú. (Randall Haas / Universidad de California, Davis)

¿Fue el descubrimiento un valor atípico?

La cazadora fue encontrada cerca de la tumba de un macho que también fue enterrado con un juego de herramientas de caza. El equipo de investigadores también encontró evidencia de huesos de animales en el sedimento del cementerio, incluidos ciervos andinos y vicuñas. Haas dijo a Science News que estos dos animales "eran los principales objetivos de los antiguos cazadores en esa parte de los Andes".

Sin embargo, muchos creyeron que el hallazgo fue único y que la cazadora de caza mayor femenina era un caso atípico. Science cita a Meg Conkey, una arqueóloga que no participó en el estudio, afirmando que "los escépticos podrían decir que es algo único". Además, la presencia de equipo de caza en una tumba no significa necesariamente que el fallecido fuera un cazador. Haas y su equipo se propusieron demostrar que alguna vez hubo otras cazadoras en las Américas.

Rastreando mujeres cazadoras en las Américas

Haas y sus colegas estaban preparados para esto y llevaron a cabo un estudio exhaustivo de la literatura de investigación en 107 cementerios en las Américas. Todos estos sitios tienen entre 6.000 y 12.500 años. En total, los investigadores encontraron diez mujeres que habían sido enterradas con juegos de herramientas de caza. Su investigación les ha llevado a concluir que las mujeres participaban habitualmente en la caza mayor. Los investigadores escribieron en Science Advances que "los hallazgos son consistentes con prácticas laborales sin género en las que las primeras hembras cazadoras-recolectoras eran cazadoras de caza mayor".

Basado en su estudio de otros sitios, el equipo de investigación cree que "las hembras representaron entre el 30 y el 50 por ciento de los antiguos cazadores de caza mayor estadounidenses", informa Science News. Están convencidos de que la evidencia es sólida para su teoría. Los investigadores también consideran que los arqueólogos no reconocieron que las hembras fueran cazadoras de caza mayor en el pasado debido al sexismo.

Excavaciones en Wilamaya Patjxa en Perú, donde se encontró el entierro de la cazadora. (Randall Haas / Universidad de California, Davis)

Excavaciones en Wilamaya Patjxa en Perú, donde se encontró el entierro de la cazadora. (Randall Haas / Universidad de California, Davis)

Igualdad de género entre cazadores

Gizmodo cita a los investigadores diciendo que "las construcciones de género modernas a menudo no reflejan las del pasado". En otras palabras, el hecho de que las mujeres en el pasado reciente no fueran cazadoras de caza mayor no significa que no hubiera ninguna cazadora de caza mayor en las Américas hace 9.000 años. Hasta hace poco, la "hipótesis del hombre cazador" era ampliamente aceptada, según Science. Éste sostenía que las mujeres hacían "trabajo de mujeres" y que los hombres se dedicaban a actividades como la caza y como resultado, eran el género dominante. Esto se basó en parte en estudios modernos de grupos de cazadores-recolectores como los Hazda de Tanzania.

Inspirados por su descubrimiento pionero en Perú, los investigadores argumentan que este no fue el caso. La caza mayor habría requerido trabajo en equipo, un grupo de personas trabajando juntas y mucho trabajo. Por lo tanto, las mujeres habrían tenido que cooperar con los hombres para asegurar el éxito en las expediciones de caza. Citado en Gizmodo, los investigadores argumentan que hubo una amplia participación tanto de mujeres como de hombres en la caza mayor.

Mujeres guerreras desafiando los estereotipos de género

Ashley Smallwood de la Universidad de Louisville en Kentucky dijo a Science News que "es hora de dejar de pensar en las cazadoras antiguas de caza mayor como valores atípicos". El descubrimiento de la antigua cazadora en Perú podría transformar nuestro conocimiento de los roles de género en el pasado. Si las mujeres cazaron, esto implicaría que había más igualdad entre los géneros en las sociedades prehistóricas.

Sin embargo, algunos han argumentado en contra de estos hallazgos y afirman que los investigadores no pueden probar sus argumentos sobre las cazadoras porque la muestra que investigaron es simplemente demasiado pequeña. Sin embargo, la investigación está alineada con descubrimientos recientes que desafían los supuestos tradicionales sobre los roles de género en la prehistoria. Los arqueólogos han encontrado evidencia de una guerrera de 5.000 años en California, mientras que otros hallazgos sugieren que hubo mujeres combatientes en las sociedades mongola y vikinga en el pasado distante.

Imagen de portada: Los investigadores han encontrado restos de una cazadora de hace 9.000 años en el antiguo Perú. Fuente: beltsazar / Adobe Stock

Autor: Ed Whelan

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Ed Whelan

Mi nombre es Edward Whelan y soy de Limerick en la República de Irlanda. Tengo un amor de por vida por la historia y me ha fascinado el tema desde una edad temprana. Asistí a la Universidad de Maynooth 2003-2008... Lee mas
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