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Bebé que bebe de un vaso de alimentación de réplica similar al tipo investigado en el nuevo estudio. Fuente: Helena Seidl da Fonseca, Universidad de Viena.

Arqueólogos Descubren Biberones Prehistóricos

El estudio de algunas vasijas de cerámica misteriosas fueron encontradas en tumbas de niños del período de la Edad del Bronce y el Hierro. Un equipo internacional de científicos ahora cree que estas piezas de cerámica con boquillas fueron hechas para alimentar a los bebés y son biberones antiguos. Además, el residuo de leche dentro de ellos provino de animales domesticados. El estudio podría revolucionar nuestras ideas sobre las sociedades humanas prehistóricas.

Durante mucho tiempo ha habido una controversia en los círculos académicos sobre cómo los niños fueron destetados de la leche materna en el pasado prehistórico. Algunos expertos argumentaron que los niños recibieron sustitutos de la leche materna. Señalaron los muchos recipientes de cerámica con boquillas como evidencia encontrada en sitios prehistóricos, que según ellos fueron utilizados para alimentar a los bebés. Mientras que otros argumentan que las mujeres prehistóricas amamantaron a sus hijos hasta que pudieran comer alimentos sólidos.

Selección de vasos de alimentación de la Edad del Bronce Tardío. Los buques son de Viena, Oberleis, Vösendorf y Franzhausen-Kokoron (de izquierda a derecha), datados alrededor de 1200 a 800 a. C. (Katharina Rebay-Salisbury / Nature)

Selección de vasos de alimentación de la Edad del Bronce Tardío. Los buques son de Viena, Oberleis, Vösendorf y Franzhausen-Kokoron (de izquierda a derecha), datados alrededor de 1200 a 800 a. C. (Katharina Rebay-Salisbury / Nature)

Biberones en las tumbas infantiles

Con el fin de resolver este debate, los investigadores examinaron "tres recipientes pequeños con boquilla que se encontraron en tumbas de bebés de la Edad de Bronce y de Hierro en Baviera, Alemania", informa Nature. Los objetos tienen entre 50 y 100 mm (2-4 pulgadas) de longitud. Un equipo internacional probó los residuos en los artefactos, algunos ejemplos de los cuales fueron "elaborados en forma de pequeños animales hace más de 3.000 años", según The Independent. A diferencia de otras cerámicas similares, los recipientes encontrados en Baviera eran ideales para las pruebas, ya que tenían cuencos abiertos, y esto significaba que podían tomarse muestras sin riesgo de daños.

Recipientes de alimentación del tipo probado en el estudio. A. Frisch y Katharina Rebay-Salisbury / Nature

Recipientes de alimentación del tipo probado en el estudio. A. Frisch y Katharina Rebay-Salisbury / Nature

Después de realizar un análisis de lípidos en una de las piezas de cerámica, encontraron los residuos de grasas que se encuentran en la leche. Parece que las grasas microscópicas se filtraron en la cerámica sin esmaltar y esto significaba que podían detectarse después de milenios. Esta es la primera vez que hay evidencia de que las madres prehistóricas le dieron a sus bebés leche animal al destete. Julie Dunne, uno de los autores principales del estudio declaró que, "según el Smithsonian fue el contexto de las tumbas lo que realmente confirmó que eran recipientes de alimentación infantil".

Biberones de la Edad del Bronce tardío de Vösendorf, Austria (Enver-Hirsch / Wien Museum)

Biberones de la Edad del Bronce tardío de Vösendorf, Austria (Enver-Hirsch / Wien Museum)

Esto parece resolver el misterio de cómo los bebés fueron destetados de la leche materna en la prehistoria. Nature afirma que este estudio "proporciona información sobre los comportamientos de alimentación infantil practicados por grupos humanos prehistóricos". El subministro de alimentos suplementarios a un bebé que está destetando es algo exclusivo de la especie humana.

Crecimiento de la población

El estudio al demostrar que los bebés humanos recibieron alimentos suplementarios, "tiene implicaciones importantes para nuestra comprensión de la mortalidad infantil y la fertilidad en sociedades pasadas", según Nature. Si a los bebés pequeños se les dieran alimentos suplementarios durante el destete, como la leche animal, habrían tenido una mejor oportunidad de sobrevivir hasta la edad adulta. Parece que a medida que la población adoptó la agricultura tuvieron acceso a más leche animal, lo que redujo la mortalidad infantil. Además, según National Geographic, "el destete temprano permitió a las madres tener más hijos". Esto podría explicar el rápido crecimiento de la población durante la Edad del Bronce y del Hierro.

La imagen muestra el uso del vaso de alimentación del bebé en la edad de bronce. (Christian Bisig / Archäologie der Schweiz)

La imagen muestra el uso del vaso de alimentación del bebé en la edad de bronce. (Christian Bisig / Archäologie der Schweiz)

Los investigadores utilizaron el análisis de isótopos moleculares y químicos para determinar el origen de la leche que se encuentra en la antigua "taza de sippy". Sin embargo, no pudieron determinar de qué animales provenían. Tampoco pudieron establecer si se usaban cereales como la cebada con la leche en los pequeños biberones. Los investigadores también notaron que los antiguos biberones podrían ser difíciles de limpiar, y esto puede haber representado un riesgo para la salud de los bebés. El National Geographic informa que algunos académicos argumentan "en contra de asumir que alimentar a los bebés con leche animal era una práctica generalizada en el pasado en base a este pequeño tamaño de muestra".

¿Biberones para bebé en la Edad de Piedra?

Se han encontrado recipientes similares para beber en los sitios neolíticos, "que datan de 5500 a 4800 a. C", informa el Smithsonian. Estos son similares a los comederos para bebés de la Edad del Hierro y el Bronce. Esto plantea la pregunta: ¿las madres usaron vasos con sorbos para alimentar a sus hijos con leche animal en la Edad de Piedra? Sabemos que las comunidades humanas domesticaron animales de unos 9000 años. Según el Smithsonian "Los residuos grasos encontrados en macetas del norte del Mediterráneo sugieren que los humanos comenzaron a consumir leche y productos lácteos de animales domésticos durante la revolución neolítica".

Percepciones en la prehistoria

La presencia de vasos de alimentación infantil en sitios neolíticos sugiere que los humanos alimentaron a los bebés con alimentos suplementarios durante el destete mucho antes de lo que se pensaba. Esto podría tener implicaciones importantes para nuestra comprensión de la última Edad de Piedra y Edad del Hierro. Si los bebés fueran alimentados con leche animal u otros alimentos, esto podría explicar el rápido aumento de la población durante la era neolítica.

Al demostrar que los recipientes enigmáticos encontrados en las tumbas de los bebés son tazas para sorber, el estudio ha revelado mucho sobre la antigua vida familiar. El obvio cuidado que se tomó al hacer estos recipientes y sus formas de animales, diseñados para posiblemente divertir a los bebés, nos muestra que los padres antiguos cuidaron mucho a sus hijos. Parece que las madres en la Edad de Bronce y de Hierro amaban y cuidaban a sus bebés tanto como las madres modernas.

Imagen de Portada: Bebé que bebe de un vaso de alimentación de réplica similar al tipo investigado en el nuevo estudio. Fuente: Helena Seidl da Fonseca, Universidad de Viena.

Autor Ed Whelan

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