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Una fotografía aérea de la réplica del Coliseo Romano recientemente descubierta en el oeste de Turquía.

Asombrados arqueólogos encuentran una réplica del Coliseo romano en Anatolia

Mientras exploraban el sitio de la antigua ciudad de Mastaura en el oeste de Turquía el verano pasado, los arqueólogos descubrieron algo notable. Parcialmente enterrado en la tierra y más oculto bajo árboles y arbustos, pudieron identificar el contorno inconfundible de un gran anfiteatro circular, construido con la misma forma distintiva que el famoso Coliseo de Roma.

Las excavaciones iniciales confirmaron rápidamente la verdad. Escondido en un área actualmente ocupada por olivares e higueras, el equipo arqueológico de la Universidad Adnan Menderes en Aydin, Turquía, había encontrado los restos de una réplica del Coliseo, que se había construido para albergar espectáculos de entretenimiento durante una época en que Anatolia (Turquía moderna) era parte del Imperio Romano. Al igual que su reconocida contraparte en la ciudad capital del imperio, la réplica del Coliseo recién descubierta también habría albergado sangrientas batallas que enfrentaron hombre contra hombre, hombre contra bestia y animal contra animal.

 

 

Sorprendentemente, se descubrió que la réplica del Coliseo estaba en gran parte intacta, protegida de la descomposición y la destrucción por su cubierta vegetal y de tierra.

Las ruinas de anfiteatros romanos se han encontrado antes en territorio turco. Pero solo quedan rastros de estas estructuras antiguas, debido a las fuerzas erosivas naturales y los estragos de los saqueadores.

Arcos romanos clásicos encontrados en el sitio de réplica del Coliseo Romano en el oeste de Turquía. (Noticias diarias de Hurriyet)

Arcos romanos clásicos encontrados en el sitio de réplica del Coliseo Romano en el oeste de Turquía. (Noticias diarias de Hurriyet)

Réplica del Coliseo de Turquía

"No hay ningún ejemplo anterior de un anfiteatro de este tipo en Anatolia y sus alrededores inmediatos", declaró el arqueólogo Sedat Akkurnaz, líder del equipo de excavación de Mastaura. "Es el único ejemplo que ha sobrevivido de esta forma tan sólida".

"La mayor parte del anfiteatro está bajo tierra", continuó. "Las secciones bajo tierra están muy bien conservadas. Es sólido como si se acabara de construir".

Al buscar en las secciones subterráneas del estadio, los arqueólogos encontraron muchas salas estructuralmente sólidas y bien conservadas, que habrían sido ocupadas por gladiadores, invitados importantes, administradores de lugares y planificadores de eventos. Las entradas arqueadas y los techos abovedados revelaron un vínculo indiscutible con el estilo de construcción característico de los arquitectos romanos, que establecieron estándares que las leales autoridades provinciales hicieron todo lo posible por emular.

Algunos de los muchos arcos, clásicos de la arquitectura romana. (TurkiyeTurizm)

Algunos de los muchos arcos, clásicos de la arquitectura romana. (TurkiyeTurizm)

"En las partes del edificio sobre el suelo, algunas de las filas de asientos, la arena donde lucharon los gladiadores y las paredes de apoyo fuera del edificio son visibles", agregó Akkurnaz

El diseño circular del anfiteatro Mastaura es relativamente único. La mayoría de los anfiteatros romanos se construyeron en forma de media luna o semicircular, pero parece que los arquitectos de esta estructura en particular estaban ansiosos por demostrar su lealtad a los principios de diseño clásicos establecidos por los constructores del Coliseo en Roma en el siglo I d.C.

Las dimensiones de este edificio perdido hace mucho tiempo son bastante impresionantes. Mide aproximadamente 330 pies (100 metros) de diámetro y presenta paredes de 50 pies (15 metros) de altura en sus puntos más altos. Si bien es difícil obtener cálculos precisos de la capacidad de asientos, Akkurnaz estima que el anfiteatro podría haber albergado entre 15.000 y 20.000 personas cuando estaba completamente lleno. Esto se ve empequeñecido por la capacidad de 50.000 a 70.000 asientos del Coliseo de Roma, pero habría sido perfectamente adecuado para las regiones menos densamente pobladas de Anatolia.

Entrada izquierda del antiguo teatro en Mileto, Turquía (reconstruido en un sitio Grek por el emperador romano Trajano) otro testimonio de la presencia romana en Anatolia y lo que dejaron atrás. (Bernard Gagnon / CC BY-SA 3.0)

Entrada izquierda del antiguo teatro en Mileto, Turquía (reconstruido en un sitio Grek por el emperador romano Trajano) otro testimonio de la presencia romana en Anatolia y lo que dejaron atrás. (Bernard Gagnon / CC BY-SA 3.0)

La dinastía Severana y el inminente declive de Anatolia

Basándose en las técnicas de mampostería que se utilizaron durante la construcción, los arqueólogos concluyeron que la réplica del Coliseo se había construido en algún momento durante el reinado de la dinastía Severana, que gobernó el Imperio Romano desde 193 hasta 235 d.C.

En ese momento, la pequeña ciudad de Mastaura era parte de la provincia asiática de Anatolia y habría sido aproximadamente equidistante entre varias ciudades más grandes de la zona. Mastaura pudo haber sido designado como una especie de centro recreativo, donde los habitantes de Anatolia podían asistir a las luchas de gladiadores y asistir a obras de teatro o conciertos en el teatro local (los restos parcialmente conservados de este último se encuentran sobre el suelo y se identificaron hace mucho tiempo).

No hay forma de saber con qué frecuencia se utilizó realmente este estadio después de que se completó la construcción. Es de suponer que las expectativas eran altas cuando se aprobó inicialmente el proyecto de construcción, ya que la provincia de Asia era relativamente próspera a principios del siglo III. Pero después de que el último emperador de Severo, Alexander Severo, fuera asesinado por sus propias tropas en el año 235, todo el Imperio Romano entró en un período de crisis extrema que estaba destinado a tener un impacto profundo en sus posesiones en Anatolia.

En los 50 años posteriores a la muerte de Alexander Severo, 26 hombres diferentes reclamaron el trono de emperador. La crisis de legitimidad y el consiguiente desorden que se apoderó del sistema político romano después de la caída de la dinastía Severana fue tanto una causa como un síntoma de la crisis del siglo III, que casi condujo a la disolución permanente del Imperio.

Aspen dos, actual Turquía, es conocida por su teatro bien conservado. El teatro tenía capacidad para 7.000 personas. Fue construido en el año 155 d.C., por el arquitecto griego Zenón, oriundo de la ciudad, durante el reinado de Marco Aurelio Antonino, que fue emperador romano de 161 a 180 y el último de los gobernantes conocido como los Cinco Buenos Emperadores. (Saffron Blaze / CC BY-SA 3.0)

Aspen dos, actual Turquía, es conocida por su teatro bien conservado. El teatro tenía capacidad para 7.000 personas. Fue construido en el año 155 d.C., por el arquitecto griego Zenón, oriundo de la ciudad, durante el reinado de Marco Aurelio Antonino, que fue emperador romano de 161 a 180 y el último de los gobernantes conocido como los Cinco Buenos Emperadores. (Saffron Blaze / CC BY-SA 3.0)

La decadencia del Imperio Romano y la réplica del Coliseo

La cascada de problemas que azotaron a los romanos y los anatolios en el siglo III d.C., incluyó invasiones bárbaras, guerras civiles y disturbios, rebeliones campesinas y la plaga Antonina de sarampión o viruela que arrasó las tierras romanas y dejó millones de cadáveres a su paso.

Esta confluencia de factores, sumada a la mala gestión política en general, sumió al Imperio en una prolongada depresión económica que provocó un importante declive en las fortunas de las ciudades de Anatolia y de la provincia de Asia en particular. Esta región del Imperio nunca más estuvo cerca de igualar su máxima prosperidad, y en el siglo IV se dividió en múltiples provincias más pequeñas.

El anfiteatro de Mastaura obviamente se construyó con la expectativa de que los buenos tiempos continuaran. Dados los problemas económicos que acosan a la región poco después de su finalización, este gran edificio puede haber estado vacío y sin uso durante gran parte del tiempo, ya que los espectáculos para los que fue diseñado habrían sido demasiado costosos para que los promotores con problemas financieros los patrocinaran. En la era post-severana, económicamente desafiada, esta estructura de nueva construcción puede haber sido descartada como un gasto inútil y un signo de la decadencia romana.

Otra parte de las ruinas de la réplica del Coliseo descubiertas recientemente en Mastaura, Turquía. (Noticias diarias de Hurriyet)

Otra parte de las ruinas de la réplica del Coliseo descubiertas recientemente en Mastaura, Turquía. (Noticias diarias de Hurriyet)

El trabajo de preservación continuará en los próximos meses

Durante el resto de 2021, los arqueólogos que desenterraron el anfiteatro Mastaura comenzarán los trabajos de conservación y preservación en sus secciones más vulnerables.

"Hay grietas en las paredes del edificio y algunas piedras de mampostería se están cayendo", explicó Akkurnaz. "En abril, primero conservaremos las paredes del edificio, protegiéndolo contra la descomposición y el deterioro".

Una vez que se complete ese proceso, Akkurnaz y su equipo lanzarán una serie de estudios geofísicos en el sitio, para obtener más información sobre cómo se ve la estructura bajo tierra.

Además del apoyo que reciben del gobierno local de la cercana ciudad de Nazilli, los arqueólogos también están cooperando estrechamente con el Ministerio de Cultura y Turismo de Turquía en este importante proyecto de excavación.

Imagen de portada: Una fotografía aérea de la réplica del Coliseo Romano recientemente descubierta en el oeste de Turquía Fuente: Hurriyet Daily News

Autor: Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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