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 La prensa de aceite encontrada en los baños romanos de Rafina.

La excavación del complejo de baños romanos desafía las creencias del estilo de vida

Una inscripción poco común descubierta en una prensa de aceite en un antiguo complejo de baños romanos revela secretos sobre la vida rural en la antigüedad tardía.

El "Balneum Romano es un complejo de baños en Rafina, una famosa ciudad portuaria suburbana ubicada en la costa este de Ática en el municipio de Arafinos en Grecia. Aquí, el descubrimiento de una rara prensa de aceite con una inscripción única está "cambiando las opiniones y creencias" sobre la vida cotidiana en Rafina.

En la antigua cultura romana, no sólo era una forma de mantener el cuerpo bañando al grupo de limpieza, las casas de baño conocidos como 'termas' y 'balneae,' eran lugares populares para la socialización. Desde 2013, excavadores del Departamento de Historia y Arqueología de la Universidad Nacional y Kapodistria de Atenas y del Ephorate of Antiquities of Eastern Attica, han explorado el Balneum romano de Rafina. Según un artículo publicado en la Agencia de Noticias de Atenas y Macedonia (AMNA), los recientes descubrimientos en el Balneum exigen una reinterpretación de los puntos de vista tradicionales sobre lo que ocurrió en este sitio.

La inscripción que ayudó a interpretar el sitio (Imagen: Ephorate of Antiquities of East Attica)

La inscripción que ayudó a interpretar el sitio (Imagen: Ephorate of Antiquities of East Attica)

Tradiciones desafiantes en los baños romanos de Rafina

En el verano de 1974, se desenterró en el Balneum la parte superior de un depósito de prensa de aceitunas de piedra caliza de 1,68 metros (5,51 pies) de diámetro. Además, en 2014, se encontró una inscripción única en la imprenta que estaba fechada en el año 212 d.C. y con nombres romanos. El Dr. Vangelis Nikolopoulos es jefe del Departamento de Antigüedades y Museos de la Ephorate de las antigüedades de Ática Prehistóricas y Clásicas, dijo a AMNA que la inscripción revela que el complejo no era privado, sino un complejo de baños públicos romanos.

En el sitio, un edificio mide aproximadamente 46 × 21 metros (150,9 x 68,9 pies) y se extiende por todo el aspecto noreste del sitio antiguo. El Dr. Nikolopoulos dice que tradicionalmente se pensaba que esto había sido los cimientos de una "basílica paleocristiana", que eran grandes edificios públicos con diversas funciones sociales que comúnmente se construían junto al Foro de una ciudad romana. Sin embargo, según un artículo de Archaeology News Network, el profesor dice que "la primera evidencia muestra que probablemente este no sea el caso".

La sección central del Balneum (Imagen: Ephorate of Antiquities of East Attica)

La sección central del Balneum (Imagen: Ephorate of Antiquities of East Attica)

Baño en los manantiales de las diosas

El descubrimiento de prensas de aceitunas y vino y dos hornos en el complejo llevó al profesor Nikolopoulos a la conclusión de que se trataba de "un establecimiento de la industria agrícola artesanal de la antigüedad tardía". El profesor dijo que el sitio funcionó hasta alrededor del siglo VI d.C. cuando colapsó el Imperio Romano Occidental. En este momento, la sociedad romana se fragmentó y las normas sociales, como las zonas de baño públicas, se detuvieron cuando los reinos germánicos liberados de Europa se fracturaron y compitieron violentamente por las tierras romanas. ¡Los guerreros galos, al parecer, no tenían los mismos requisitos para los complejos de baño que el legionario romano!

Baño romano de la Antigüedad tardía (Imagen: Ephorate of Antiquities of East Attica)

Baño romano de la Antigüedad tardía (Imagen: Ephorate of Antiquities of East Attica)

El baño romano, Aquae Sulis y sus aspectos sociales extendidos, fueron lujos en el apogeo del dominio del imperio y fueron una de las tentaciones que se ofrecieron a los líderes tribales germánicos que se alinearon con la civilización romana. Los baños romanos a menudo se dedicaban a las deidades del agua, por ejemplo, los restos del templo y los baños en Inglaterra estaban dedicados a "Sulis Minerva", la diosa romana de la sabiduría, divina patrona de las artes, el comercio y las estrategias de guerra.          

Bañarse era un asunto de élite romana

Según un artículo de Archaeology News Network, los baños de Rafina representan algunas de "las ruinas romanas más evocadoras del país". No obstante, el colapso de estos baños romanos en el siglo VI es en realidad la historia del fin de un centro de culto que prosperó en todo el estado romano.

Si bien la mayoría de los complejos de baños romanos comenzaron como instalaciones públicas, en las décadas anteriores al colapso del poder romano se convirtieron en la reserva de las clases de élite romanas. En última instancia, los complejos de baños dejaron de usarse a finales del siglo V y principios del siglo VI cuando los asentamientos romanos en Europa fueron objeto de ataques cada vez más frecuentes de las comunidades indígenas comprometidas en la batalla por la supremacía política, económica y religiosa tras el Imperio Romano.

El complejo de baños "públicos" y la colmena socioagrícola de Rafina está cambiando la forma en que los arqueólogos interpretan la vida cotidiana en el corazón del Imperio Romano. La siguiente etapa para los investigadores es comprender mejor cómo funcionaba realmente el complejo de edificios cuando funcionaba a "todo vapor" hace unos 1.600 años.

Imagen de portada: La prensa de aceite encontrada en los baños romanos de Rafina. Fuente: Ephorate of Antiquities of East Attica

Autor: Ashley Cowie

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