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fresco de Gladiador encontrado en Regio V, cerca de Pompeya. Crédito: Parque Arqueológico de Pompeya.

Sangriento Fresco de Gladiadores es Encontrado en la Taberna de Pompeya

Los arqueólogos en Pompeya han desenterrado un fresco bien conservado en una taberna de gladiadores que ilustra el final de una pelea con detalles sangrientos.

El fresco de dos gladiadores peleando fue descubierto debajo de una escalera en Regio V, un sitio de 21,8 hectáreas (54 acres) al norte del parque arqueológico de la antigua ciudad romana de Pompeya. Se ilustran dos tipos diferentes de gladiadores: el primero es una clase de murmillo que surgió en el período imperial temprano para reemplazar a los galos, los guerreros de la Galia, y el segundo era un tracio, que generalmente luchaba con un pequeño escudo y una sica, un corto espada con una cuchilla suavemente curvada.

¿Pulgares arriba o abajo?

Un artículo en The Guardian cita a Massimo Osanna, el director general del parque arqueológico de Pompeya, quien cree que el fresco fue encontrado en una pared en lo que se cree que fue una taberna "frecuentada por gladiadores". El edificio estaba equipado con alojamiento privado superior que los gladiadores podrían haber usado para "retirarse" con prostitutas y, según Osanna, en la Región V había barracas de gladiadores con graffiti que se referían a las actividades cotidianas.

Lo que es de particular interés para los arqueólogos es que los detalles en el fresco están tan bien conservados que pueden discernir diferentes heridas. Por ejemplo, el gladiador que perdió tiene heridas de corte en una de sus muñecas y otra en el pecho. Sin embargo, incluso con estas dos heridas potencialmente fatales, se desconoce si el luchador derrotado recibió los pulgares hacia arriba o hacia abajo.

Se da el pulgar hacia abajo. (Archivist/ Adobe Stock)

Se da el pulgar hacia abajo. (Archivist/ Adobe Stock)

Látigos y hierros al rojo vivo

Permítanos ahora eliminar cualquier atisbo de glamour que pueda asociar con las batallas de gladiadores, ya que desde el primer concurso de gladiadores en Roma en 264 a. C., estos espectáculos brutales contenían un tema subyacente: la muerte. A cada gladiador se le asigna la meta única y clara de matar a su oponente y, si, como en el fresco, un gladiador resultó herido, el patrocinador o la multitud dieron los pulgares hacia arriba o hacia abajo, por piedad o muerte.

Según un artículo de ThoughtCo, la mayoría de los gladiadores eran criminales y esclavos entrenados para luchar con armaduras y carros con lazo y redes, y un gladiador que mató a decenas de oponentes podría ganar su liberación de la arena con considerable fama. Pero en el lado opuesto de la moneda, si un hombre mostraba miedo o renuencia a luchar, los conducían a la arena de gladiadores del festival de sangre con hierros y látigos al rojo vivo.

El héroe de la herencia italiana

Las ruinas de casi 2.000 años de antigüedad han sido objeto de preocupación internacional: un artículo de The Guardian de agosto de 2013 cubrió de manera alarmante la amenaza de la UNESCO de colocar a Regio V en su lista de sitios del patrimonio mundial "en peligro", lo que inspiró a las autoridades italianas a financiar excavaciones que ahora atrae a casi 4 millones de visitantes al año.

El actual ministro de cultura de Italia, Dario Franceschini, el ex secretario del partido demócrata de Italia (el partido del primer ministro, Matteo Renzi) dijo que hace unos años el sitio arqueológico de Pompeya era conocido en todo el mundo por los colapsos, huelgas y colas de los turistas, la historia de hoy es "una de redención y millones de turistas más" y agregó que han vuelto a investigar a través de nuevas excavaciones. Le dijo a la prensa que el nuevo fresco estableció a Pompeya como una mina inagotable de investigación y proporciona "conocimiento para los arqueólogos de hoy y para los del futuro".

Un hombre contra la mafia

Italia tiene más sitios del patrimonio mundial de la UNESCO que cualquier otro país del mundo, pero después de décadas de gobiernos de corta duración, corrupción y disputas burocráticas, muchos museos y sitios históricos han sido seriamente descuidados. En los últimos años, los muros de Pompeya se derrumbaron y muchos de los museos de Roma casi se han convertido en reliquias en sí mismos y están extremadamente anticuados en comparación con los de otras capitales europeas.

Parece que a Franceschini, el ministro de cultura, se le ha encomendado la tarea de rejuvenecer la forma en que se manejan los problemas culturales y patrimoniales en un país que todavía intenta recuperarse de su crisis financiera.

Franceschini no tiene que luchar solo con la burocracia y los presupuestos, ya que durante la última década, miles de artefactos han salido de Italia ilegalmente y el ministro dice que es probable que grupos del crimen organizado participen en el comercio ilegal. El problema "es idéntico", dijo, porque un patrimonio robado, "siempre es una pérdida" para el estado y para la humanidad.

Imagen de Portada: fresco de Gladiador encontrado en Regio V, cerca de Pompeya. Crédito: Parque Arqueológico de Pompeya.

Autor Ashley Cowie

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