Un Palo de 300,000 Años Arroja Luz Sobre la Evolución de la Caza | Ancient Origins España y Latinoamérica
All  
Principal: Vista sobre las excavaciones en Schöningen en Alemania. Recuadro: El "palo asesino" que fue desenterrado en el sitio de excavación. Fuente: Eberhard Karls Universität Tübingen

Un Palo de 300,000 Años Arroja Luz Sobre la Evolución de la Caza

En Alemania, un equipo de expertos ha hecho un descubrimiento muy importante. Han establecido que un antiguo artefacto de madera es un palo de lanzar (o "palo de matar"). Esto les permite comprender cómo una especie humana temprana pudo cazar en Europa hace unos 300,000 años y muestra que eran más sofisticados y avanzados de lo que se suponía.

El palo de lanzamiento se hizo en Schöningen, en el norte de Alemania, donde la minería ha revelado varios sitios arqueológicos importantes que datan del Pleistoceno medio. Aquí se han realizado muchos hallazgos significativos, incluidas herramientas y armas de madera, que generalmente no sobreviven a partir de esta época. Esto se debe a que "han estado continuamente anegados y anóxicos, fomentando una preservación sobresaliente", informa Nature.

Los cazadores de la edad de hielo pueden haber usado el palo de lanzar / palo de matar para cazar aves acuáticas. (Eberhard Karls Universität Tübingen)

Los cazadores de la edad de hielo pueden haber usado el palo de lanzar / palo de matar para cazar aves acuáticas. (Eberhard Karls Universität Tübingen)

Armas de caza antiguas

Los sitios están conectados a una antigua orilla del lago, que alguna vez fue utilizada por los antiguos humanos para cazar y matar a sus presas, según la cantidad de restos de animales encontrados aquí, que incluía los de caballos extintos. El sitio fue ocupado por los primeros humanos durante un largo período de tiempo. Algunas de las armas e implementos que se han encontrado aquí fueron hechas por el extinto arcaico humano Homo heidelbergensis. Se cree que esta especie fue el ancestro de los neandertales y los humanos modernos.

Se han encontrado varios ejemplos de armas de caza en el sitio, incluido el lanzamiento de lanzas. Entre los artículos que se recuperaron en Schöningen se encontraba un implemento de madera, que tiene dos puntos en cada extremo y mide aproximadamente 2 pies (65 cm) de largo. También como los otros hallazgos de madera fueron hechos de abeto. Según el informe en Nature, inicialmente se propusieron varias teorías para la función del elemento, "incluyendo un palo para lanzar, un palo para cavar, un pelador de corteza y la lanza de un niño".

El palo de lanzar / 'palo de matar' en el sitio de excavación. (Eberhard Karls Universität Tübingen)

El palo de lanzar / 'palo de matar' en el sitio de excavación. (Eberhard Karls Universität Tübingen)

Matar palo usado para cazar juego

Sin embargo, el equipo concluyó que el artefacto era un palo de lanzamiento basado en su similitud con otros ejemplos de esta arma de caza de estudios etnográficos de aborígenes en Australia y tribus en África. Para comprender la función del palo, Veerle Rots, de la Universidad de Lieja en Bélgica, realizó un análisis de desgaste del palo. Esto identificó las diversas marcas de impacto y daños en el artefacto y los comparó con los patrones en otros proyectiles de lanzamiento utilizados para matar el juego. Esto fue utilizado por el equipo en su investigación para demostrar que el objeto de madera era casi seguro un palo de tiro utilizado en las cacerías.

Los palos arrojadizos son implementos de madera también conocidos como "palos asesinos" lanzados por el cazador y que giraban y recordaban a los bumeranes. Volaron directamente por el aire y esto los hizo más precisos. Podrían viajar a velocidades de hasta 100 pies (30 m) por segundo. Según el Dr. Jordi Serangeli, uno de los coautores del estudio, "son armas efectivas a diversas distancias y se pueden usar para matar o herir pájaros o conejos o para conducir el juego más grande, como los caballos que fueron asesinados y masacrados en gran número en la orilla del lago Schöningen ", informa Heritage Daily.

El "palo asesino" del sitio de Schöningen en Alemania con cuatro vistas del artefacto y detalles que muestran marcas de impacto. (Eberhard Karls Universität Tübingen)

El "palo asesino" del sitio de Schöningen en Alemania con cuatro vistas del artefacto y detalles que muestran marcas de impacto. (Eberhard Karls Universität Tübingen)

¿El primer palo de lanzamiento de Europa?

Esta investigación demostró que el "fabricante del palo de lanzamiento usó herramientas de piedra para cortar las ramas al ras y luego para alisar la superficie del artefacto", informa Heritage Daily. El descubrimiento de que el objeto misterioso es un palo de lanzar o matar es algo primordial y se suma a nuestro conocimiento de la difusión de esta tecnología de caza. Según Nature, "fuera de Schöningen, se desconocen ejemplos paleolíticos de tirar palos". Aunque uno, de un sitio polaco, tallado en un colmillo de mamut puede haberse encontrado, pero esto no es definitivo.

Heritage Daily cita a uno de los coautores del estudio, Nicholas Conard, diciendo que "las posibilidades de encontrar artefactos paleolíticos hechos de madera son normalmente cero". Esto es lo que hace que el área sea tan importante. El estudio del bastón nos ayuda a comprender el desarrollo de la caza. Los primeros humanos usaban múltiples armas y eran similares a sociedades humanas mucho más tarde, como los aborígenes y algunas tribus africanas. Esto les permitió sostenerse en lo que podría haber sido un ambiente muy duro e implacable.

El palo asesino nos permite comprender mucho más sobre la era del Pleistoceno medio. El equipo escribió: "el bastón arroja evidencia de las habilidades avanzadas de caza y la sofisticación tecnológica de los homínidos arcaicos en el norte de Europa". Esto es evidencia de que eran más avanzados tecnológicamente y sofisticados de lo que se creía popularmente.

Imagen de portada: Principal: Vista sobre las excavaciones en Schöningen en Alemania. Recuadro: El "palo asesino" que fue desenterrado en el sitio de excavación. Fuente: Eberhard Karls Universität Tübingen

Autor Ed Whelan

Siguiente Artículo