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El espía británico Hugh Pakenham Borthwick usó el islote de Isla del Fraile para espiar a España durante la Primera Guerra Mundial.

Espía británico de la Primera Guerra Mundial utilizó la antigua isla romana de vigilancia

Los investigadores españoles que excavan ruinas romanas en el diminuto islote del Fraile, ahora tienen un conjunto de nuevos objetivos: artefactos de espionaje. Un diario de la Primera Guerra Mundial recientemente descubierto revela que la isla española era propiedad de un excéntrico espía británico, y los arqueólogos ahora buscarán señales de una "red de espías británica" encubierta.

La historia hasta ahora desconocida del aristocrático espía británico, Hugh Pakenham Borthwick, ha sido revelada en un diario de la Primera Guerra Mundial que cuenta cómo el misterioso empresario espió a los españoles desde el islote de Fraile. La nueva investigación en torno al diario secreto ha confirmado décadas de sospechas sobre las actividades del excéntrico espía mientras vivía en la isla frente a la costa sureste de España. Y ahora se sabe con certeza que trabajó para la inteligencia británica antes y durante la Primera Guerra Mundial.

 

 

El espía británico Hugh Pakenham Borthwick fotografió en 1911 unos siete años después de que comprara repentinamente la Isla del Fraile en el sureste de España. (Versión en inglés de El País)

El espía británico Hugh Pakenham Borthwick fotografió en 1911 unos siete años después de que comprara repentinamente la Isla del Fraile en el sureste de España. (Versión en inglés de El País)

El diario secreto del excéntrico espía británico

Nacido en 1877, Hugh Pakenham Borthwick fue un misterioso aristócrata británico que se hizo pasar por un hombre de negocios. En 1904 invirtió en un banco local en el islote del Fraile con la cubierta de hacer hormigón. Sin embargo, tan pronto como llegó surgieron teorías de conspiración en comunidades alrededor de la isla sobre su verdadera razón para estar allí. Y en este caso, las conspiraciones estaban justificadas, ya que Borthwick era un agente de inteligencia británico encubierto de alto nivel, un espía de buena fe.

Borthwick usó su islote frente a la costa de España para espiar las actividades marinas de ese país en lo que The Times describe como "un episodio poco conocido de la Primera Guerra Mundial". Jacqueline Sorel, una autora angloholandesa que está escribiendo un libro sobre la vida de Borthwick, dice que Borthwick quedó bajo el mando del teniente coronel Charles Thoroton, el jefe de inteligencia naval británica con sede en Gibraltar para la región. Su tarea consistía en recopilar información relativa a los movimientos de los submarinos alemanes e identificar depósitos de combustible secretos.

Sorel le dijo a The Times que el diario fue escrito por otro miembro de la "red de espías británica" de Borthwick, un caballero llamado George Lee Boag, quien era el gerente británico del Gran Ferrocarril del Sur de España. El diario es actualmente propiedad de Alison Matheson, la sobrina nieta de Boag, y se refiere al control de Borthwick de las operaciones encubiertas en la provincia de Almería. Además, una entrada hecha en 1916 dice que Borthwick fue llamado para discutir "información sobre submarinos y medidas para descubrir depósitos de combustible, etc."

Los edificios restantes en la pequeña Isla del Fraile frente a la costa del sureste de España, que fue utilizada por la red de espías británica de la Primera Guerra Mundial. (Mabelcalabuig / CC BY-SA 3.0 ES)

Los edificios restantes en la pequeña Isla del Fraile frente a la costa del sureste de España, que fue utilizada por la red de espías británica de la Primera Guerra Mundial. (Mabelcalabuig / CC BY-SA 3.0 ES)

Cavando en el anillo internacional de espías británicos

Un artículo en Independent dice que la casa de Borthwick en la isla de Fraile está construida sobre antiguas ruinas romanas y que los arqueólogos en el sitio ahora estarán atentos a los dispositivos de espionaje de la Primera Guerra Mundial. El diario detalla cómo Boag entregó sus responsabilidades a Borthwick después de que su tapadera se vio comprometida, y la tripulación de una lancha patrullera del servicio secreto, bajo el mando de Boag, "fue arrestada por cargos de espionaje". La entrada dice: 

"Nuestros esfuerzos para evitar que los submarinos obtengan suministros aquí parecen haber tenido bastante éxito hasta ahora, pero es un negocio desalentador".

El diario también revela a otros actores que ayudaron a Boag y Borthwick: Walter E. Dixon, un farmacólogo de Cambridge, y AEW Mason, el autor de la famosa novela de aventuras de 1902, "Las cuatro plumas".

Borthwick no era un espía dormido, pero era un superespía completo. El escritor Sorel dice que salió de España en 1923 y más tarde heredó la finca Southwick de 7.000 acres en Hampshire, Inglaterra, así como otras fincas en Escocia y Devon. El "hombre de negocios excéntrico" pasó a espiar a Alemania en la década de 1930 antes de su muerte en 1950. En los últimos años de su "carrera" descubrió un famoso retrato perdido de Velázquez del arzobispo Fernando de Valdés, una obra maestra que ahora se exhibe en la Galería Nacional de Retratos.

Estas ruinas romanas en la isla de Fraile son probablemente las que estaban debajo de la casa de Hugh Pakenham Borthwick en la isla durante la Primera Guerra Mundial. (Barco Don Pancho, Agencia de excursiones en barco)

Estas ruinas romanas en la isla de Fraile son probablemente las que estaban debajo de la casa de Hugh Pakenham Borthwick en la isla durante la Primera Guerra Mundial. (Barco Don Pancho, Agencia de excursiones en barco)

Isla del Fraile: Además, estratégicamente perfecta para espías romanos

El Independent dice que Hugh Pakenham Borthwick será recordado por sus sirvientes españoles "como un elegante escudero amante de los perros que dormía con un revólver debajo de la almohada". Ahora, con la información que fluye del nuevo diario, ya no se “rumorea” localmente, sino un hecho que desde el momento en que Borthwick compró el islote de Fraile en 1904 se dedicó a administrar una red secreta de agentes británicos.

Trabajando en red a lo largo de la costa española, los espías británicos tenían como objetivo bloquear los ataques de los submarinos alemanes contra barcos británicos que navegaban por las peligrosas aguas del Mediterráneo occidental al comienzo de la Primera Guerra Mundial.

Y todas estas actividades encubiertas se llevaron a cabo desde la casa de la isla de Borthwick, que se encuentra sobre las ruinas de un antiguo sitio romano. Irónicamente, 2.000 años antes, este lugar también fue ocupado por militares de tierras extranjeras que espiaban la costa española.

Imagen de portada: El espía británico Hugh Pakenham Borthwick usó el islote de Isla del Fraile para espiar a España durante la Primera Guerra Mundial. Fuente: Mabelcalabuig / CC BY-SA 3.0 ES

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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