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esclavo africano convertido en rey. Crédito: Max / Adobe Stock

El rey que se convirtió en esclavo: Miguel De Buria de Venezuela

En la historia temprana de Venezuela, entre 1552 y 1555, se encuentra el primer y más famoso relato histórico de una revuelta de esclavos en el nuevo mundo. Esta rebelión fue dirigida por Miguel de Buria, quien no solo ganó su libertad a través del conflicto, sino que ganó los corazones y las mentes de todos los que fueron encadenados en adelante. Sin embargo, gran parte del archivo histórico relacionado con su vida parece bordear lo sobrenatural. Esto lleva a preguntas interesantes sobre el poder de la narrativa para impulsar a los pueblos oprimidos a una causa.

Rey Miguel y su reino cumbe

Poco se sabe sobre los orígenes de De Buria, excepto que era un esclavo africano cristianizado de San Juan, Puerto Rico, traído a Venezuela por Damián del Barrio. Los pocos relatos históricos que existen indican que Miguel nació en algún momento en 1510. Aunque era un esclavo, se decía que tenía un aura de realeza, a diferencia de otros en su situación. Fue llevado a la provincia de Yaracuy y puesto a trabajar en la mina de oro Real de Minas de San Felipe de Buria, donde se esperaba que trabajara el resto de su vida natural. Pero no estaba destinado a ser.

La primera revuelta de esclavos nació en las minas de Buria, donde Miguel convenció tanto a sus compañeros esclavos africanos como a unos pocos indígenas Jirajara para que se liberaran y construyeran un asentamiento marrón llamado cumbe, o asentamiento de esclavos rebeldes, que se convirtió en su reino por el río San Pedro. Contra todo pronóstico, Miguel de Buria lideró una rebelión exitosa y demostró que la libertad era alcanzable.

Poco después de su insurrección, estableció pueblos granates y se proclamó el primer rey africano de Buria, Venezuela. Fue en este reino cumbe donde el autoproclamado rey Miguel deseaba promulgar las costumbres africanas que recordaba antes de su esclavitud. También estableció reglas draconianas para mantener el orden dentro de su nuevo asentamiento de personas libres. Muchos esclavos que buscan asilo se apresuraron a su reino, causando un aumento en su población.

Miguel el negro de Venezuela (Lino37 / CC BY-SA 4.0)

Miguel el negro de Venezuela (Lino37 / CC BY-SA 4.0)

Aunque estos asentamientos pueden parecer refugios seguros, Buria estaba lejos de ser el paraíso. La mayor parte del terreno era árido y montañoso, lo que significa que ciertos suministros solo podían adquirirse atacando plantaciones más pequeñas y menos vigiladas en la región. Esta tensión aumentó la urgencia de que interviniera el gobierno colonial español.

Aunque su reinado duró poco y, lamentablemente, estuvo saturado de tres años de constantes batallas contra los españoles, la leyenda de Miguel de Buria, también conocido como Miguel el Negro, inspiró a miles de revueltas de esclavos en los próximos trescientos años. Pero, ¿qué tan importante fue su leyenda cuando se trataba de inspirar a la gente a rebelarse contra sus opresores?

Miguel de Buria ingresó al panteón de los líderes rebeldes latinoamericanos cuando luchó contra sus opresores españoles y se proclamó rey de Buria. (Dominio público)

Miguel de Buria ingresó al panteón de los líderes rebeldes latinoamericanos cuando luchó contra sus opresores españoles y se proclamó rey de Buria. (Dominio público)

Rebelión de esclavos contra los españoles en las minas de San Felipe

En el siglo XVI, los esclavos, comprados por los portugueses y utilizados por los españoles, fueron transportados por todo el Nuevo Mundo. En Venezuela específicamente, la antropóloga Angelina Pollack supuso que en algún lugar se importaron 100,000 esclavos de África para trabajar en plantaciones de cacao, azúcar y añil, así como en minas operadas por la corona española. Entre esas minas se encontraba el famoso Real de Minas de San Felipe de Buria, que utilizaba esclavos africanos y nativos indígenas Jirajara con el fin de extraer metales preciosos del suelo.

Los primeros signos de desafío de Miguel se produjeron cuando un capataz español, Diego Hernández de Serpa, intentó dar un ejemplo de él a otros esclavos potencialmente desobedientes. El incidente terminó con Miguel agarrando su espada y sometiéndolo. Se escapó a las montañas de la Cordillera de Mérida, acompañado por otros esclavos que había ayudado a liberar. Después de establecer su reino cumbe, Miguel ayudó a organizar y armar a los esclavos con éxito suficiente para regresar a las minas de San Felipe y levantarse contra los españoles.

En una forma de justicia poética, la mayoría de los guardias españoles murieron en el ataque, que se vengó de los españoles al replicar los crueles castigos que habían infligido a sus esclavos. Algunos quedaron vivos para que pudieran vivir para contar la historia de las acciones de Miguel. Pero también se les dejó una advertencia: si venían a cazar a Miguel y sus esclavos liberados, él personalmente quemaría sus pueblos y obligaría a sus queridas madres, esposas e hijas a la prostitución forzada.

Cuando su capataz español intentó hacer un ejemplo de él, Miguel agarró su espada y se defendió, logrando escapar y establecer su reino. (Compañía de Bibliotecas de Filadelfia)

Cuando su capataz español intentó hacer un ejemplo de él, Miguel agarró su espada y se defendió, logrando escapar y establecer su reino. (Compañía de Bibliotecas de Filadelfia)

Miguel el negro como campeón de los oprimidos

Algunos relatos históricos estiman que las fuerzas de Miguel ascendieron a 1.500 africanos liberados, mulatos, zambos e indígenas estadounidenses Jirajara. Los historiadores no han tenido éxito en dar la ubicación exacta del Reino de Miguel de Buria, pero muchos creían que estaba ubicado en algún lugar cerca de la actual ciudad de Barquisimeto, o cerca del municipio de Nirgua en el estado de Yaracuy. Otros relatos lo describen como construido estratégicamente cerca de una cala, aprovechando así las barreras naturales, como las formaciones rocosas imposibles de atravesar que bloquean cualquier otro camino hacia la ciudad de Miguel. Dentro de sus muros fortificados, Miguel era el autoproclamado rey, su amante Guiomar era su reina, y su hijo se hizo príncipe. Los compañeros liberados durante los inicios de su campaña, se convirtieron en administradores y gobernadores de su ciudad recién descubierta, y dentro de esas filas, esperaba construir una civilización de acuerdo con su propia visión.

La reputación del Rey Miguel creció en toda la región, ya que él y sus seguidores liberados continuaron liderando incursiones exitosas en otras plantaciones y minas en toda la provincia de Yaracuy. Para los españoles, era un terrorista vicioso empeñado en el asesinato y el caos. Pero para los indios y africanos esclavizados y oprimidos, él fue su libertador que los condujo a la salvación.

Debido a su campeonato tanto de Jirajara como de pueblos africanos por igual, construyó firmes alianzas con poblaciones indígenas en toda Venezuela. Juntos, intentaron lo imposible planificando los ataques más ambiciosos jamás emprendidos. El rey Miguel, sus libertos y sus aliados de Jirajara intentaron tomar Barquisimeto y El Tocuyo para asestar un golpe crucial a los españoles y paralizar su dominio dentro de la región. Pero, por desgracia, cuando Miguel movilizó a sus luchadores por la libertad para su último empujón, el Capitán Diego de Lozada, acompañado por un pequeño contingente de soldados, se dirigía a frustrar los planes de Miguel.

América Latina era el destino de millones de esclavos africanos. (Dominio público)

América Latina era el destino de millones de esclavos africanos. (Dominio público)

Muerte del rey rebelde

Con cada acto de liberación, el gobierno colonial español en Venezuela se volvió cada vez más iracundo. Las tácticas de Miguel se adaptaron rápidamente a las crecientes presiones de los ejércitos españoles dedicados a destruir su reino. Miguel condujo fuerzas a través de Nueva Segovia de Barquisimeto, esta vez utilizando técnicas recién descubiertas adoptadas por los Jirajara y otras tribus indígenas de la región, una de las cuales incluía pintura facial y ataques furtivos diseñados para hostigar a los escuadrones españoles.

La mayoría de las armas utilizadas por las fuerzas de Miguel eran dardos de golpe indígenas y lanzas hechas de los metales confiscados y reutilizados de minas liberadas. Otros armamentos consistían en sables, arcos y flechas. En 1554, el rey Miguel logró atacar la ciudad, lo que resultó en la muerte del sacerdote Toribio Ruiz, seis colonos y la destrucción de una iglesia.

Al enterarse de estos éxitos, los españoles en Yocuyo enviaron refuerzos a Nueva Segovia de Barquisimeto con el propósito de lanzar un ataque contra el Reino de Buria de Miguel. Dirigida por el Capitán Diego Lozada, la expedición al territorio de Miguel condujo a la captura de un esclavo liberado que Lozada usó a la fuerza como guía a través de la selva. También capturó a varias mujeres en el proceso. Sin embargo, este acto alertó a los guardias de Miguel, lo que condujo al armamento completo del asentamiento de Miguel.

El gobierno colonial español envió refuerzos para atacar el Reino de Miguel de Buria. En 1555, la expedición del Capitán Diego Lozada entró en batalla con el Rey Miguel y sus esclavos liberados. (Dominio público)

El gobierno colonial español envió refuerzos para atacar el Reino de Miguel de Buria. En 1555, la expedición del Capitán Diego Lozada entró en batalla con el Rey Miguel y sus esclavos liberados. (Dominio público)

El rey Miguel y sus esclavos liberados se armaron para la batalla contra los hombres de Lozada. Ambos grupos se encontraron a las puertas de su reino. Lozada y sus hombres demostraron ser capaces contra el ejército del rey Miguel, causando inevitablemente que las fuerzas de Miguel se retiraran dentro de su ciudad. Lozada rompió las puertas de la ciudad y persiguió a los luchadores por la libertad en retirada. Los relatos de cómo se produjo la batalla difieren entre los académicos de la época. Lo que se sabe es que en el año 1555, después de muchos enfrentamientos entre las fuerzas del rey Miguel y el capitán Lozada, Miguel fue asesinado por una ballesta durante el calor de la batalla.

Inmediatamente después de la muerte de Miguel en el campo de batalla, sus aliados y esclavos liberados perdieron la esperanza de ganar contra los españoles. Aunque la mayoría mantuvo la batalla, muchos otros huyeron de la ciudad en guerra. Al final, la ciudad de Miguel cayó y los españoles salieron victoriosos. La mayoría de los esclavos fueron cazados y recapturados por las fuerzas de Lozada, mientras que el resto fueron ejecutados ese día. Todos los hombres que resistieron fueron asesinados, mientras que las mujeres y los niños fueron redistribuidos en las plantaciones de Venezuela. Entre los que volvieron a la esclavitud estaban la reina de Miguel, Guiomar, y su hijo. A pesar de sus pérdidas, los Jirajara continuaron su resistencia contra los españoles durante décadas después de la muerte de Miguel, lo que resultó en el eventual abandono español de otras minas y plantaciones en esa región.

El Rey Miguel, el autoproclamado Rey de Buria, construyó fuertes alianzas con los pueblos indígenas de Venezuela y ha inspirado futuras rebeliones de los pueblos oprimidos de América Latina. (Dominio público)

El Rey Miguel, el autoproclamado Rey de Buria, construyó fuertes alianzas con los pueblos indígenas de Venezuela y ha inspirado futuras rebeliones de los pueblos oprimidos de América Latina. (Dominio público)

El legado del rey Miguel inspira futuras revueltas de esclavos

El rey Miguel ha pasado a la historia como el primer monarca africano en liderar con éxito una revuelta en América Latina. En el lapso de tres años de su gobierno, construyó con éxito una ciudad marrón Cumbe, a la que más se refirió como su reino. No solo liberó a otros esclavos africanos cristianizados, sino que también formó fuertes alianzas con el pueblo indígena local Jirajara.

Su legado continuó inspirando rebeliones futuras, que imitaron su estrategia de liderazgo. Los historiadores han especulado acerca de que él es de ascendencia real africana, y la leyenda usó esto para explicar por qué estaba destinado a ser rey. Además, su esposa, la Reina Guiomar, llevaba un nombre relacionado con la leyenda artúrica como uno de los vasallos del rey Arturo. ¿Fue su "familia real" construida a propósito sobre una base de mito, y fue la autoproclamación de Miguel diseñada para mantener el orden y la estructura en el asentamiento que creó?

Como Pollak-Eltz menciona en su análisis de 1977 de las revueltas de esclavos venezolanos:

"Las" cumbes "estaban estrechamente organizadas y bien protegidas manteniendo la disciplina. Esta era la única forma de sobrevivir. Los conceptos mágico religiosos jugaron un papel importante en la fundación de "cumbes" y los hechiceros a menudo encabezaron conspiraciones o se convirtieron en líderes políticos en los asentamientos ".

La mayoría de las ciudades de color marrón en los años posteriores se fundaron de manera similar a la del rey Miguel. Las revueltas de esclavos generalmente eran dirigidas por aquellos que se cree que tienen poderes sobrenaturales. En 1603, ocurrió una revuelta de esclavos en una operación de buceo de perlas en la Isla Margarita, durante la cual una hechicera obtuvo poderes sobrenaturales que le dieron a ella y a quien creía en su fuerza para derrocar a sus opresores. En los años venideros, surgirían más líderes por medio de la divinidad sobrenatural. Conducirían nuevas incursiones y crearían técnicas que condujeron al desarrollo de una guerra de guerrillas incontrolable dentro de la región. Sin embargo, como explica Pollak-Eltz, "las rebeliones fueron generalmente de corta duración y rara vez exitosas".

La leyenda de Miguel de Buria se une a las filas de otros héroes latinoamericanos, incluido el libertador y héroe revolucionario Simón Bolívar. (Antonio Marín Segovia / CC BY-SA 2.0)

La leyenda de Miguel de Buria se une a las filas de otros héroes latinoamericanos, incluido el libertador y héroe revolucionario Simón Bolívar. (Antonio Marín Segovia / CC BY-SA 2.0)

Inspirando a los esclavizados y oprimidos: rebeliones de esclavos en Venezuela

Aunque la resistencia del rey Miguel duró solo tres años, su legado continuó en el folklore oral. No sólo inspiró a los esclavos, sino también a los indígenas de esa región durante muchas generaciones por venir. Debido a sus actos, se produjeron rebeliones continuas durante los siguientes cientos de años en América Latina. Incluso después de la desaparición de Miguel, en el siglo XVII, hasta 20,000 a 60,000 esclavos fugitivos habían huido de minas y plantaciones para formar sus propias ciudades granate. Otros héroes surgirían gracias a la leyenda del Rey Miguel, incluido Guillermo Rivas, quien fundó el asentamiento liberado de Ocoyta en 1770. Él también dirigió incursiones para liberar esclavos de las plantaciones y minas, solo para alcanzar un desafortunado final similar.

Estatua en la Plaza Negro Miguel, El Cuadrado, Barquisimeto, Venezuela. (Simonplanas-lara)

Estatua en la Plaza Negro Miguel, El Cuadrado, Barquisimeto, Venezuela. (Simonplanas-lara)

El rey Miguel se ha definido como algo parecido a un rey caído, mientras que su alma se ha agregado al panteón de los héroes latinoamericanos, incluidos Simón Bolívar, Guaicaipuro y su compañero esclavo negro Felipe. El Rey Miguel también se ha convertido en sinónimo del culto a María Lionza, ya que muchos estudiosos han aludido a que ella es la compañera de Miguel, la Reina Guiomar. La leyenda de Miguel continúa inspirando a la gente hoy, su historia da lugar a poemas de Manuel Rugeles, José Antonio de Armas Chitty, Alejo Carpentier, así como la adaptación dramática de la vida de Miguel por Guillermo Meneses en Espejos y Disfraces.

Quizás sea necesaria una pequeña narrativa sobrenatural para retratar personajes más grandes que la vida. Después de todo, ser capaz de liderar una rebelión exitosa contra cualquier opresor es siempre una tarea hercúlea que rara vez termina bien para quienes lideran la lucha. Quienes viven encadenados y sueñan con la libertad necesitan algo en lo que creer. Una historia que retrata a un esclavo convertido en rey se convierte en esencial para inspirar movimientos duraderos en aras del cambio social.

Imagen de portada: esclavo africano convertido en rey. Crédito: Max / Adobe Stock

Autor: B.B. Wagner

Referencias

Anderson, Sade Renee. 2009. Race Relations in Venezuela and the Black Consciousness Challenge, through the lens of La Red De Organizationes Afrovenezolanas (The Afro-Venezuelan Network). Thesis, Cornell University.

Igbo, Obiwuru. 2020. History of Black Slave Who Became King in Venezuela - Miguel I De Buria (1510-1555). 14 June. Disponible en: https://libertywritersglobal.com/history-of-black-slave-who-became-king-in-venezuela-miguel-i-de-buria-1510-1555/

Momodu, Samuel. 2020. Miguel De Buria (1510-1555). 3 April. Disponible en: https://www.blackpast.org/global-african-history/miguel-i-de-buria-1510-1555/

Pollak-Eltz, Angelina. 1977. “Slave Revolts in Venezuela.” Annals of the New York Academy of Sciences 292 (6): 439-445.

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