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Si bien se sabe poco sobre Flamma el gladiador, los detalles que tenemos dan lugar a preguntas sobre sus orígenes y la calidad de vida de un gladiador durante su época.

Flamma el sirio: El gladiador que rechazó su libertad

Flamma, secutor, de origen sirio vivió treinta años. Luchó treinta y cuatro veces, ganó veintiún veces, se puso de pie para empatar nueve veces. Ganó un indulto cuatro veces.

Una inscripción erosionada en una lápida antigua en la Sicilia actual es todo lo que queda del gran gladiador Flamma. Los historiadores deben llenar los vacíos. Flamma (la llama) era famoso, franquiciado y celebrado en cada juego en el que peleaba. Incluso cuando fue derrotado y pidió un indulto, debe haber tenido un carisma inmenso para ser bendecido por la multitud con el regalo de missio, el acto de misericordia por la vida de un gladiador. Un aspecto lo hizo único entre los gladiadores que han sido recordados por la historia: Flamma es el único gladiador registrado que ganó su libertad cuatro veces y la rechazó. Al final, murió a los treinta años en la arena.

Parece que Flamma solo tenía un deseo: morir en la arena con el sonido del rugido de su amada multitud. No tenía amigos a excepción de un combatiente honorable llamado Delicatus, que se preocupó lo suficiente como para pagar su lápida. Con una vida tan gloriosa, dos misterios incitan a la curiosidad: ¿de dónde vino antes de su esclavitud de gladiadores y por qué eligió nunca ser libre? Las respuestas pueden estar en la historia de Siria y en lo que sabemos sobre la vida de los gladiadores en la arena.

Flamma el revolucionario: la historia probable

Entre el 66 d. C. y el 145 d. C., los esclavos judíos eran un bien común en las escuelas de gladiadores. Debido a los continuos conflictos con las poblaciones judías en Judea, Ciprés, Egipto, Macedonia y Siria, no hubo fin de los judíos perseguidos capturados y posteriormente entrenados. Incluso entonces, muchos de los que fueron rechazados fueron enviados a morir como noxii (los no deseados). Flamma pudo haber sido un judío sirio que fue capturado a una edad temprana y enviado a Roma, después de demostrar su valía en la arena. Si bien esta es una hipótesis de trabajo, hay varios factores históricos que apoyan esta posibilidad.

Se ha fechado que el epitafio de Flamma data de algún momento del siglo II d.C., y afirma que era de origen sirio. Si esto es cierto, entonces el pasado de Flamma puede haber sido bastante desafiante, especialmente debido a la historia violenta entre Roma y su sometimiento a varias revueltas judías en Judea y Siria. Bajo el reinado del emperador Adriano, se produjeron más tensiones entre el pueblo de Judea y las fuerzas ocupadas por los romanos.

Shi 'mon Bar Kokhba fue un revolucionario de Judea que se rebeló contra los romanos, creando terror en Roma. (Arthur Szyk / CC BY-SA 4.0)

Shi 'mon Bar Kokhba fue un revolucionario de Judea que se rebeló contra los romanos, creando terror en Roma. (Arthur Szyk / CC BY-SA 4.0)

Parece que la última chispa de los disturbios dentro de la región tuvo que ver con la construcción de la colonia romana Aelia Capitolina sobre las ruinas de la Jerusalén judía. En los primeros años de rebelión, Shi 'mon Bar Kokhba derrotó al gobernador provincial Quintus Tineius Rufus, lo que lo llevó a su prematura desaparición de la historia en el 132 d. C. Esto llevó a Bar Kokhba a tomar el control de la provincia de Judea, obteniendo ambos títulos de Nasi (príncipe) de la región y Mesías para sus seguidores. El éxito de Bar Kokhba llegó a los pisos de Roma, creando terror y obligando al emperador Adriano a ordenar el envío inmediato de seis legiones a Judea.

Después de cuatro años de dura lucha, la resistencia de Bar Kokhba finalmente se vio frustrada. Poco después del conflicto, en un intento de desmoralizar a la gente de Judea, Adriano cambió el nombre del territorio: Siria Palaestina. Como lo mencionaron los historiadores Boatright et al., El daño causado a la región debido al combate continuo resultó en la muerte de 580.000 judíos y la destrucción de 50 puestos de avanzada judíos y 985 aldeas judías. Un número significativo de víctimas judías murió de enfermedades y hambre durante la batalla. Luego, muchos de los judíos restantes fueron vendidos como esclavos.

Flamma habría tenido catorce años al comienzo del conflicto. Pudo haber estado presente en una de las ciudades bombardeadas por catapultas romanas. También pudo haber sido testigo de la participación de los varones mayores de su familia en la rebelión, y tal vez incluso participó en la lucha contra las legiones de Roma. Al final de la revuelta, habría tenido diecisiete años: habiendo sido testigo del borrado de su cultura, visto morir a toda su familia y visto su tierra natal convertida en ruinas, todo a manos de los romanos. Si hubiera sido capturado como rebelde, lo habrían enviado inmediatamente después del conflicto para ser prisionero de guerra y se esperaba que muriera en la arena de gladiadores, junto con muchos otros prisioneros judíos. La ejecución de prisioneros de guerra mediante juegos de gladiadores era común, especialmente en el siglo II d.C.

Sin embargo, esta es solo una posible teoría sobre su vida antes del ring. Aunque la opinión del autor es que probablemente fue un sobreviviente judío vendido como esclavo, sigue siendo solo una teoría. Hay muchas razones por las que un individuo sería vendido como esclavo. ¿Y si Flamma fuera en realidad un legionario auxiliar romano desertor?

Otra teoría sobre la historia oculta de Flamma es que era un legionario auxiliar que podría haber sido enviado a la esclavitud por insubordinación. (Barosaurus Lentus / CC BY-SA 3.0)

Otra teoría sobre la historia oculta de Flamma es que era un legionario auxiliar que podría haber sido enviado a la esclavitud por insubordinación. (Barosaurus Lentus / CC BY-SA 3.0)

Flamma, el legionario auxiliar romano: la historia alternativa

Volviendo a la revuelta de Bar Kokhba, una de las legiones más famosas que fueron enviadas para sofocar la rebelión fue la Legio III Gallica de Siria. Junto con la reputación de ser una legión curtida por la guerra que había enfrentado muchas revueltas tanto en Judea como en Siria propiamente dicha, también contenían una gran fuerza auxiliar de hombres jóvenes que deseaban algún día convertirse en ciudadanos romanos. Las fuerzas auxiliares eran muy comunes, especialmente en la lucha contra Shi 'mon Bar Kokhba. Como se mencionó anteriormente, Flamma habría tenido dieciséis o diecisiete años en el último año del conflicto, lo que lo haría elegible para alistarse.

Flamma pudo haber sido un legionario auxiliar de primer año de la Legio III Gallica, que estaba destinada a Siria. Habría vivido durante la época de Adriano y habría sido un superviviente de la revuelta de Bar Kokhba. Si hubiera sido insubordinado, lo hubieran enviado a la esclavitud por desobedecer a un comandante romano. Quizás no estaba dispuesto a cometer atrocidades contra las aldeas de Judea, lo que provocó su deserción. Si este fuera el caso, y si lo atraparan, significaría que luego fue vendido como esclavo. Como desertor auxiliar, sería marcado para siempre como indigno de confianza y una desgracia digna de morir en la arena.

Flamma el Gladiador fue venerado por el pueblo romano por sus hazañas en la arena. Esta pintura de 1872 de Jean-Léon Gérôme, representa el poder de los antiguos cuervos romanos para decidir el destino de los gladiadores derrotados, con verso police o "con un pulgar girado". (Dominio público)

Flamma el Gladiador fue venerado por el pueblo romano por sus hazañas en la arena. Esta pintura de 1872 de Jean-Léon Gérôme, representa el poder de los antiguos cuervos romanos para decidir el destino de los gladiadores derrotados, con verso police o "con un pulgar girado". (Dominio público)

Adoración del pueblo romano: convertirse en Flamma, el gladiador

Cualquiera que sea la teoría que uno desee creer, el resultado fue el mismo. A la edad de diecisiete años entró en la arena como un esclavo esperando la muerte, solo para sobrevivir y alcanzar el amor del pueblo romano. Con este solo acto, su vida pasada se desvaneció en el olvido. En la arena renació como Flamma.

Antes de que pudiera llevar a cabo sus épicas batallas contra otros profesionales hábilmente entrenados, Flamma habría comenzado su entrenamiento en los rangos más bajos de los gladiadores. Si Flamma fuera un prisionero de guerra judío sirio, habría comenzado como un gregarii, cuyos miembros se esperaba que murieran en las arboledas. La mayoría serían agrupados con otros prisioneros de guerra y obligados a pelear entre sí hasta la muerte para diversión de la multitud. Aunque había pocas posibilidades de supervivencia para los gregarii, de hecho, era posible salir como el vencedor supremo. Si esto ocurriera, la multitud los elogiaría, impresionados por su valor.

Lo más probable es que Flamma provenga de este rango. La improbabilidad de la supervivencia explica por qué era muy popular entre la multitud. Su suerte en la primera ronda puede haberle ofrecido la oportunidad de estar debidamente entrenado para completar en otros niveles. Tras su primera entrada en la escuela de gladiadores, habría sido segregado en un grupo y clase específicos, y el entrenamiento en la escuela de gladiadores habría sido implacable.

Según el libro de Matyszak, existían varias clases de gladiadores. De los grupos inferiores, Flamma pudo haber sido un damnati ad gladium, que ofrecía poco o ningún futuro de supervivencia, o un damnai ad ludos, que tenía la posibilidad de sobrevivir. Ambas eran formas de pena capital. Estas clases iniciales de esclavos eran esencialmente convictos condenados a muerte en la arena. Eventualmente, después de probarse a sí mismo en el siguiente nivel, habría sido entrenado con un conjunto de habilidades específicas para un juego de gladiadores adecuado.

En la arena renació como Flamma. (Dominio público)

En la arena renació como Flamma. (Dominio público)

En el epitafio de Flamma, menciona que era un secutor o cazador. Este término se le dio a un combatiente fuertemente armado con un fuerte escudo scutum, una espada de gladius y usando una manica en su brazo derecho. Su especialidad sería luchar contra el gladiador retiarius, o el hombre de la red, que llevaba poca o ninguna armadura, pero estaba armado con una red y un tridente.

El régimen de entrenamiento y la alimentación habrían sido intensos y abundantes. Las rutinas por las que se vieron obligados a pasar los gladiadores eran extenuantes. La mayoría de los entrenadores (conocidos como medicus o magisters) los obligarían a entrenar y practicar hasta el punto de la fatiga. Pero a pesar de que su entrenamiento era interminable, también lo eran sus desayunos, almuerzos y cenas: debido a su metabolismo rápido, necesitaban alimentos constantes.

Como mencionó Coughlan de la BBC, la dieta principal de los gladiadores consistía en cebada, trigo, frutas, verduras y frijoles. La carne era rara y provenía de la compra de caza a los cazadores locales o de las carnes exóticas en descomposición de las bestias asesinadas en la arena. Aunque los gladiadores pueden haber quemado la mayor parte de su exceso de grasa, a menudo era aceptable que los gladiadores llevaran un poco de peso extra. La grasa extra actuó como una barrera acolchada para los hematomas, así como un agradable espectáculo de sangre brotando de un corte no letal sobre un vientre gordo.

Todo este entrenamiento allanaría el camino hacia su éxito. Flamma continuaría peleando y ganaría 21 juegos. Sin embargo, también perdió cuatro veces, lo que plantea la pregunta: ¿Cómo estaba todavía vivo?

Relieve romano mostrando gladiadores luchando. En la imagen superior un secutor de pie lucha contra un retirarius tirado en el suelo, mientras que debajo otro secutor está en acción. (Siguiendo a Adriano / CC BY-SA 2.0)

Relieve romano mostrando gladiadores luchando. En la imagen superior un secutor de pie lucha contra un retirarius tirado en el suelo, mientras que debajo otro secutor está en acción. (Siguiendo a Adriano / CC BY-SA 2.0)

Mantenerse vivo: luchar hasta la primera rebanada

El mayor error sobre los gladiadores es que lucharon hasta la muerte. La mayoría de las veces, los gladiadores luchaban hasta el primer corte. La razón de esto fue que los gladiadores eran una inversión muy cara, ya que la formación adecuada costaba tiempo y dinero. Desperdiciar a un gladiador perfectamente bueno era excesivo y estaba mal visto. Además, la mayoría de sus juegos no ocurrieron necesariamente en las arenas de Roma. En muchos casos, se llevaron a cabo en lugares más pequeños, como festivales, ceremonias y bendiciones funerarias. Fue solo en las arenas imperiales, donde el emperador convocó celebraciones especiales una vez al año, que tuvo lugar la reunión de los gladiadores combatientes.

En el caso de Flamma, puede haber perdido sus batallas en arenas y ceremonias menores, posiblemente explicando por qué mantuvo su vida. Otras fuentes, como el trabajo de Coleman, afirman que el amor por la valentía y el carisma de un gladiador podría explicar por qué vivió Flamma más allá de sus cuatro derrotas. Como dice Coleman:

"... Flamma luchó un notable treinta y cuatro enfrentamientos, ganando veintiuno y empatando nueve. Por lo tanto, fue derrotado en poco más del diez por ciento de las peleas a lo largo de su carrera, lo que puede ser la razón por la que admite estos cuatro casos de lo que técnicamente fue derrota…"

El aspecto desconcertante de la historia de Flamma es que se ganó su libertad cuatro veces, solo para rechazarla. ¿Por qué alguien rechazaría la oferta de liberarse de lo que era básicamente una vida de esclavitud?

Flamma eligió la muerte en la arena antes que la libertad. ¿Pero por qué? (Dominio público)

Flamma eligió la muerte en la arena antes que la libertad. ¿Pero por qué? (Dominio público)

La vida después de la arena: elegir la esclavitud sobre la libertad

Además de su historia desconocida antes de la vida en la arena, uno de los mayores misterios sobre este famoso gladiador, y que ha desconcertado a los historiadores durante siglos, es por qué rechazó la libertad no solo una, sino cuatro veces. Con 34 peleas en su haber, habría sido un hombre muy exitoso en su mejor momento si se hubiera decidido por una vida en libertad. En cambio, decidió seguir luchando hasta su muerte a la edad de 30 años. Si bien el concepto de una vida de lucha hasta la muerte puede parecer lúgubre para la mayoría de las personas en el siglo XXI, un gladiador exitoso vivió significativamente bien, especialmente durante el segundo y tercer siglo en Roma.

Los gladiadores podían quedarse con los obsequios y el dinero que se les otorgara, y si un gladiador tenía la suerte de seguir ganando, como hizo Flamma, podría haber invertido en oportunidades de mercado, o incluso en apuestas entre él y otros gladiadores. Aunque la vida de un gladiador podía ser implacable, en el ludus, o escuela de gladiadores, se brindaban algunas oportunidades que nunca estarían garantizadas en la vida civil normal. Dentro de los campos de entrenamiento no había miedo de morir de hambre, había asistencia médica constante y se garantizaba refugio. Además, las hermandades de gladiadores y los gremios de lucha se desarrollaron para asegurar un entierro adecuado e incluso había una opción de retiro para aquellos que tenían la suerte de vivir su mejor momento de lucha.

Los gladiadores jubilados a menudo eran contratados para actuar en ceremonias especiales o como prostitutos para clientes adinerados. (Dominio público)

Los gladiadores jubilados a menudo eran contratados para actuar en ceremonias especiales o como prostitutos para clientes adinerados. (Dominio público)

Una vez libres, la mayoría de los gladiadores podrían ser sobornados para que se retiraran durante los espectaculares juegos organizados por los emperadores. Uno de esos casos ocurrió cuando el emperador Tiberio ofreció 100.000 sestercios para que cualquier gladiador anciano volviera al ring para una partida más. Dadas las limitadas opciones disponibles para los gladiadores jubilados, tal dotación hubiera sido significativamente atractiva. Los gladiadores jubilados solían contratarse para ceremonias especiales para promover pequeñas tiendas y ayudar en la bendición de templos, ya que su notoriedad y fama podrían atraer a una buena multitud. Las ganancias de tales eventos se pagarían a quienes pudieran actuar en las prácticas ceremoniales de estas festividades. Una de las obligaciones finales era que los ex lanistas de gladiadores retirados los trajeran con sus rudis, o espada de madera de la libertad, para dar discursos motivacionales a los gladiadores más jóvenes que se iniciaban en su entrenamiento.

Aunque la vida retirada de un gladiador, como se describió anteriormente, puede parecer amable y respetuosa, en realidad rara vez fue así. La mayoría de las veces, los gladiadores retirados terminaban en las legiones como soldados alistados o guardaespaldas de patrones adinerados. Lo que fue aún más desmoralizador para estos artistas asesinos fue que su grandeza fue rápidamente olvidada y eclipsada a medida que los gladiadores más nuevos y más entretenidos llegaban a la arena. Al final, todo lo que quedó fue una simple lápida, pagada y comprada por el gremio de la hermandad al que habían pagado durante los años en que estaban activos.

En lo que respecta a Flamma, su situación puede haber sido más compleja. Sus opciones durante el siglo II eran limitadas: convertirse en guardaespaldas, prostituto para clientes adinerados, entrenador de gladiadores, intérprete independiente o el mismo lanista potencial. Muchos de estos podrían haber sido considerados deprimentes y vergonzosos. Si Flamma era de hecho un sobreviviente de 17 años de la revuelta de Bar Kokhba, su tierra natal había sido destruida, y si regresaba a “casa” como gladiador esclavo, no le aguardaría ninguna influencia ni respeto entre sus hermanos judíos. Si hubiera desertado de la legión, por otro lado, su vergüenza sería recordada y siempre sería tratado como un traidor.

Sin patria a la cual regresar, y sus ahorros menguando debido a la mala gestión de los explotadores lanistas, Flamma se habría quedado sin nada. Quizás él fue el motivo por el que se negó a retirarse, prefiriendo morir gloriosamente peleando a muerte en lugar de enfrentar la realidad de su pasado y un futuro incierto, pero oscuro, fuera de la arena.

Imagen de portada: Si bien se sabe poco sobre Flamma el gladiador, los detalles que tenemos dan lugar a preguntas sobre sus orígenes y la calidad de vida de un gladiador durante su época. Fuente: zamuruev / Adobe Stock

Autor: B.B. Wagner

Referencias

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