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Alcibíades recibe la primera parte de su educación clásica de manos de Sócrates.

Alcibíades: El astuto oportunista ateniense de la guerra del Peloponeso

Las famosas ciudades estado de la antigua Grecia estaban llenas de líderes, estadistas, generales y héroes capaces. Atenas, una de las ciudades habitadas y nombradas más antiguas del mundo, se convirtió en la ciudad estado líder en la antigua Grecia. Y nunca podría haber alcanzado esa posición sin grandes hombres a su mando. Alcibíades fue uno de esos hombres, un famoso orador, general y estratega que se convirtió en una de las figuras más importantes de la guerra del Peloponeso. Esta guerra en sí misma se convirtió en un evento que sacudió al mundo griego de esa época, moldeó el futuro de esta nación durante los siglos venideros y selló el destino de Atenas. Alcibíades fue uno de los líderes atenienses más hábiles, pero se ganó muchos enemigos en el camino, cambiando de bando con frecuencia. ¿Podría ser que el destino de Atenas descansara solo sobre sus hombros? ¿Sería diferente la historia ateniense si hubiera dirigido los ejércitos de Atenas? Es hora de averiguarlo.

Alcibíades y su ascenso al poder

Alcibíades nació alrededor del año 450 a.C., en la familia Alcmeónidas, una poderosa familia aristocrática de Atenas. Era miembro de esta familia por parte de su madre. Sin embargo, los Alcmeónidas ya estaban en gran parte empobrecidos en ese momento. Su padre Cleinias también fue un hombre prominente durante esa época, distinguiéndose en las Guerras Persas incluso antes del nacimiento de su hijo. Sin embargo, fue su madre, quien provenía de un entorno más prominente, ya que los Alcmeónidas eran una familia muy antigua y noble. Por lo tanto, estuvo, incluso desde su juventud, destinado a la grandeza y la prominencia, como sus antepasados.

 

 

Aun así, gran parte de su juventud permanece nublada y desconocida para la historia. Plutarco, el famoso filósofo y ensayista griego antiguo, escribe que Alcibíades fue instruido por varias figuras influyentes, siendo la más importante Sócrates. Durante su infancia, es probable que le enseñaron el arte de la retórica, lo que podría haber beneficiado sus habilidades oratorias y majestuosas en la vida posterior.

Sócrates busca a Alcibíades y lo encuentra en la Casa de Aspasia. (Jean-Léon Gérôme / Dominio público)

Sócrates busca a Alcibíades y lo encuentra en la Casa de Aspasia. (Jean-Léon Gérôme / Dominio público)

Las relaciones entre Sócrates y Alcibíades se mencionan en varios escritos contemporáneos, lo que indica que este último seguramente era una persona "acomodada" para recibir la tutela del primero. Sin embargo, estos escritos mencionan que Alcibíades era de naturaleza "rebelde" y tenía dificultades para ajustarse a las reglas de la sociedad. Ya fuera un joven "espíritu rebelde" o simplemente un líder nato, Alcibíades no podía ser influenciado adecuadamente, y como afirmó Jenofonte de Atenas, Sócrates no le enseñó la importancia de la moralidad.

Según los informes, de joven participó en algunas de las batallas que fueron precursoras de la Guerra del Peloponeso. En el 432 a.C., está escrito que participó en la batalla de Potidea contra los corintios. Platón, en su Banquete, escribió que durante esta batalla Sócrates salvó la vida de Alcibíades. Al año siguiente estuvo presente en la Batalla de Delium donde aparentemente le devolvió el favor, salvando a Sócrates de la muerte.

El ascenso de Alcibíades se basa en el aprendizaje de los grandes griegos

Es interesante mencionar aquí la compleja relación entre Alcibíades y Sócrates. Este último fue uno de los filósofos griegos antiguos más importantes, a menudo considerado el fundador de la filosofía occidental. En numerosas ocasiones, especialmente en los escritos de Platón, se afirma que Alcibíades y Sócrates tenían una estrecha relación. Alcibíades reverenciaba y respetaba a su maestro, quizás aún más después de que salvó su vida en Potidea. Por muy interesante que sea, tanto Plutarco como Platón afirman que Alcibíades era el amado de Sócrates . Plutarco llega a escribir sobre cómo Alcibíades "temía y reverenciaba a Sócrates solo, y despreciaba al resto de sus amantes". Los estudiosos nunca entendieron completamente la exactitud de estas afirmaciones y la verdadera naturaleza de su relación, a pesar de que la pederastia era un fenómeno conocido en la Grecia antigua y clásica, como una relación romántica socialmente aceptada entre un hombre mayor y uno más joven.

Una descripción general de la Guerra del Peloponeso con las áreas naranjas que muestran el imperio y los aliados de Atenas y en verde la Confederación Espartana. (Cartógrafo del Ejército de EE. UU., Enmendado por el cargador para corregir errores ortográficos / Dominio público)

Una descripción general de la Guerra del Peloponeso con las áreas naranjas que muestran el imperio y los aliados de Atenas y en verde la Confederación Espartana. (Cartógrafo del Ejército de EE.UU., Enmendado por el cargador para corregir errores ortográficos / Dominio público)

La Guerra del Peloponeso fue un acontecimiento muy importante para Grecia en esta época. Sin embargo, fue un conflicto bastante largo y, por lo general, se divide en varias fases distintas. Y después de que terminó la primera fase, Alcibíades comenzó su ascenso constante y estableció una sólida carrera política.

La Paz de Nicias fue un tratado firmado en 421 a.C., con cierta inquietud, entre Atenas y Esparta. Trajo una paz inestable y el fin de la primera fase de la guerra. Sin embargo, fue Alcibíades quien se alzó como un firme defensor de la continuación de la acción agresiva de Atenas.

Está claro que Alcibíades poseía grandes dotes diplomáticas e incluso carisma. Tras la firma del tratado de Nicias, y la inestabilidad resultante, Alcibíades recibió a varios embajadores espartanos con el objetivo de zanjar estas disputas. Sin embargo, organizó con ellos una reunión secreta, instando a los embajadores espartanos a "renunciar a su autoridad diplomática y permitirle ayudarlos a través de su influencia en la política de Atenas". Parece que logró impresionar a los espartanos y tomarlos bajo su dominio, trabajando así en contra de los términos del tratado de Paz de Nicias.

Usando engaños e influencia, la estrella de Alcibíades se alza

Todo esto fue, de hecho, una estratagema muy inteligente de Alcibíades y un intento de obtener un rápido ascenso al poder. En la reunión oficial entre los embajadores espartano y ateniense, el primero cambió su historia, según lo acordado en su reunión secreta con Alcibíades. Como parecían contradecirse a sí mismos y a los objetivos de Esparta, Alcibíades actuó rápidamente denunciando su credibilidad y levantando sospechas sobre sus objetivos. A través de esta estratagema emergió como un estadista astuto y protector, mientras que Nicias, el hombre detrás del apresurado tratado original, estaba avergonzado.

Siguiendo este ejemplo, Alcibíades se convirtió rápidamente en general y saltó a la fama. Casi inmediatamente después, confió en su poder recién adquirido para promover la posición de Atenas y desafiar el poder espartano una vez más. Para hacer esto, creó una alianza entre las ciudades-estado más pequeñas del Peloponeso que desafiaron así la dominación espartana.

Arnold Wycombe Gomme, un influyente historiador británico, resumió a la perfección la magnitud de esta estratagema de Alcibíades, y cuán astutamente fue orquestada para asegurar la dominación ateniense. Él escribe que "fue un plan grandioso para un general ateniense al frente de un ejército principalmente del Peloponeso para marchar a través del Peloponeso amartillando a Esparta cuando su reputación estaba en su punto más bajo". Pero, no importa cuán astuto fue el plan, fracasó En el 418 a.C., en la Primera Batalla de Mantinea, los espartanos aplastaron las ciudades-estado aliadas encabezadas por Atenas.

La Campaña Siciliana que orquestó Alcibíades fue una derrota enorme y vergonzosa para Atenas y esta imagen muestra su retirada de Siracusa. (Escuela de inglés / Dominio público)

La Campaña Siciliana que orquestó Alcibíades fue una derrota enorme y vergonzosa para Atenas y esta imagen muestra su retirada de Siracusa. (Escuela de inglés / Dominio público)

Uno de los principales acontecimientos de la vida de Alcibíades es sin duda la desastrosa Expedición a Sicilia. Confiando en sus excepcionales habilidades como orador, logró convencer a la población de Atenas de que su flota podía conquistar la rica ciudad de Siracusa, la joya de la corona de Sicilia. Sabía que era extremadamente rico y que saquearlo podría promover la influencia de Atenas, así como su riqueza, por no mencionar la suya propia. Su plan pronto se convirtió en una campaña a gran escala contra Siracusa y una enorme flota y un ejército se reunieron para atacarla. Se argumenta que Alcibíades nunca quiso que el ataque fuera tan masivo, pero lo fue, sin embargo.

Sin embargo, todo esto tuvo lugar en medio de un intenso conflicto político en Atenas y Alcibíades tuvo muchos oponentes. La noche antes de zarpar la expedición a Sicilia, muchas figuras religiosas en Atenas fueron profanadas y Alcibíades fue acusado falsamente por sus oponentes. Cuando partió de Atenas para liderar los ejércitos de Atenas, se hicieron afirmaciones más ridículas, calumniando su reputación.

Mientras la campaña se desarrollaba y la flota ateniense llegaba a Catania, Alcibíades se encontró con una delegación enviada para escoltarlo de regreso a Atenas para ser juzgado. Sin embargo, procedió a escapar con sus asociados y poco después desertó al reino espartano. A cambio de protección y "santuario", Alcibíades prometió a sus ex enemigos que "les prestaría una ayuda y un servicio mayor que todo el daño que les había hecho anteriormente como enemigo". Esparta lo aceptó y, a su vez, los atenienses lo juzgaron en rebeldía, lo sentenciaron a muerte y confiscaron todas sus posesiones y grandes riquezas. En un extraño giro del destino, uno de los principales estadistas de Atenas estaba ahora del lado de su enemigo, Esparta.

Y desde sus primeras contribuciones a la causa espartana, Alcibíades empleó sus discursos persuasivos y trabajó para derrotar a Atenas, el hogar del que estaba alejado.

¿Enemigos, aliados u oportunidades simples?

Durante el tiempo que pasó con los espartanos, Alcibíades resultó ser una gran ayuda para ellos también. Sirviendo principalmente como asesor militar, su astuto conocimiento de su hogar anterior ayudó a Esparta a lograr varios éxitos importantes. Estratégicamente, Alcibíades instigó la creación de un fuerte en Decelea, que se encontraba a la vista de Atenas. Este astuto movimiento ayudó a aislar a Atenas de algunas de sus minas de plata en Sunium, lo que se sumó a su poder decreciente. Sin embargo, el tiempo resultó estar en contra de Alcibíades y sus buenas relaciones con Esparta pronto declinaron. Con la situación política cambiando y sus partidarios en Esparta desaparecidos, la vida de Alcibíades pronto se vio amenazada. Pero antes de que sus oponentes pudieran asesinarlo, huyó y se desvió hacia Tisafernes, un estado sátrapa persa .

Moneda que muestra a Tisafernes, el sátrapa a quien también aconsejó Alcibíades.

Moneda que muestra a Tisafernes, el sátrapa a quien también aconsejó Alcibíades. (Grupo Numismático Clásico, Inc. http://www.cngcoins.com / CC BY-SA 3.0)

Durante su estadía en Tisafernes, Alcibíades demostró una vez más su capacidad para pensar con anticipación y para moldear la situación en la que se encontraba en relación con el futuro que deseaba para sí mismo. Rápidamente se ganó la confianza del poderoso sátrapa persa, que ya estaba financiando la guerra del Peloponeso para su propio beneficio. Alcibíades le dio valiosos consejos, sugiriendo que los persas desgastaran a los estados en guerra y luego tomaran las "presas fáciles".

Sin embargo, Alcibíades simplemente estaba usando su influencia con los persas para restablecer su poder en Atenas. Esto lo logró gradualmente, ganándose a los oligarcas atenienses y asegurándose el apoyo para su reinstalación a cambio de traer una enorme riqueza persa y poder naval. Así, al ganarse al poderoso sátrapa persa y su riqueza, también recuperó el apoyo para sus ideas en Atenas.

Entonces, después de intercambiar bandos unas cuantas veces, cada vez brillando con sus habilidades para convencer a quienes lo rodeaban hacia el curso de acción que mejor se adaptaba a sus necesidades, Alcibíades fue una vez más un estratega en su Atenas natal. Sin embargo, regresar a Atenas no fue una tarea fácil e implicó una gran cantidad de intrigas.

De hecho, Alcibíades se involucró con el Golpe de Atenas del año 411 a.C., en el que el antiguo y venerable gobierno democrático que estuvo a la cabeza de Atenas durante tanto tiempo fue reemplazado por la oligarquía (de corta duración) conocida como los "Cuatrocientos".

Poco después, Alcibíades se encontró reinstalado como general de las fuerzas atenienses, principalmente gracias al apoyo de los oligarcas a los que se había ganado. Su influencia sobre el apoyo militar y financiero persa contra los espartanos fue la razón principal de esto. Alcibíades tomó muchos riesgos durante este tiempo, ya que nunca se ganó por completo al sátrapa persa Tisafernes. Además, creía que los persas nunca enviarían una flota completa para ayudar a las fuerzas atenienses.

El sistema de los oligarcas, los Cuatrocientos, fue derrocado poco después y reemplazado por un sistema oligárquico más amplio, el llamado "Cinco Mil". Ese sistema, más tarde, volvería a dar paso a la democracia.

Como general, Alcibíades estuvo presente en algunas batallas importantes de la Guerra del Peloponeso. En las batallas navales de Abydos y Cyzicus, mostró una gran habilidad como comandante naval, utilizando una atrevida estrategia de "señuelo" para atrapar y derrotar a las flotas espartanas.

El regreso triunfal de Alcibíades a Atenas rodeado de su incontable afición. (Walter Crane / Dominio público)

El regreso triunfal de Alcibíades a Atenas rodeado de su incontable afición. (Walter Crane / Dominio público)

Alrededor del año 407 a.C., Alcibíades finalmente decidió regresar a Atenas después de una serie de victorias en la guerra, muchas de las cuales se lograron bajo su liderazgo. Para él, era un movimiento arriesgado: no estaba seguro de cómo lo recibirían y tenía miedo. Sin embargo, su fama lo precedió. Cuando navegó hacia Atenas, fue aclamado como un héroe por las masas reunidas.

Por desgracia, los frutos de la gloria son dulces pero rara vez sacian. Al año siguiente, Alcibíades tuvo mala suerte. A diferencia del año anterior, ahora se enfrentaba a una serie de derrotas, muchas de ellas costosas para la flota ateniense.

Y luego, después de sufrir una aplastante derrota en la Batalla de Notium a manos de los espartanos, Alcibíades supo que su gloria había llegado a su fin. Los enemigos que todavía tenía en abundancia en Atenas seguramente usarían esta pérdida en su contra.

El asesinato de Alcibíades en Frigia por los persas en el 404 a. C. (Michaël Martin (fotógrafo). Philippe Chéry (siglo XVIII) / Dominio público)

El asesinato de Alcibíades en Frigia por los persas en el año 404 a.C. (Michaël Martin (fotógrafo). Philippe Chéry (siglo XVIII) / Dominio público)

La derrota final de Alcibíades

La culpa de la derrota recayó enteramente sobre Alcibíades y pronto fue relevado de su mando y condenado por sus enemigos en Atenas. Al ver que todo estaba perdido, Alcibíades se exilió y huyó a Frigia Hellespontina, otro sátrapa persa, donde buscó refugio.

Es esta parte final de su vida la que está más nublada por el paso del tiempo y se conocen pocos detalles históricos sobre este período de su vida. Sin duda, huyó a Frigia para asegurarse el apoyo de los persas, pero no fue así. Con muchos enemigos tanto en Atenas como en Esparta, y la pérdida del apoyo de los persas, Alcibíades fue asesinado en el año 404 a.C. La mayoría de los relatos históricos sostienen que Esparta estaba detrás de su asesinato.

Sobre todo, Alcibíades fue un gran oportunista. Su sed de fama, poder y riqueza fue la fuerza impulsora detrás de sus esfuerzos relacionados con la Guerra del Peloponeso, que, al final, contribuyó en gran medida a la derrota y debilitamiento de Atenas. Pero, aun así, su habilidad para la oración, su capacidad para influir en sus enemigos y aliados, son, sobre todo, grandes lecciones de historia de las que se puede aprender mucho.

Imagen de portada: Alcibíades recibe la primera parte de su educación clásica de manos de Sócrates. Fuente: François-André Vincent / Dominio público

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Helfer, A. 2017. Socrates and Alcibiades: Plato's Drama of Political Ambition and Philosophy. University of Pennsylvania Press.

Lattimore, S. 1998. The Peloponnesian War, Thucydides. Hackett Publishing.

Vickers, M. 2014. Sophocles and Alcibiades: Athenian Politics in Ancient Greek Literature. Routledge.

Imagen de Aleksa Vuckovic

Aleksa Vučković

Siempre persiguiendo mis pasiones por la escritura, la historia y la literatura, me esfuerzo por ofrecer una lectura emocionante y cautivadora que toque los temas más enigmáticos de la historia. Con varios años de experiencia como escritor, transfiero con éxito... Lee mas
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