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La excavación en el centro de Nimes donde se descubrieron recientemente las dos opulentas casas adosadas de domus romanas. Recuadro, cerca del mosaico.

Arqueólogos descubren dos lujosas casas romanas en Nimes, Francia

Los arqueólogos que llevaron a cabo un extenso estudio en la histórica ciudad de Nimes, en el sur de Francia, han desenterrado dos opulentas y expansivas casas domus romanas. Estas casas adosadas multipropósito de clase alta aparentemente eran viviendas familiares y sedes oficiales de ciudadanos romanos prominentes, que vivieron en Nimes en el siglo I o II d.C.  

Excavando en anticipación de un próximo proyecto de construcción que amenaza la integridad de un conocido depósito subterráneo de artefactos romanos, los arqueólogos asociados con el Instituto Nacional de Investigación de Arqueología Preventiva de Francia (INRAP) estaban encantados de descubrir estas residencias enterradas durante mucho tiempo, que se encontraron en el centro de Nime, a sólo 100 metros de la célebre Maison Carrée.

 

 

El piso de mosaico encontrado en la sala de recepción de una de las casas adosadas domus recientemente desenterradas en Nimes, Francia. (INRAP)

El piso de mosaico encontrado en la sala de recepción de una de las casas adosadas domus recientemente desenterradas en Nimes, Francia. (INRAP)

Las lujosas casas adosadas de la élite romana de Nimes

Estas dos casas romanas resultaron ser más grandes y más laberínticas de lo esperado, según los hallazgos de las excavaciones preliminares. Esto, junto con su ubicación central, sugiere que fueron ocupados por personajes prominentes que ocuparon puestos de prestigio en las comunidades empresariales o políticas locales. 

Nimes era una ciudad especialmente importante, ya que el emperador romano Augusto la eligió a dedo para ser la capital regional durante su visita a la ciudad en aproximadamente el año 16 a.C. En consecuencia, aquellos que eran responsables de proteger y promover los intereses romanos en la ciudad se encontraban en una posición muy privilegiada, social y financieramente, y se esperaba que vivieran en consecuencia.

Una domus estaba particularmente bien conservada y proporciona un excelente ejemplo de la vida romana de alto estilo tal como la practicaban las élites durante la época imperial romana. 

Dentro de esta combinación de residencia, lugar de negocios, casa de culto, los arqueólogos descubrieron una sala de recepción para visitantes que había mantenido la mayor parte de su integridad estructural, algo que rara vez se encuentra durante este tipo de excavación.

Un primer plano del suelo de baldosas de mosaico en la sala de recepción de una de las casas adosadas domus recientemente descubiertas en Nimes. (INRAP)

Un primer plano del suelo de baldosas de mosaico en la sala de recepción de una de las casas adosadas domus recientemente descubiertas en Nimes. (INRAP)

La sala de recepción presentaba pisos de intrincado diseño y decoración geométrica. Azulejos negros colocados en forma de panal cubrían algunas secciones del hormigón, mientras que el centro de la habitación estaba ocupado por un conjunto de cuadrados de mármol entrelazados dispuestos según los principios de una técnica de arte conocida como opus sectile, creando un colorido mosaico de tres y formas de cuatro lados. Se determinó que esta sección del piso presentaba muestras de mármol importadas de diferentes provincias del Imperio Romano, lo que demuestra que su patrón no escatimó en gastos al construir esta lujosa estructura. 

A lo largo de esta sala, los arqueólogos encontraron montones de pedazos de yeso pintado desmoronándose, que en un momento se habían adherido a las paredes de la domus. Estos fragmentos de yeso rojo y negro también presentaban diseños geométricos regulares, del tipo favorecido por las élites romanas en el siglo I d.C.

Otras características impresionantes descubiertas en este edificio incluyeron un sistema de calefacción de agua caliente por suelo radiante y un patio que contenía un lavabo revestido con mármol blanco brillante.

El famoso y visualmente espectacular acueducto de Nimes Pont du Gard. (CANCIÓN DE Benh LIEU (Flickr) / CC BY-SA 3.0)

El famoso y visualmente espectacular acueducto de Nimes Pont du Gard. (CANCIÓN DE Benh LIEU (Flickr) / CC BY-SA 3.0)

Visitando la notable ciudad de Nimes: la Roma francesa

El descubrimiento de las dos opulentas casas adosadas domus añade más profundidad y textura al ya rico e impresionante perfil arquitectónico romano de la ciudad. A menudo se ha dicho que Nimes era la más romana de todas las ciudades de la periferia del imperio, y es la espectacular arquitectura de la ciudad la principal responsable de esta designación.

La ciudad de Nimes (Nemausus en la antigüedad) presenta algunas de las arquitecturas romanas mejor conservadas que se encuentran en cualquier parte del mundo. Estas son solo algunas de las maravillas que los visitantes que buscan probar la antigua Roma pueden ver, si están dispuestos a pasar unas horas en un recorrido a pie por Nimes:

  • Arena de Nimes. Este gran anfiteatro de 144.300 pies cuadrados (13.400 metros cuadrados) en el centro de Nimes se ha mantenido en un estado notablemente prístino. Con capacidad para albergar hasta 24.000 personas, fue construido aproximadamente en el 70 d.C., casi al mismo tiempo que el Coliseo de Roma. 
  • Maison Carrée. Como el único templo romano encontrado en cualquier parte del mundo que se ha conservado en su totalidad, la Maison Carrée es una estructura verdaderamente única y una atracción turística singular.
  • Restos de la muralla de la ciudad. Si bien la muralla defensiva expansiva que los romanos construyeron alrededor de la ciudad ya no está intacta, muchas de sus murallas de piedra y torres circulares todavía están en pie. Esto incluye el imponente Tour Magne, que mide 110 pies (33 metros) de altura.
  • Porte de France y Porta Augusta. Estas son las únicas puertas arqueadas que se conservan de la ciudad, que permitieron a los visitantes ingresar a la Nimes de la era imperial a través del muro exterior. Porta Augusta fue encargado directamente por el propio Augusto y cuenta con cuatro entradas separadas.
  • Jardins de la Fontaine. Esta tranquila plaza alberga múltiples fuentes y estatuas, así como el ninfeo que aún fluye que los romanos construyeron como un santuario para las ninfas de la primavera.
  • Templo de Diane. Si bien este edificio de impresionante construcción tiene fama de ser un templo dedicado a Diane, la diosa romana de la luna, una inspección más cercana ha revelado que lo más probable es que se tratara de una biblioteca.
  • Le Castellum Aquae. Esta cuenca es el punto de terminación del agua que llegaba a través del sistema de acueductos de la ciudad, vía Pont du Gard (un espectacular puente de acueducto ubicado a varias millas a las afueras de Nimes). El Castellum Aquae incluye 10 canales de suministro que habrían desviado el agua a fuentes públicas, baños y hogares de la élite en toda la ciudad, y es una de las dos únicas estructuras de este tipo que se han conservado en cualquier parte del mundo (la otra está en Pompeya).

El recorrido a pie puede concluir con visitas al Musée Archéologique y al Musée des Beaux Arts, que albergan vastas colecciones de artefactos más pequeños que se han recolectado en varias excavaciones en Nimes a lo largo de los años.

La Arena de Nimes, que se encuentra entre los anfiteatros romanos más conocidos fuera de Italia. (Andim / CC BY-SA 3.0)

La Arena de Nimes, que se encuentra entre los anfiteatros romanos más conocidos fuera de Italia. (Andim / CC BY-SA 3.0)

Cuando en Roma... O incluso cuando no en Roma

La ciudad de Nimes estaba estratégicamente ubicada, a solo 20 millas (35 kilómetros) del Mediterráneo. Aún más importante, estaba cruzado por la Via Domitia, la carretera de importancia crítica que conectaba Roma con Hispania.

En su apogeo durante la era imperial, una próspera Nimes habría tenido una población de entre 50.000 y 60.000 personas, por lo que es un lugar ideal para patrocinar proyectos de construcción y desarrollo urbano diseñados para mostrar la grandeza y el genio del Imperio Romano.  

Los residentes de las casas adosadas domus recién descubiertas en Nimes habrían visto y experimentado mucho durante su tiempo en esta bulliciosa ciudad. A pesar de la separación en la distancia, sus actitudes y perspectivas personificaron la cultura y los estándares de Roma, y ​​eso se refleja especialmente en sus elecciones estéticas y arquitectónicas.

Imagen de Portada: La excavación en el centro de Nimes donde se descubrieron recientemente las dos opulentas casas adosadas de domus romanas. Recuadro, cerca del mosaico. Fuente: INRAP

Autor: Nathan Falde

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