All  
Un antiguo gladiador romano.

La vida real de los gladiadores romanos

Los gladiadores romanos son algunos de los personajes más emblemáticos de la historia y han definido cómo pensamos sobre el entretenimiento en la antigua Roma. Su representación en películas e historias los ha convertido en leyendas arquetípicas: ¡enfrentar la muerte a diario ciertamente no es algo que deba tomarse a la ligera! Los relatos de los gladiadores romanos son incomparables con todo lo que vemos o hacemos hoy, lo que los hace fascinantes y, sin embargo, incomprensibles.

Orígenes de los juegos de gladiadores

Solemos asociar a los gladiadores con sangre, gore y brutalidad, pero ¿es esa la verdadera historia detrás de estos personajes? Queríamos explorar más para saber cómo era realmente "ser un gladiador".

El término gladiador se deriva del latín gladiatores, en referencia a su arma, el gladius, la espada corta. Muchos historiadores creen que la tradición de las luchas de gladiadores se remonta a los etruscos, que organizaban los concursos como parte de sus ritos religiosos de muerte. Sin embargo, se ha argumentado que los concursos también se utilizaron para conmemorar la muerte de distinguidos aristócratas y nobles ricos, lo que obligó a los prisioneros condenados a luchar. Se decía que el combate y la valentía de los gladiadores representaban las virtudes de los que habían muerto.

Gladiadores romanos luchando. (Fotokvadrat / Adobe Stock)

Gladiadores romanos luchando. (Fotokvadrat / Adobe Stock)

Los gladiadores romanos eran esclavos y hombres libres

La tradición de la lucha de gladiadores duró más de 650 años, ¡una prueba de su popularidad! Presente en todo el Imperio Romano, fue un elemento fijo en el calendario de entretenimiento romano desde el 105 a.C. hasta el 404 d.C. y los juegos permanecieron prácticamente inalterados salvo algunos pequeños cambios en las reglas. Al principio, la mayoría de los gladiadores eran prisioneros y esclavos condenados, que eran sacrificados por sus emperadores.

Más tarde, cuando se inauguró el Coliseo en el año 80 d.C., ser gladiador resultó ser un movimiento profesional lucrativo y gracias a este cambio, se establecieron escuelas de gladiadores para entrenar a combatientes voluntarios. Las escuelas atrajeron a los hombres libres con la esperanza de ganar una apuesta del dinero del premio y, en última instancia, la gloria. Estos nuevos combatientes incluían soldados retirados, guerreros y hombres desesperados por ganarse la vida. Algunos eran incluso caballeros y nobles que querían demostrar su pedigrí y mostrar sus habilidades de lucha.

El Coliseo de Roma. Fuente: BigStockPhotos

El Coliseo de Roma. Fuente: BigStockPhotos

Los gladiadores tenían sus propias escuelas de entrenamiento

Roma tenía tres escuelas de entrenamiento notables, incluida Capua, que era conocida por el calibre de gladiadores que producía. Los agentes buscarían gladiadores potenciales para tratar de persuadirlos de que vinieran a luchar por su honor. Estas escuelas de gladiadores ofrecían tanto seguridad como encarcelamiento.

Comparable a un régimen carcelario, ofrecían la comodidad y seguridad de tres comidas abundantes al día y la mejor atención médica posible. Sin embargo, los reclutas, que eran hombres libres, tenían que vivir con grilletes y no se les permitía hablar durante las comidas.

Se les permitió quedarse con las recompensas y el dinero si ganaban una pelea. Su dieta consistía en proteínas y carbohidratos, como gachas de cebada y cereales, sin opción de vino, solo agua. Aunque los gladiadores estaban luchando en forma, la mayoría de ellos eran un poco redondos. Era deseable un "relleno" adicional alrededor de la sección media, ya que ofrecía cierta protección contra las heridas superficiales de la espada.

Este mosaico representa algunos de los entretenimientos que se habrían ofrecido en los juegos. Trípoli, Libia, siglo primero. (Dominio público)

Este mosaico representa algunos de los entretenimientos que se habrían ofrecido en los juegos. Trípoli, Libia, siglo primero. (Dominio público)

La vida útil de un gladiador romano

Los gladiadores eran una inversión cara para quienes dirigían las escuelas de gladiadores, por lo que era preferible que los luchadores no murieran en el campo, lo que significa que tenían que ser lo suficientemente fuertes para durar más de una pelea. Contrariamente a la creencia popular, no muchos gladiadores lucharon hasta la muerte. Algunos historiadores dicen que uno de cada cinco murió en batalla, otros uno de cada diez, pero la mayoría solo vivió hasta los veintitantos de todos modos, ¡es sorprendente en comparación con el promedio actual!

Sin embargo, también era común en las peleas celebradas en el Coliseo que el Emperador tuviera la última palabra sobre si los combatientes vivían o morían, a menudo invocando las opiniones de la audiencia para ayudar a decidir el asunto. Entonces, ya sea que haya peleado bien o no, su destino podría estar finalmente en manos de su gobernante.

También existieron las gladiadoras

Cuando pensamos en los antiguos gladiadores romanos tendemos a estereotipar y pensar en hombres, guerreros o esclavos. Pero, curiosamente, las esclavas también fueron obligadas a entrar en el pozo para luchar junto a sus contrapartes masculinas, o como prefería el emperador Domiciano, para enfrentarlas a los enanos para su entretenimiento particular. Las mujeres lucharon en luchas de gladiadores durante 200 años, hasta que el emperador Septimio Severo prohibió su participación en estos juegos sanguinarios.

Alivio de dos gladiadoras (gladiadoras) encontradas en Halicarnaso. (Dominio público)

Alivio de dos gladiadoras (gladiadoras) encontradas en Halicarnaso. (Dominio público)

Las armas de gladiador no eran "talla única para todos"

Los valientes y fuertes gladiadores romanos no solo tenían su fuerza para llevarlos al foso, sino también sus espadas. El tipo de armaduras y armas con las que lucharon dependía de su rango social como gladiador. Había cuatro clases principales de gladiadores: Samnita, Tracio, Mirmillo y Retiarius.

Los samnitas estaban equipados con una espada corta (gladius), un escudo rectangular (scutum), grebas (ocrea) y un casco. Los tracios lucharon con una espada corta curva (sica) y un escudo cuadrado o redondo muy pequeño (parma). Los gladiadores de Myrmillo fueron apodados "hombres-pez" porque llevaban un escudo en forma de pez en sus cascos y también llevaban una espada corta y un escudo, como los samnitas, pero su armadura consistía solo en almohadillas en brazos y piernas. Finalmente, los Reciarios eran los más expuestos de todos, sin casco ni armadura más que una hombrera acolchada, y cuya defensa incluía una red ponderada utilizada para enredar al oponente y un tridente.

Un reciario apuñala a un secutor con su tridente en este mosaico de la villa de Nennig, Alemania, c. Siglos II-III d.C. (Dominio público)

Un reciario apuñala a un secutor con su tridente en este mosaico de la villa de Nennig, Alemania, c. Siglos II-III d.C. (Dominio público)

El fin de los juegos de gladiadores

Aunque los gladiadores romanos pueden haber parecido bien equipados, la fuerza y el coraje que debieron haber tenido para dar un paso en la batalla y enfrentar la muerte de manera regular es insondable. Podemos estar agradecidos de que esta brutal forma de entretenimiento llegó a su fin en el 404 d.C., gracias al emperador Honorio que cerró las escuelas de gladiadores. ¿Quién sabe cuándo podría haber terminado esta diversión si él no hubiera intervenido?

Saber que la mayoría de los gladiadores no eran en realidad esclavos, sino hombres libres que se habían ofrecido como voluntarios para obtener una porción de gloria y ganancias, hace que las luchas de gladiadores parezcan aún más extrañas y bárbaras. ¿Por qué optar por una batalla de sangre sobre las formas tradicionales de comercio?

Sin embargo, no impidió que los que sobrevivieron fueran venerados como héroes y leyendas de su tiempo. Pero en el contexto del siglo XXI, podemos decir con seguridad que este es un evento deportivo que nos alegra que no haya vuelto.

Imagen de portada: Un antiguo gladiador romano. Fuente: Luis Louro / Adobe Stock

Autora: Fiona McCoss

Siguiente Artículo