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Giulia Tofana fue una líder del siglo XVII de un cártel de veneno responsable de más de 600 muertes gracias a su veneno característico Aqua Tofana.

Giulia Tofana: Reina del inframundo mágico criminal

Entre los años de 1630 a 1655, Giulia Tofana y su cártel de venenos fueron los principales facilitadores de más de 600 muertes, a través de una esposa descontenta, a través de su veneno característico conocido como Aqua Tofana. Algunos la llamaron asesina en serie y otros la llamaron asesina seductora, pero la verdad era mucho más siniestra.

Tofana era la líder de una red venenosa que se extendía por Sicilia, Nápoles y Roma, proporcionando un servicio de mercado negro muy solicitado. Su imperio clandestino incluía mujeres astutas, boticarios de puerta trasera, clérigos corruptos y brujas adivinas, dedicadas exclusivamente a la venta y distribución de veneno. Sin embargo, después de veinte años exitosos en operación, Tofana finalmente fue capturada por sus crímenes. Si fue ejecutada o liberada sigue siendo un misterio.

En la Sicilia del siglo XVII, había pocas opciones disponibles para las mujeres que eran infelices en su matrimonio o buscaban heredar una fortuna. Una de las formas más rápidas y fáciles para que una mujer se deshaga de su marido era mediante el veneno. Para aquellos de las clases bajas, envenenar a un marido abusivo podría verse como una justicia poética. Sin embargo, para aquellos de la élite superior, el envenenamiento se consideraba un acto muy siniestro y poco confiable. Sin embargo, todos los niveles de la sociedad eran clientes dispuestos al cartel de Tofana. Entonces, ¿qué es peor? ¿La esposa maltratada que quiere envenenar a su cruel esposo, o el proveedor de veneno del mercado negro que hace que el espantoso brebaje esté fácilmente disponible?

Tofana y su inframundo mágico criminal

Como explica el historiador Mike Dash en muchos de sus artículos, el término "Inframundo Mágico Criminal" fue acuñado por primera vez por Lynn Wood Molleneaur cuando exploraba la comunidad del mercado negro de la brujería y la elaboración de venenos a principios del siglo XVIII en París. En el examen de Molleneaur, esta red comunitaria existía y operaba de manera similar al crimen organizado contemporáneo. Aunque sus hallazgos hablaron de París, la descripción de su organización parece cierta cuando se mira la forma en que Tofana controlaba su negocio de venenos.

Aunque Tofana ha sido retratada como malvada y siniestra, su reputación original, según lo discutido por la escritora Hanna Mckennet, era la de una tranquila "amiga de todas las mujeres de clase baja". Esto se debía a que la mayor parte de su clientela estaba compuesta principalmente por mujeres abusadas de la clase pobre y trabajadora, en lugar de las viudas negras de las élites superiores.

Los relatos más fiables del reinado de Giulia Tofana se pueden extraer de la lectura de dos historiadores del siglo XIX. El primero es Allesandro Ademollo en su obra I Misteri Dell’Acqua Tofina. La otra es Salomene-Marino, en su artículo L'Acqua Tofana de 1881. Estos relatos afirman que nació en algún lugar de Palermo, Sicilia, alrededor de 1620, hija de Francis y Thofania Di Amado. A su madre se le atribuye la creación de la primera variación de Aqua Tofana, utilizada para envenenar al padre de Giulia, antes de ser encarcelada y ejecutada en 1633 mediante dibujo y acuartelamiento públicos. En los años posteriores, relatos históricos afirman que Tofana hizo lo mismo con su propio esposo. Poco después de su muerte, trasladó la operación a Nápoles con su hija, Girolama Spara, antes de instalarse en Roma.

Giulia Tofana no estaba matando directamente a las víctimas, sino más bien vendiendo el veneno para que otros pudieran hacerlo. En su mayor parte, atendía a mujeres infelices que intentaban escapar de relaciones abusivas. (Dominio público)

Giulia Tofana no estaba matando directamente a las víctimas, sino más bien vendiendo el veneno para que otros pudieran hacerlo. En su mayor parte, atendía a mujeres infelices que intentaban escapar de relaciones abusivas. (Dominio público)

Compañeros en el crimen: mujeres astutas y hombres santos

Se dice que Giulia Tofana trabajó con Francesca La Sarda, quien inicialmente había trabajado con su madre. Su papel era el de mujer astuta, un término reservado para las mujeres que proporcionaban pociones y amuletos de la suerte a la clase alta rica. Sin embargo, su tiempo con Tofana fue breve, ya que fue capturada, juzgada y ejecutada en febrero de 1634. Esto fue en realidad unos meses después de la ejecución de la madre de Tofana por el mismo delito.

Spara continuó trabajando como una mujer astuta entre la clase noble superior. Al mismo tiempo, se adquirió otra asistente con el nombre de Giovanna de Grandis para atender a las mujeres de los rangos más bajos de la sociedad. Tofana también reclutó al sacerdote católico, el padre Girolamo de Saint 'Agnese en Agone, en su organización. Debido a que su hermano era boticario, era responsable de proporcionar suministros de arsénico a granel. Muchos otros pronto se unieron a sus filas. Como Dash ha mencionado en su trabajo, la organización de Tofana puede haber empleado a más de 200 personas, incluyendo:

“… Mujeres sabias, astrólogos, alquimistas, hombres de confianza, brujas, boticarios turbios y abortistas callejeros que, entre ellos, adivinaban y lanzaban horóscopos, vendían pociones de amor y amuletos de la suerte, dolor de muelas al curry y se ofrecían a deshacerse de bebés y maridos no deseados".

Aunque era más famosa por proporcionar veneno a quienes pertenecían a su propia red, también ofrecía a la venta muchos otros artículos del mercado negro. Dentro de estas organizaciones, como comenta Dash, era bastante común que los sacerdotes participaran en secreto como magos negros. Sus servicios principales incluían bendiciones de ingredientes, confección de pociones de amor y actuar como intermediarios en la venta de todas las formas de venenos, amuletos y libros del mercado negro para las comunidades que incursionan en la magia o la adivinación, aquellos con embarazos no deseados o incluso personas adineradas. buscando discreción en sus compras ilegales de sueros. La red de Tofana también proporcionaba productos mágicos populares, que iban desde anomalías absurdas como varitas mágicas, grimorios e incienso, hasta artículos sexualmente atractivos como pociones de amor, leche materna y sangre menstrual seca.

Las redes criminales de la magia y la alquimia en la Europa del siglo XVII

En todas las grandes ciudades europeas del siglo XVII, siempre había alguna forma de inframundo mágico criminal en funcionamiento. Como explora Mckennet, estas redes contendrían alquimistas, boticarios, sacerdotes secretos y adivinos. La red de Tofana no fue diferente. Si excluyeras a Aqua Tofana de su lista de pociones y mercadería, la mayor parte de su catálogo sería beneficioso para muchos. De hecho, la mayoría de estas bandas proporcionaban antiguos remedios a base de hierbas para ofrecer tratamientos alternativos para las dolencias que los sacerdotes y los médicos simplemente no podían curar.

La mayoría de los servicios prestados por las supuestas mujeres astutas de Tofana, como Francesca la Sarda, proporcionaron información sobre una antigua tradición mágica que se había mantenido clandestina en Europa desde el surgimiento del cristianismo. Dicha información sobre pomadas y pociones mágicas antiguas no solo conservó métodos europeos ancestrales en proto medicinas a base de hierbas, sino que también ayudó a mantener la intriga entre los clientes deseosos de comprar sesiones de adivinación, remedios para los dolores de cabeza y la energía y, en algunos casos, opciones medicinales líquidas para embarazos no deseados.

El motivo oculto, por supuesto, para proporcionar estos productos aparentemente inofensivos era conocer la situación matrimonial de sus clientes. Después de todo, el veneno era el producto principal de Tofana. Si las mujeres fueran leales a la marca de sus otros artículos, entonces tal vez estarían interesadas en una solución final para un matrimonio potencialmente pésimo. Una solución que requeriría solo el mejor de los venenos. Pero, ¿qué lo hizo tan efectivo?

La historia de Giulia Tofana y su marca registrada Aqua Tofana está enredada con el inframundo mágico criminal que existía en toda Europa. La poción de amor de Evelyn De Morgan. (Dominio público)

La historia de Giulia Tofana y su marca registrada Aqua Tofana está enredada con el inframundo mágico criminal que existía en toda Europa. La poción de amor de Evelyn De Morgan. (Dominio público)

Tofana y su marca comercial Aqua Tofana

Según Dash, "A Aqua Tofana se le atribuyó lo que equivalía a poderes sobrenaturales y se le culpó de cientos de muertes agonizantes". Se decía que este brebaje, que fue creado originalmente en Palermo, Sicilia, por la madre de Tofana, era insípido, sin olor, y el efecto era imitar el de alguien que se muere de un resfriado común. Los ingredientes básicos fueron arsénico, plomo, antimonio y cloruro de mercurio. Debido a la época en la que la muerte súbita era un lugar común, los cirujanos no podían detectar el veneno al realizar sus autopsias, ya que no se podía distinguir de las causas naturales.

Mkennet describe Aqua Tofana como inductora de "debilidad y agotamiento seguidos de síntomas de dolor de estómago, sed extrema, vómitos y disentería". Mkennet continúa explicando que todo lo que se necesitaba para matar a un individuo desprevenido eran seis gotas. En otros relatos, lo que hizo que este veneno fuera tan efectivo fue su apariencia ordinaria, similar al agua. Conocido también como Manna di San Nicola, el veneno podría almacenarse convenientemente en el recipiente de maquillaje de una mujer promedio, por lo que es fácil y accesible para cualquier persona que se lo administre a su víctima desprevenida.

Su eficacia y popularidad fueron tan altas que incluso después de la desaparición de la pandilla de Tofana, el nombre se convirtió en un término infame para cualquier veneno sutil de acción lenta que ningún cirujano pudiera rastrear. Aqua Tofana se vendió exclusivamente a mujeres, de todos los rangos de la sociedad, a través de la red secreta de Tofana de adivinas y mujeres astutas. Como explica Mkennet, se publicitó como si fuera una "crema facial para cualquier mujer que busca lucir bella y soltera de nuevo". En el apogeo de su popularidad, y con una red activa que se extendía desde Sicilia hasta Roma, parecía que Tofana se expandiría por toda Italia. Sin embargo, el imperio de Tofana estaba a punto de llegar a su fin.

Caída del Imperio Venenoso

En 1650, una joven intentó envenenar a su marido con Aqua Tofana. Fracasó en su intento, lo que resultó en que su esposo la golpeara enojado hasta que ella confesó haber comprado veneno a través de la red de Tofana. Esto, a su vez, la llevó a ser entregada a las autoridades provinciales para nuevos interrogatorios tortuosos. Finalmente admitió el acto, lo que llevó a una investigación sobre la red de Tofana. Como se analiza en el artículo de Mkennet, Tofana se escondió y se le concedió un santuario en una iglesia donde continuó produciendo veneno y distribuyéndolo a través de una nueva red de monjas. Sin embargo, en lugar de usarse en esposos abusivos desprevenidos, esta vez se usó para envenenar el suministro de agua local.

Fue entonces cuando finalmente Tofana fue entregada a las autoridades, por lo que fue torturada y confesó la muerte de más de 600 hombres entre 1633 y 1651. Se dice que, en 1651 Tofana, junto con su hija Spara, cuarenta de sus clientes, y otros seis ayudantes, fue ejecutado en Campo de 'Fiori en Roma. Pero, ¿es así como realmente murió?

¿Cómo murió realmente Tofana?

Durante los últimos cuatrocientos años, varias versiones han cuestionado la desaparición de Tofana. Tanto Mkennet como Dash describen relatos alternativos relacionados con su muerte, que van desde que nunca fue arrestada, pero murió por causas naturales en 1651, hasta relatos que afirman que fue ejecutada en 1659, 1709 e increíblemente en 1730. Si la última fecha es correcta, significaría que tenía más de 100 años cuando murió.

Sin embargo, todas las cuentas están de acuerdo en una cosa: en la década de 1650, Tofana ya no operaba como líder de su red. Dash alude al hecho de que antes de la redada, su hija Spara se había hecho cargo de la red y trasladó todas las operaciones a Roma en 1658. Allí permaneció sin ser detectada y protegida por sus muchas conexiones con viudos ricos y nobles. Sin embargo, incluso esto duró poco, ya que tanto Spara como Grandis fueron finalmente capturados y ahorcados públicamente en julio de 1659. El único sobreviviente parece haber sido el padre Girolamo, que estaba exento de enjuiciamiento.

Aunque los miembros de su red fueron detenidos en 1659, muchos otros huyeron a Roma, donde se siguió produciendo Aqua Tofana. Aunque no había nadie para continuar con su red, su receta vivió en todas las boticas de Italia. La poción continuó siendo creada y se asoció infamemente con la muerte de Mozart muchos años después. El nombre vivió durante varios cientos de años y se convirtió en sinónimo de cualquier veneno de acción lenta capaz de matar a alguien en tres días. Ya sea que los antepasados ​​de Tofana continúen creando este veneno en secreto, o si su misteriosa clandestinidad mágica criminal continúa prosperando bajo la protección de las élites políticas y un grupo selectivo de sacerdotes católicos, un hecho sigue siendo cierto: el veneno fue y siempre está en demanda.

En la Italia del siglo XVII, el veneno, conocido como Aqua Tofana o Manna di San Nicola, fue guardado por esposas infelices junto con perfumes y lociones, casi como una forma de cultivar la fantasía de algún día estar libres de sus maridos. (Dominio público)

En la Italia del siglo XVII, el veneno, conocido como Aqua Tofana o Manna di San Nicola, fue guardado por esposas infelices junto con perfumes y lociones, casi como una forma de cultivar la fantasía de algún día estar libres de sus maridos. (Dominio público)

¿Por qué el veneno es tan popular?

En la era moderna, el veneno sigue siendo el método elegido por las asesinas en serie debido a su sutileza y capacidad para engañar a los expertos forenses. El veneno también es muy discreto, lo que permite a los asesinos mover su contrabando fácilmente de un lugar a otro. Como mencionó Vronsky, el tipo más común de asesina en serie femenina se conoce como viuda negra, con el 85% de los asesinos en serie encajando en el proyecto de ley. Sus víctimas más comunes son esposos, amantes o incluso sus propios hijos, con el objetivo de obtener riquezas, tierras o títulos a través de la herencia. Cuando el objetivo es la seguridad y la protección, la gente hará todo lo posible para lograrlo.

Sin embargo, Giulia Tofana no encaja en el perfil de un asesino en serie habitual. Por un lado, el veneno no era su único producto. Proporcionó una gran cantidad de productos y servicios que otros canales no podían ofrecer. Tampoco estaba matando directamente a las víctimas, sino más bien vendiendo el veneno para que otros pudieran hacerlo. Después de todo, la mayoría de sus clientes eran, de hecho, amas de casa abusadas de la clase trabajadora baja y, en su mayor parte, atendía a mujeres infelices que intentaban escapar de relaciones abusivas. Además, como analiza Mckennet, en la Italia del siglo XVII había muy pocas opciones para las mujeres en primer lugar. Además del matrimonio, las opciones incluían trabajo sexual, convertirse en monja o sirvienta. Dentro de esas opciones, el matrimonio a menudo era contractual y sin amor.

Tofana proporcionó no solo el capricho de las artes oscuras del siglo XVII en forma de baratijas y amuletos, sino también la fantasía de matar al marido y huir. En la mayoría de los casos, las mujeres compraban el veneno como un artículo novedoso para llevarlo junto con su perfume y lociones, casi como una forma de cultivar la fantasía de algún día estar libres de su esposo. Pero en realidad nunca llevaron a cabo el acto. La fantasía sigue siendo tan atractiva como siempre, muy parecida a la idea un extraño alto y moreno que llega para arrebatarlo y llevarte a un futuro mejor.

Imagen de portada: Giulia Tofana fue una líder del siglo XVII de un cártel de veneno responsable de más de 600 muertes gracias a su veneno característico Aqua Tofana. Fuente: dominio público

Autor: B.B. Wagner

Referencias

Dash, Mike. 2015. Aqua Tofana: Slow-poisoning and Husband-Killing in 17th century Italy. 6 April. Disponible en: https://mikedashhistory.com/2015/04/06/aqua-tofana-slow-poisoning-and-hu....

Dash, Mike. 2017. “Chapter 6 - Aqua Tofana.” In Toxicology in the Middle Ages and Renaissance History of Toxicology and Environmental Health, by Philip Wexler, 63-69. United Kingdom: University of Cambridge Press.

Mkennett. 2020. Meet Giulia Tofana: The 17th-Century Professional poisoner Said to have killed 600 men. 1 June. Disponible en: https://allthatsinteresting.com/giulia-tofana.

Salomone, Marino S. 1881. L'acqua Tofana, Nuove Effemeridi Siciliane. Vol. 11.

Vronsky, Peter. 2004. Serial Killers. The Method and Madness of Monsters. Berkely.

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