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Eunus: "Rey" esclavo y líder de la primera guerra servil

Eunus: "Rey" esclavo y líder de la primera guerra servil

La Primera Guerra Servil fue una revuelta de esclavos a gran escala que duró del 135 al 132 a. C. El levantamiento, que estalló en la isla de Sicilia, enfrentó a los esclavos rebeldes contra la República Romana. Los esclavos fueron dirigidos por un hombre llamado Eunus, quien afirmó ser un profeta.

Los rebeldes disfrutaron de cierto éxito al principio, tomando el control de una parte de Sicilia de manos de los romanos. Además, pudieron repeler varios ataques romanos. Al final, sin embargo, los romanos lograron aplastar la rebelión. Aunque esta fue la primera revuelta de esclavos a gran escala que enfrentó la República Romana, no fue la última, ya que siguieron dos Guerras Serviles más, la última de las cuales es la más famosa, debido a su conexión con el gladiador Espartaco.

 

 

Orígenes de la Primera Guerra Servil

Aunque la Primera Guerra Servil tuvo sus causas directas en el siglo II a.C., sus orígenes se remontan a mediados del siglo III a.C. En el 241 a. C., los cartagineses fueron derrotados por los romanos en la Primera Guerra Púnica y se vieron obligados a cederles la isla de Sicilia. La isla se convirtió en una provincia de la República Romana y fue gobernada por un pretor. El suelo de la isla era extremadamente fértil, lo que la hacía muy apta para la agricultura, especialmente los cereales. De hecho, Sicilia se hizo conocida como el granero de la República Romana.

En consecuencia, los romanos ricos compraron grandes extensiones de tierra en la isla. Para trabajar sus campos, los terratenientes romanos dependían del trabajo esclavo. Si bien algunos de estos esclavos eran prisioneros de guerra, otros fueron comprados en los mercados de esclavos del Mediterráneo oriental, es decir, Rodas y Delos. Como resultado de esta práctica, el campo siciliano pronto se llenó de esclavos.

Diodorus Siculus proporciona un relato vívido de la Primera Guerra Servil, incluidas las condiciones de vida de los esclavos sicilianos antes de la rebelión. El historiador griego antiguo observó que los esclavos eran tratados como animales, ya que eran "conducidos en manada como tantos rebaños de ganado de los diferentes lugares donde fueron criados y criados", y "fueron marcados con ciertas marcas quemadas en sus cuerpos".

La crueldad de los amos contra los esclavos en la antigua Roma. (Erica Guilane-Nachez / Adobe Stock)

La crueldad de los amos contra los esclavos en la antigua Roma. (Erica Guilane-Nachez / Adobe Stock)

Además, Diodoro afirmó que los esclavos eran maltratados por sus amos, "sus amos eran muy estrictos y severos con ellos, y no se preocupaban por proporcionarles ni la comida ni la ropa necesarias". En consecuencia, los esclavos se vieron obligados a robar y atracar para estas necesidades, tanto que "todos los lugares estaban llenos de matanzas y asesinatos, como si un ejército de ladrones y asaltantes se hubiera dispersado por toda la isla".

De la descripción de Diodoro, se puede inferir que el problema de los esclavos en la isla de Sicilia es anterior a la Primera Guerra Servil. Los dueños de esclavos crearon este problema no solo por el trato inhumano de sus esclavos, sino que también lo exacerbaron al atar las manos a las autoridades romanas locales. Según Diodoro, los gobernadores provinciales "hicieron lo que pudieron para reprimirlos; pero no se atrevieron a castigarlos, porque los amos, que poseían a los esclavos, eran ricos y poderosos".

Finalmente, los esclavos decidieron que ya no tolerarían estas duras condiciones de vida y comenzaron a planear juntos cómo podrían derrocar a sus amos y obtener su libertad. Como era bastante normal que los esclavos del mismo grupo étnico fueran comprados juntos, era fácil que se extendieran los chismes y que los esclavos conspiraran, ya que las barreras del idioma impedían que sus amos averiguaran el contenido de sus conversaciones.

Un esclavo romano. (Jérôme FOVIS / Adobe Stock)

Un esclavo romano. (Jérôme FOVIS / Adobe Stock)

Eunus: líder del levantamiento

En cualquier caso, la figura clave en la Primera Guerra Servil es Eunus, quien se convirtió en el líder del levantamiento. Diodorus proporciona tres datos sobre los antecedentes de Eunus. En primer lugar, era un sirio de la ciudad de Apameia. En segundo lugar, su dueño era un hombre llamado Antígenes de Enna. En tercer lugar, era mago y prestidigitador. Este tercer dato es importante, ya que Diodoro afirma que "pretendía predecir eventos futuros, revelados (como él mismo) por los dioses en sus sueños, y engañando a muchos con este tipo de práctica".

Con el paso del tiempo, Eunus se volvió más atrevido y recurrió a engaños aún más ambiciosos. Diodoro escribió que "fingió que vio a los dioses cuando estaba despierto, y le dijeron lo que iba a suceder". Diodoro cree que Eunus era un charlatán, pero sin embargo reconoce que muchas de sus predicciones resultaron ser ciertas, probablemente por pura suerte.

Estos fueron ampliamente celebrados, mientras que las profecías que no se cumplieron fueron convenientemente ignoradas. Eunus también empleó el teatro para hacer que sus profecías parecieran aún más convincentes. Según Diodoro, "Por algún artificio u otro, solía exhalar llamas de fuego de su boca como de una lámpara encendida, y así profetizaba como si en ese momento hubiera sido inspirado por Apolo".

La afirmación más audaz de Euno, sin embargo, fue que "la diosa siria se le había aparecido y le había dicho que debía reinar". Eunus le dijo esto a todos los que conoció, incluido su maestro. A Antigenes le divertía tanto Eunus que llevaba a su esclavo con él a las fiestas y cenas como una especie de entretenimiento.

Allí, los invitados a la cena preguntaban al esclavo cómo serían tratados cuando se convirtiera en rey, a lo que Eunus respondía que trataría bien a sus amos. Esto deleitó a los invitados, quienes recompensarían a Eunus con comida de la mesa, y le pidieron que recordara su amabilidad hacia él. Aunque esto se hizo completamente en broma, Euno se convirtió en rey como resultado de la revuelta de esclavos y, según Diodoro, recompensó a los que habían sido amables con él (incluso en broma) en serio.

¡Comienza el levantamiento!

Esta profecía de Eunus, aunque tratada como entretenimiento, pronto se haría realidad. Como se mencionó anteriormente, los esclavos habían estado conspirando contra sus amos. Uno de estos complots fue la causa directa de la Primera Guerra Servil. Según Diodoro, fue la crueldad de Damphilus de Enna y su esposa, Megallis hacia sus esclavos lo que provocó esta guerra.

 

Mosaico romano que representa a un maestro golpeando a un esclavo. (hybonoticeras /Adobe Stock)

Mosaico romano que representa a un maestro golpeando a un esclavo. (hybonoticeras /Adobe Stock)

Cuando los esclavos de Damphilus y Megallis decidieron que no tolerarían más el trato cruel de sus amos, recurrieron a matarlos. Sin embargo, antes de actuar, consultaron a Eunus, quien los animó y profetizó que su empresa tendría éxito.

Poco después de eso, se levantó un cuerpo de 400 esclavos. Habiéndose armado, los esclavos, liderados por Eunus, irrumpieron en Enna y comenzaron a causar estragos. Como describe Diodoro:

"Entonces, entrando en las casas, hicieron una matanza tan grande, que ni siquiera perdonaron a los niños lactantes, sino que los arrancaron violentamente de los pechos de su madre y los arrojaron contra el suelo. No se puede expresar cuán vil y suciamente, para satisfacer sus concupiscencias, usaron a las esposas de los hombres en la misma presencia de sus maridos".

Esta visión animó a los otros esclavos de la ciudad a unirse al levantamiento, y una vez que se encargaron de sus propios amos, procedieron a matar a los demás habitantes de la ciudad. Irónicamente, Damphilus y Megallis no estaban en Enna en ese momento, pero estaban en un huerto fuera de la ciudad. Cuando Eunus se enteró de esto, envió algunos esclavos para traerlos de regreso a la ciudad.

En contraste con su descripción anterior de la crueldad indiscriminada de los esclavos hacia la gente de Enna, Diodoro muestra que también eran capaces de compasión. Aunque Damphilus y Megallis fueron finalmente ejecutados por sus esclavos, no lastimaron a su hija, "declararon que serían amables en todos los aspectos con su hija, debido a su piedad y compasión hacia los esclavos, y su disposición a ser siempre útil a ellos". Diodoro pudo haber sido comprensivo con los esclavos, como se refleja a continuación, "Esto demostró que el comportamiento salvaje de los esclavos hacia los demás surgió, no de su propia naturaleza cruel, sino del deseo de vengarse por los males que habían sufrido anteriormente".

Eunus se convierte en rey

En cuanto a Eunus, mató a sus propios amos y sus compañeros esclavos lo hicieron rey. Diodoro señala que la realeza no le fue otorgada por su "valor o habilidad en la guerra, sino por sus extraordinarias artimañas y porque fue el líder y autor de la deserción". Euno adoptaría más tarde el nombre de Antíoco, en honor a los reyes seléucidas que gobernaron su Siria natal.

Enna, moneda de bronce a nombre de Antiochos (Eunus). O / Cabeza de Deméter a la derecha, coronada de grano. R / Grain-ear, BACI ANTIO alrededor. (Museo Británico / CC BY 4.0)

Enna, moneda de bronce a nombre de Antiochos (Eunus). O / Cabeza de Deméter a la derecha, coronada de grano. R / Grain-ear, BACI ANTIO alrededor. (Museo Británico / CC BY 4.0)

A los tres días de que Eunus alcanzara la realeza, el ejército de esclavos había aumentado a más de 6000 hombres. Mientras el ejército de Eunus devastaba el campo, más esclavos se unieron a la revuelta y, finalmente, el rey esclavo tenía más de 10,000 hombres bajo su mando.

El ejército de Eunus obtuvo su fuerza principalmente de su gran número. Diodoro informa que "después de que se le uniera un número infinito de esclavos, llegó a tener tal poder y audacia como para participar en una guerra con los generales romanos, y a menudo los derrotó en la batalla, dominándolos con el número de sus hombres".  En otra parte de Sicilia, un cilicio llamado Cleon incitó a una revuelta de esclavos. Los dos ejércitos de esclavos eventualmente unirían fuerzas, con Cleon sirviendo en un papel subordinado a Eunus. A estas alturas, los romanos se tomaron el levantamiento en serio y enviaron a un general llamado Lucius Hypsaeus a Sicilia.

Lucius Hypsaeus y su ejército, sin embargo, fueron derrotados. A medida que se difundió la noticia de la victoria de los esclavos, inspiró otros levantamientos en toda la República Romana. En la propia Roma, por ejemplo, se rebelaron 150 esclavos, mientras que, en Ática, 1000 esclavos se levantaron contra los romanos. Sin embargo, estos levantamientos fueron relativamente pequeños y las autoridades locales actuaron con la suficiente rapidez para aplastar a los rebeldes antes de que las cosas se salieran de control.

En Sicilia, por el contrario, los esclavos continuaron su reinado de terror, y los ejércitos enviados por Roma contra ellos fueron derrotados. Finalmente, los romanos lograron hacerse con el control de la situación. El punto de inflexión llegó cuando Rupilius capturó la ciudad de Taurominium. La ciudad fue sometida a un largo asedio, durante el cual los esclavos se volvieron caníbales. La ciudad fue finalmente entregada a Rupilius, quien hizo que los defensores supervivientes "azotaran y arrojaran al acantilado".

La caída del esclavo convertido en rey

A continuación, el ejército de Rupilio marchó hacia Enna, que también fue sometida a un largo asedio. La ciudad solo fue capturada después de que fuera traicionada a los romanos. Durante el asedio, Cleon fue asesinado, después de hacer una valiente salida desde la ciudad. Aunque Eunus también estaba en la ciudad, no tenía el coraje de Cleon. En cambio, decidió huir con 600 de sus guardias por un acantilado. Cuando los esclavos se dieron cuenta de la desesperanza de su situación, se mataron unos a otros, prefiriendo la muerte a manos de sus camaradas en lugar de a manos de los romanos.

Parece que Eunus fue demasiado cobarde para quitarse la vida y se escondió en una cueva, junto con cuatro compañeros: su cocinero, barbero, bufón y el hombre que lo frotó en el baño. Rupilius, que estaba pisándoles los talones, finalmente alcanzó a Eunus. Encontraron a los cinco hombres y los sacaron a rastras de su escondite.

Sin embargo, Rupilius no ejecutó a Eunus de inmediato. En cambio, fue encarcelado. Diodoro termina la historia de la vida de Euno con lo siguiente, "y allí consumido por los piojos, y así terminó sus días en Morgantina con una muerte digna de la antigua maldad de su vida". Esto marcó el final de la Primera Guerra Servil, aunque Rupilius, con un pequeño ejército de hombres, recorrió Sicilia para limpiar los restos de la revuelta.

Eunus fue encarcelado. (Erica Guilane-Nachez / Adobe Stock)

Eunus fue encarcelado. (Erica Guilane-Nachez / Adobe Stock)

Para concluir, aunque la Primera Guerra Servil terminó en 132 a. C., tres años después de que estallara, esta no sería la última guerra de Roma contra sus propios esclavos. Otra revuelta de esclavos ocurrió unas tres décadas después. La Segunda Guerra Servil también se libró en la isla de Sicilia, aunque las circunstancias de su estallido fueron diferentes.

Sin embargo, otro levantamiento de esclavos estalló en el 73 a. C. La Tercera Guerra Servil, conocida también como la Guerra de los Gladiadores, o la Guerra de Espartaco, es posiblemente la más famosa de las tres revueltas, y la única que se libró en el continente italiano. Al igual que la Primera Guerra Servil, los dos posteriores levantamientos de esclavos también fueron aplastados por los romanos.

Imagen de portada: una estatua moderna de Eunus, líder de la Primera Guerra Servil, en Enna. Fuente: rachid amrous / Adobe Stock

Autor Wu Mingren

Referencias

Oldfather, C. H. (trans.), 1933-1957. Diodorus Siculus’ The Library of History. Dispopnible en: https://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/Diodorus_Siculus/home.html

Halsall, P., 2021. Sources for the Three Slave Revolts. [Online] Dispopnible en: https://sourcebooks.fordham.edu/ancient/3slaverevolttexts.asp

Heritage Daily, 2021. Eunus – The Roman slave who declared himself king. [Online] Dispopnible en: https://www.heritagedaily.com/2021/07/eunus-the-roman-slave-who-declared-himself-king/139690

Lendering, E., 2020. Eunus. [Online] Dispopnible en: https://www.livius.org/articles/person/eunus/

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2019. Eunus. [Online] Dispopnible en: https://www.britannica.com/biography/Eunus

www.the-romans.eu, 2021. The first slave revolt was led by Eunus. [Online] Dispopnible en: https://www.the-romans.eu/slavery/Slave-revolt.php

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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