Portada-Graffitis-Gladiadores-Afrodisia-(Dibujado por Nicholas Quiring, fotografía de Angelos Chaniotis).jpg

Combates de Gladiadores en un Grafiti de hace 1.500 años

La palabra italiana graffiti existe tan sólo desde 1.851, según fuentes online, pero la práctica de dibujar y pintar sobre paredes y superficies de espacios  públicos se remonta a varios milenios atrás. De hecho, un profesor de la Universidad de Princeton, en Nueva Jersey, confirmó recientemente, durante una conversación en Toronto, el descubrimiento de centenares de  pedazos de un antiguo grafiti datados entre los años 350 d. C. y 500 d. C., en la ciudad turca de Afrodisias, mostrando combates de gladiadores, controversias religiosas, imágenes sexuales y otros aspectos de la vida urbana.

Angelos Chaniotis, junto con el Institute for Advanced Study (Instituto de Estudios Avanzados) de Princeton, afirmó en una conversación mantenida en el Museo Real de Ontario que, "cientos de grafitis rayados o cincelados en la piedra se han conservado en Afrodisias, incluso más que en la mayoría del resto de ciudades del Oriente romano",  área que se extendía desde Grecia hasta determinadas regiones de Oriente Medio.

En los grafitis aparecen representadas las tres facciones religiosas que había por aquel entonces en la ciudad, aseguró Chaniotis durante una reciente conferencia celebrada en la Classical Association de Toronto, Canadá. Dichas facciones estaban formadas por paganos politeístas, judíos y cristianos.

”El símbolo cristiano de la cruz, era replicado por los paganos grabando su ancestral símbolo del hacha doble”, dijo Chaniotis. El hacha doble o doble cruz era el símbolo de Zeus que llevaban acuñado las monedas de la ciudad. A su vez, los cristianos escribían abreviadamente  "María dio a luz a Jesús" por toda la ciudad para refutar a los paganos.

Zeus y Hera acuñados sobre una moneda con el símbolo de la doble hacha de Zeus acuñado sobre su reverso. (Fotografía de Exekias/Wikimedia Commons)

Zeus y Hera acuñados sobre una moneda con el símbolo de la doble hacha de Zeus acuñado sobre su reverso. (Fotografía de Exekias/ Wikimedia Commons )

Además, los arqueólogos descubrieron la representación de una Menorah (candelabro judío de siete brazos). "Puede tratarse de una de las representaciones más antiguas de un Hanukkah Menorah ," añadió Chaniotis.

Los grafitis comenzaron a disminuir cuando Justiniano se convirtió en emperador de Bizancio en el año 527 d. C. Justiniano favoreció al cristianismo prohibiendo las religiones paganas y el judaísmo y tachó algunas pintadas. Afrodisias, llamada así en honor a Afrodita, diosa griega del amor y la belleza, pasó a llamarse Estaurópolis (“Ciudad de la Cruz”), con Justiniano en el trono.

En décadas posteriores, como apuntábamos más arriba, Justiniano restringió o prohibió el politeísmo y las prácticas judías por lo que muchos de los grafitis de estos dos grupos religiosos fueron destruidos.

Por otro lado, parece que las competiciones deportivas preocupaban tanto a nuestros ancestros como a nosotros actualmente.

"Son muy numeroros los grafitis representando a gladiadores en combate. Tal cantidad de imágenes sobre este tema plantea  pocas dudas acerca de la gran popularidad que tuvo la contribución cultural  romana más brutal entre los pueblos ubicados al este de Grecia. Una placa incorporada sobre la muralla muestra diversas representaciones de falos de varios tamaños, en distintas posiciones y siendo utilizados de muy diversas maneras."

Chaniotis apuntó que muchos de los grafitis concernientes a los juegos entre gladiadores constituyen una clara prueba de la popularidad que tenían dichos combates, que a menudo eran a muerte, entre las gentes del este.

Así, una placa en el estadio muestra a dos gladiadores combatiendo, uno armado con red y tridente y el otro con escudo y espada. Las escenas muestran el regocijo del gladiador armado con el  tridente, señalando con su lanza de triple daga a sus oponentes derribados, mientras que el otro gladiador que maneja la espada persigue a un hombre armado con tridente y ambos combaten siendo arbitrados por un tercero.

El antiguo estadio romano de Afrodisias, Turquía. (Fotografía de Dennis Jarvis/Wikimedia Commons)

El antiguo estadio romano de Afrodisias, Turquía. (Fotografía de Dennis Jarvis/ Wikimedia Commons )

"Probablemente un espectador haya bosquejado escenas que presenció sobre la arena," comentó Chaniotis. "... una percepción (sobre) la perspectiva del espectador contemporáneo. El hombre que fue a la arena para experimentar la emoción y la alegría de observar - desde una prudencial y segura distancia - cómo muere otra gente."

En la ciudad de Afrodisias existían tres equipos de carreras de cuádrigas. Chaniotis continuó comentando que los grafitis sobre las carreras de carros eran muy comunes, según publica Live Science.

En la zona del mercado, en la que había un parque y un estanque, destacan muchos grafitis de carreras de cuádrigas. Probablemente fuera el área en la que tenían su sede los equipos protagonistas de dichas competiciones. Estos eran los rojos, los verdes y los azules. Un grafiti dice: "la victoria para los Rojos." Lo que debió de escribirse un día diferente que aquél en el que otro escribió: "prevalece la suerte de los Azules". En cuanto a los Verdes: "años malos para los Verdes," expone un tercer grafiti.

Moderna reconstrucción de una carrera romana de cuádrigas en el parque temático Puy du Fou (Fotografía de Midx1004/Wikimedia Commons)

Moderna reconstrucción de una carrera romana de cuádrigas en el parque temático Puy du Fou (Fotografía de Midx1004/ Wikimedia Commons )

En Afrodisias existían también grafitis sexuales. Chaniotis comentó sobre ellos lo siguiente: "una placa incorporada en la muralla muestra dibujos de falos de varios tamaños en distintas posiciones y empleados de muy diversas maneras”.

Imagen de portada: Grafiti de Turquía, de hace 1.500 años, mostrando a un gladiador con red y  tridente y otro con espada y escudo. (Dibujado por Nicholas Quiring, fotografía de Angelos Chaniotis)

Autor: Mark Miller

Traducción: Mariló T. A.

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

Next article