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Impresión artística de Sobekneferu por el artista londinense Russell M. Hossain. Crédito: Russell M. Hossain.

Diosa de las siete estrellas: el renacimiento de Sobekneferu

En 2017, el público del cine pudo disfrutar del último reinicio de la franquicia de películas clásicas que rodea a la resurrección de una momia del antiguo Egipto. Titulado La Momia y protagonizado por Tom Cruise, fue un thriller lleno de acción con una princesa egipcia llamada Ahmanet. Ella, sin embargo, fue solo la última encarnación de un personaje de ficción que aparece por primera vez en una novela escrita por el célebre escritor irlandés Bram Stoker (1847-1912). Titulado La joya de las siete estrellas, cuenta la historia de cómo una antigua reina y hechicera egipcia llamada Tera puede volver a vivir en el mundo moderno. Cuando se publicó por primera vez en 1903, el final del libro se consideró tan impactante que el editor pidió que se reemplazara en todas las ediciones posteriores. Hoy en día, nuevas pruebas convincentes sugieren que la reina Tera de Stoker se inspiró en la primera gobernante de Egipto que vivió alrededor del 1800 a. C. Su nombre era Sobekneferu (también escrito Neferusobek), y aunque gobernó durante solo cuatro años al final de la XII Dinastía, las repercusiones de su reinado fueron duraderas y se siguen sintiendo en la actualidad.

Bram Stoker, autor de las novelas 'Drácula' (1897) y 'La joya de las siete estrellas' (1903), entre muchas otras. Crédito: dominio público

 

 

Bram Stoker, autor de las novelas 'Drácula' (1897) y 'La joya de las siete estrellas' (1903), entre muchas otras. Crédito: dominio público

La duodécima dinastía de Egipto (circa 1991-1802 a. C.) se produjo hacia el final del Reino Medio del país. Cuatro de sus ocho reyes llevaban el nombre de Amenemhat, en honor al dios Amón. Esto incluyó a Amenemhat III, el padre de Sobekneferu, que reinó alrededor de 1860-1814 a. C. Le siguió su hijo Amenemhat IV, hermano de Sobeknefereu. Su reinado, que duró nueve años, alrededor de 1815-1806 a. C., fue seguido por el de su hermana, Sobekneferu (Manetho, 34,7). Las inscripciones que llevan el nombre de Amenemhat III y de Sobekneferu sugieren corregencia, mientras que algunos estudiosos han propuesto que después de la muerte de su padre, ella contrajo un matrimonio incestuoso con su hermano (Gillam, sv Sobeknefru, en Erskine et al, 2013). Más allá de esto, todo no está claro. Todo lo que sabemos es que, como sugiere su nombre, estaba dedicada al dios cocodrilo Sobek y que tanto ella como Sobek continuaron siendo venerados hasta bien entrada la XIII Dinastía (Massey, 1881, ii, 402-3 & Grant, 1975, 59).

Busto de Sobekneferu en exhibición en el Louvre, París. Crédito: Acuerdo Wiki Commons, 2020.

Busto de Sobekneferu en exhibición en el Louvre, París. Crédito: Acuerdo Wiki Commons, 2020.

La verdadera reina tera

Entonces, ¿cómo sabemos que Sobekneferu fue la inspiración detrás de la reina Tera de Stoker en La joya de las siete estrellas? La historia nos cuenta que vivió hace "cuarenta siglos" y fue la única hija del rey Antef, que reinó durante la XI Dinastía. Ahora, de hecho, hubo un rey llamado Antef que gobernó durante la undécima dinastía, alrededor de 2130-1991 a. C. De hecho, hubo cuatro reyes, todos llamados Antef, que reinaron durante esta dinastía. Sin embargo, ninguno de ellos tenía una hija notable que se ajustara a la descripción de la reina Tera.

Acercándonos a una identificación de la reina de Stoker, Tera, está su declaración de que en su tumba, "se le dio prominencia al hecho de que ella, aunque era una reina, reclamó todos los privilegios de la realeza y la masculinidad. En un lugar se la representó con un vestido de hombre y con las Coronas Blanca y Roja. En la siguiente imagen ella estaba vestida de mujer, pero todavía llevaba las Coronas del Alto y Bajo Egipto". Esta es una pista importante de quién podría haber sido la reina Tera, ya que Stoker habría sabido que Sobekneferu fue la primera mujer real en usar las coronas gemelas del Alto del Bajo Egipto. Esto fue tres siglos antes del reinado de la reina Hatshepsut, que es otra candidata a la verdadera identidad de la reina Tera de Stoker (ver, por ejemplo, la introducción a Penguin New York, edición de 2008 de La joya de las siete estrellas de Kate Hebblethwaite). Ella, sin embargo, gobernó Egipto hasta 500 años después de los insinuados cuarenta siglos que Stoker nos dice que la reina Tera vivió en la tierra.

Además, también existe un vínculo entre Sobekneferu y un rey llamado Antef, el nombre de su padre en la novela de Stoker. Una lista de reyes conocida como la Tabla Real de Karnak, publicada antes de que Stoker escribiera su libro, muestra a un rey llamado Antef gobernando inmediatamente después de Sobekneferu, algo que llevó a algunos comentaristas de la época a sospechar que los dos estaban relacionados y quizás incluso casados ​​(Macnaughton, 1932 - 157). ¿Fue Antef la inspiración detrás del padre de la reina Tera, quien en la adaptación cinematográfica de 1980 del libro de Stoker (ver más abajo) estaba realmente casado con su hija?

La portada de la primera edición de Bram Stoker de La joya de las siete estrellas publicada en 1903. Crédito: dominio público.

La portada de la primera edición de Bram Stoker de La joya de las siete estrellas publicada en 1903. Crédito: dominio público.

Bram Stoker nos dice que la reina Tera estaba obsesionada con las estrellas del cielo nocturno del norte, en particular las siete estrellas de la Osa Mayor y todo indica que Sobekneferu estaba interesada en este mismo conjunto de estrellas a través de su veneración por el dios cocodrilo Sobek. En la astronomía del antiguo Egipto, se mostraba al cocodrilo subiéndose a la espalda de un hipopótamo hembra, como parte de un híbrido de hipopótamo. Esta figura celeste combinada se ha identificado con las estrellas de Draco, el dragón celestial de la tradición celestial griega y árabe (Lull y Belmonte, 2009), una de las constelaciones clave del cielo nocturno del norte. Tanto el cocodrilo como el hipopótamo también han sido identificados con las estrellas de Ursa Major y Ursa Minor (Berio, 2014), que son extremadamente cercanos a Draco.

 El de pecho profundo

La conexión aquí con Sobekneferu proviene del hecho de que un fragmento de bloque de piedra caliza encontrado en Hawara la vincula con la oscura diosa Dhdh.t (Dehdehet) (Uphill, 2010 ), cuyo nombre significa "colgar hacia abajo". Esto, aparentemente, es una referencia a los senos caídos, lo que implica que ella es la "de los pechos profundos" (comunicación personal con el difunto Terence DuQuesne). Este es sin duda un título de la principal diosa hipopótamo de Egipto, Tawaret, que era la esposa de Sobek. Tawaret presidió a las mujeres durante el parto y el embarazo y se muestra en el arte con senos largos y caídos. Es más, era un mecenas, como Sobek, del Oasis de Faiyum de Egipto, la sede real de Sobekneferu. Ella también era la concubina de Seth, el dios de las tierras desérticas y los extranjeros, quien, como Sobek, a menudo tomaba la forma de un cocodrilo.

Cabeza del dios cocodrilo del sitio del Laberinto en Hawara. Data del reinado de Amenemhat III. Crédito: Acuerdo Wiki Commons, 2020.

Cabeza del dios cocodrilo del sitio del Laberinto en Hawara. Data del reinado de Amenemhat III. Crédito: Acuerdo Wiki Commons, 2020.

La diosa hipopótamo Tawaret. ¿Era la diosa misteriosa venerada por Sobekneferu? Crédito: Acuerdo Wiki Commons, 2020.

La diosa hipopótamo Tawaret. ¿Era la diosa misteriosa venerada por Sobekneferu? Crédito: Acuerdo Wiki Commons, 2020.

Diosa de las siete estrellas

Por lo tanto, a través de sus conexiones con figuras celestes como el cocodrilo y el hipopótamo, ambos unidos eternamente en el cielo nocturno del norte como una figura celeste compuesta por estrellas de las constelaciones griegas de Draco, Ursa Minor y Ursa Major, podemos ser bastante seguro de que la mirada de Sobekneferu en la noche habría estado hacia esta parte de los cielos. El mitólogo victoriano Gerald Massey (1828-1907) identificó la figura celeste del hipocromo del antiguo Egipto como un genitrix primigenio, una forma de Tawaret como madre de Seth (el tifón griego), controlando tanto el giro de los cielos como el paso del tiempo. Menciona a esta deidad primordial varias veces en su obra de dos volúmenes El libro de los comienzos, llamándola la "diosa de las siete estrellas".

Más significativamente, Massey señaló a la reina Sobekneferu como reviviendo este antiguo culto "tifoniano", que se centraba en la diosa hipopótamo Tawaret o Reret y el dios cocodrilo como una forma tanto de Set como de Sobek (Massey, 1881). Massey también escribe que una palabra que se usa para expresar "tiempo" en el antiguo idioma egipcio es "Tera", al igual que la reina Tera en la novela de Stoker. Esto hace que sea probable que, a través de su conexión con los ocultistas de Londres, Stoker se familiarice con las obras de Massey. Después de leer acerca de las asociaciones de Sobekneferu con la "diosa de las siete estrellas", un término más o menos exclusivo de Massey, concibió el personaje de la reina Tera para su novela La joya de las siete estrellas.

Cabeza de una hija de la realeza egipcia que data de alrededor de 1850 a. Actualmente en el Museo de Brooklyn, Nueva York. Crédito: Rodney Hale / Andrew Collins.

Cabeza de una hija de la realeza egipcia que data de alrededor de 1850 a.C. Actualmente en el Museo de Brooklyn, Nueva York. Crédito: Rodney Hale / Andrew Collins.

La trama (¡Alerta de spoiler!)

Para aquellos que no estén familiarizados con La joya de las siete estrellas, la historia cuenta cómo los egiptólogos Abel Trelawny y Eugene Corbeck descubren el sarcófago de Tera en el "Valle de los Hechiceros" de Egipto. Es transportado de regreso a Inglaterra con el ataúd y la momia de Tera aún intactos. Años más tarde, cuando Trelawny cae en un sueño como en trance durante unos días, su hija Margaret, nacida en el momento en que se abre la tumba, comienza a transformarse de una mujer recatada y dulce de 18 años en una persona poderosa, segura y exigente. Queda claro que el espíritu de Tera se está apoderando de ella, ya que la reina ha realizado oscuros rituales para asegurar su renacimiento en "una tierra bajo la Estrella del Norte", que son las Islas Británicas.

El sarcófago y su precioso contenido son llevados a una cueva debajo de una casa en Cornualles propiedad de Trelawny donde él, Corbeck, Margaret y su pretendiente Malcolm Ross intentan un "gran experimento" para liberar el espíritu de la reina de su ataúd para que pueda volver a vivir en la estatua de un gato egipcio. Sin embargo, en el apogeo del ritual, mientras una feroz tormenta se desata en el exterior, se desata el infierno. Una ventana se rompe, apaga las lámparas y sumerge la cueva en la oscuridad. Cuando finalmente se enciende una luz, todos, excepto Malcolm, parecen estar muertos. Al ver a Margaret tirada en el suelo, Malcolm levanta su cuerpo inerte y lo lleva a otra habitación. Dejándola en el suelo solo para encontrar su cuerpo desaparecido a su regreso minutos después. En su lugar está la túnica de matrimonio de Tera, que se encontró que llevaba la reina cuando la momia había sido desenvuelta esa misma noche. Junto a ella se encontró la Joya titular de las Siete Estrellas, un anillo de dedo que contiene una piedra roja grabada con siete estrellas. Este es el fin. Los lectores posteriores a la época victoriana consideraron esto tan perturbador que el editor insistió en que Stoker lo reescribiera para ediciones posteriores. En lugar de que Tera posea el cuerpo de Margaret y desaparezca misteriosamente, la malvada reina es derrotada, Margaret se casa con su pretendiente y todos viven felices para siempre. 

Florence Farr y el adepto egipcio

Curiosamente, la forma en que Bram Stoker hace que el personaje de Margaret cambie de una persona algo débil a una mujer fuerte y empoderada se considera hoy una de las primeras representaciones literarias de lo que a finales de la época victoriana se llamaba la "mujer nueva". Este fue uno de los primeros modelos a seguir de lo que se convertiría en la revolución feminista del siglo XX. Para la sociedad masculina dominante de la era victoriana, la creciente realidad de mujeres tan empoderadas era vista como una enorme amenaza para su mundo. Es esta situación algo alarmante la que Stoker transmite adecuadamente en su interpretación de la transformación de Margaret en la reina Tera en La joya de las siete estrellas.

Es la realidad de la mujer fuerte y empoderada de Sobekneferu y sus increíbles logros como rey durante su vida lo que inspiró la interpretación de Stoker de Margaret Trelawny como una "mujer nueva" victoriana. Es más, ahora puede ayudarnos a identificar a la persona real detrás del personaje de Margaret Trelawny. Es casi seguro que se trataba de una mujer notable llamada Florence Farr (1860-1917). Fue una actriz, compositora, directora del West End británico y miembro de una conocida sociedad oculta llamada Hermetic Order of the Golden Dawn. Stoker ciertamente mantuvo correspondencia con Florence Farr, y casi con certeza la conocía personalmente. Sin embargo, lo importante aquí es que, durante la década de 1890, Farr logró una comunicación directa con un espíritu femenino del antiguo Egipto. Esto se hizo a través del contacto con una momia en el Museo Británico perteneciente a una "cantante de Amón" llamada Mut-em-menu (Tully, 2018). Esta entidad espiritual, a quien Farr apodó "el adepto egipcio", llegó a ser vista como una personificación de su yo superior, literalmente su yo "ka" o "hermana" (ka significa "alma" en el antiguo idioma egipcio).

Una ilustración de HM Paget que muestra a Florence Farr como Rebecca West en “Rosmersholm” de Henrik Ibsen. Crédito: dominio público.

Una ilustración de HM Paget que muestra a Florence Farr como Rebecca West en "Rosmersholm" de Henrik Ibsen. Crédito: dominio público.

Tan influyentes fueron las comunicaciones de Farr con el Adepto egipcio que Samuel Macgregor Mathers, el entonces líder de la Golden Dawn, reconoció oficialmente a esta entidad espiritual como un "Jefe Secreto", guiando el destino de la organización desde los planos astrales. Incluso se formó un grupo secundario conocido como "La Esfera" para canalizar al Adepto Egipcio durante los rituales que estaban destinados a revivir la poderosa magia del antiguo Egipto. Inevitablemente, algunos miembros de la Golden Dawn se opusieron a la creciente influencia del Adepto egipcio, viéndola como una amenaza para el status quo de la orden.

Las noticias de la creciente política que rodea a la canalización del Adepto Egipcio de Florence Farr sin duda habrían llegado a oídos de Bram Stoker. En ese momento era gerente comercial del Lyceum Theatre de Londres, cuyo arrendatario era el amigo actor de Stoker, Sir Henry Irving (quien, dicho sea de paso, fue el modelo a seguir para el personaje de Drácula en la novela de Stoker del mismo nombre, publicada seis años antes de la joya de las siete estrellas en 1897). El teatro no solo se convirtió en un hervidero de actividad social que involucraba a figuras clave de la escena oculta de Londres, sino que Florence Farr estaba trabajando en el teatro a cargo de la representación, dirección y composición musical de las obras.

Se sabe que Florence Farr se adhirió a los principios de la nueva mujer victoriana y los promovió en obras de teatro inspiradas en el antiguo Egipto. Como tal, parece haber pocas dudas de que ella fue una de las principales influencias detrás del personaje de Margaret Trelawny en La joya de las siete estrellas de Stoker, mientras que la canalización de Farr del adepto egipcio probablemente ayudó a inspirar la idea de que Margaret fuera tomada por un poderoso reina del antiguo Egipto. Esta ha sido ciertamente la conclusión de la historiadora del ocultismo Caroline Tully. Ella cree que el contacto de Farr con el adepto egipcio fue una de las principales inspiraciones detrás de la reina Tera de Stoker (Tully, 2018).

La reina Tera / Sobekneferu y la pantalla grande

A lo largo de los años, ha habido varias adaptaciones cinematográficas del libro de Stoker. Han incluido Curse of the Mummy de 1970. Este fue un lanzamiento de película hecha para televisión que forma parte de la serie de antología misterios e imaginación de la televisión británica de terror clásico y dramas sobrenaturales. Luego vino Blood from the Mummy's Tomb de 1971. Protagonizada por Peter Cushing, esta fue la versión única de la historia de Hammer Horror. Sin embargo, no fue hasta 1980 y el lanzamiento de la película de Orion / EMI The Awakening, otra adaptación más de La joya de las siete estrellas de Stoker, que Sobekneferu estuvo mucho más cerca de identificarse con la reina Tera de Stoker, cuyo nombre en la película fue cambiado a Kara.

Una vez más, Margaret (interpretada por la actriz Stephanie Zimbalist) a los 18 años es asumida gradualmente por el espíritu de la reina, una consecuencia inevitable de que su padre egiptólogo Matthew Corbeck (interpretado por Charlton Heston) haya encontrado la tumba de Kara 18 años antes. La transformación completa de Margaret en Kara se lleva a cabo dentro de un museo de Londres, mientras Corbeck intenta resucitar a la reina egipcia, muerta hace mucho tiempo, realizando un ritual que involucra a su momia. Muere en el caos que sobreviene. La escena final de la película muestra a Margaret, ahora como la propia reina, de pie ante la puerta de columnas altas del museo, con un gruñido en su rostro ahora fuertemente egipcio mientras contempla el extraño mundo nuevo en el que ahora tiene la intención de infligir un reinado de caos y terror.

Lo crucial de The Awakening, que es de lejos la mejor adaptación de la novela de Stoker, es la forma en que retrata la historia de fondo de la reina Kara. Se dice que gobernó hace "3800 años", el período exacto de Sobekneferu. Además, su nombre, Kara, o Ka-Ra, se parece mucho al nombre de coronación de Sobekneferu, Sobekkara, que significa "Sobek es el alma (ka) de Ra (el dios del sol)".

Impresión artística de Sobekneferu por el artista londinense Russell M. Hossain. Crédito: Russell M. Hossain.

Impresión artística de Sobekneferu por el artista londinense Russell M. Hossain. Crédito: Russell M. Hossain.

No está claro por qué exactamente el guionista de El despertar eligió una fecha de 1800 a. C. para el reinado de su reina egipcia y cómo llegaron a llamarla Kara. Cualquiera que sea la respuesta, lograron consciente o inconscientemente, acercar aún más a Sobekneferu a la novela original de la Reina Tera de Bram Stoker. Al hacerlo, ha ayudado a Sobekneferu a vivir de nuevo literalmente en el mundo moderno. Como se mencionó al comienzo de este artículo, su última aparición fue como la princesa egipcia Ahmanet en el éxito de taquilla cinematográfico de 2017 La Momia. Incluso aquí hay un guiño a Sobekneferu porque Ahmanet es simplemente una forma abreviada de Amenemhat, el nombre del padre y medio hermano de Sobekneferu.

Sin embargo, ¿podemos acercarnos al núcleo de los misterios más íntimos de esta reina muerta? ¿Podemos averiguar más sobre cómo era realmente Sobekneferu como persona? ¿Era realmente una hechicera con un profundo conocimiento de la magia antigua?

En la segunda parte de este artículo, observamos la pirámide de Sobekneferu en Mazghuna, al sur de Dahshur, y también examinamos sus vínculos con el edificio más misterioso de Egipto: el enigmático templo megalítico de Qasr el-Sagha ubicado en el desierto al norte del Oasis de Faiyum. Este es un lugar que Ancient Origins Tours investigará como parte de una expedición muy especial a Egipto en septiembre de 2021. Vamos en busca de Sobekneferu, en busca de pistas sobre su vida, magia y legados en la actualidad. ¿Por qué no unirse a nosotros en esta experiencia única que lo acercará más que nunca a la primera mujer rey de Egipto, cuya historia ahora se cuenta por primera vez?

El templo megalítico de Qasr el Sagha en el Oasis de Faiyum. Crédito: Acuerdo Wiki Commons, 2020

El templo megalítico de Qasr el Sagha en el Oasis de Faiyum. Crédito: Acuerdo Wiki Commons, 2020

Imagen de Portada: Impresión artística de Sobekneferu por el artista londinense Russell M. Hossain. Crédito: Russell M. Hossain.

Autor: Andrew Collins

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Andrew Collins

Andrew Collins es uno de los expertos más importantes del mundo en Göbekli Tepe; visitó el sitio por primera vez en 2004. Ha investigado su cultura neolítica de alfarería durante más de 20 años, y es autor de varios libros... Lee mas
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