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La tradición Maya Temazcal o baño de sudor es una práctica moderna popular que probablemente se originó en el baño de sudor Maya Los Sapos encontrado recientemente en Guatemala.

Antiguo baño de sudor maya dedicado a la diosa de la fertilidad

Los arqueólogos que exploran un antiguo baño de sudor maya en Guatemala dicen que esta cámara sagrada no solo representa a la diosa de la creación, sino que es la deidad real manifestada en la tierra. ¿Cuál era la sabiduría maya con respecto a los baños de sudor? Pues bien, según un artículo de Spa Business, Risto Elomaa, presidente de la International Sauna Association (ISA), afirma que "el cuerpo pasa por un estado fisiológico de hiperexcitación en una sauna y que el calor y la humedad pueden ayudar a las personas a sentirse más en control de los síntomas y dar tiempo para un descanso dedicado".

Si las saunas realmente ayudan en la lucha contra las enfermedades es un tema de debate "acalorado" dentro de la comunidad científica, pero muchos creen que el calor estimula el sistema inmunológico y que las saunas son un tratamiento terapéutico útil. Estas propiedades se encuentran entre los muchos beneficios para la salud asociados con el calor y el agua que fueron identificados por los pueblos indígenas de la antigua Mesoamérica. Sin embargo, el descubrimiento del antiguo baño de sudor maya también ha contribuido a nuestra comprensión de las prácticas religiosas mayas.

Hallazgo del baño de sudor maya: restos humanos y artefactos quemados

Un equipo de arqueólogos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) y el programa de arqueología de la Universidad de Boston estudiaron un baño de sudor maya en Xultun, en la actual Guatemala, que data del período Clásico Temprano (250-550 d.C.). Un comunicado de prensa de STRI publicado en EurekAlert describe una colección de "artefactos inusuales" que representan evidencia de las creencias y rituales que se realizan en los baños de sudor.

Una variedad de huesos de sapo que se encontraron en el baño de sudor maya de Los Sapos. (Proyecto Arqueológico Regional San Bartolo-Xultun)

Una variedad de huesos de sapo que se encontraron en el baño de sudor maya de Los Sapos. (Proyecto Arqueológico Regional San Bartolo-Xultun)

Los arqueólogos descubrieron restos humanos, incluido un niño humano y también restos de animales (un cachorro, pájaros, sapos de caña e iguanas). Esparcidos entre los huesos había numerosas herramientas de piedra dañadas por el calor y tiestos de cerámica. Juntos, estos restos y artefactos están ayudando a los arqueólogos a comprender el baño de sudor de Los Sapos cuando era funcional. Se cree que el baño de sudor fue un componente central dentro de la comunidad de Xultun durante unos 300 años. Alrededor del año 600 d.C., un hombre adulto fue enterrado dentro de la puerta del baño de sudor, después de lo cual se enterró todo el edificio. El baño de sudor Maya Los Sapos volvió a abrir 300 años después.

Los restos de un esqueleto juvenil fueron recuperados del baño de sudor maya de Los Sapos, lo que sugiere una comprensión temprana de la estructura como un lugar de nacimiento y creación humana. (Proyecto Arqueológico Regional San Bartolo-Xultun)

Los restos de un esqueleto juvenil fueron recuperados del baño de sudor maya de Los Sapos, lo que sugiere una comprensión temprana de la estructura como un lugar de nacimiento y creación humana. (Proyecto Arqueológico Regional San Bartolo-Xultun)

Entrar en el útero de la diosa anfibia

En las antiguas comunidades mayas se usaban "baños de sudor" en los procedimientos de parto y eran un símbolo de las "figuras de la abuela". Según el comunicado de prensa de Eureka Alert, el exterior de este baño de sudor maya representa la imagen de un ser sobrenatural que se cree que es la deidad maya clásica "ix.tzutz.sak". Esta diosa de la fertilidad se muestra en cuclillas, como un sapo, junto con iguanas y sapos de caña. Los arqueólogos dicen que el baño de sudor "encarnaba a la diosa anfibia".

La deidad Maya Ixchel: diosa de la fertilidad, diosa de la creación, diosa de la partería y la medicina, y vinculada a la diosa azteca del baño de sudor Toci Yoalticitl (dominio público)

La deidad Maya Ixchel: diosa de la fertilidad, diosa de la creación, diosa de la partería y la medicina, y vinculada a la diosa azteca del baño de sudor Toci Yoalticitl (dominio público)

La autora principal del nuevo estudio, la arqueóloga de la Universidad de Boston, Mary Clarke, dijo que, aunque el nombre de esta diosa maya permanece sin descifrar, "ella era responsable de los ciclos de gestación, tanto del tiempo como de la vida humana". El Dr. Clarke explicó que los mayas unieron ideas relacionadas con el nacimiento con figuras reptiles y durante el período maya clásico, el verbo "nacer" se representaba simbólicamente como "un glifo de boca de reptil invertido". Agregó que el baño de sudor de Xultun es un ejemplo en el que esta diosa reptil, así como las ideas y mitos que encarnaba, se "expresaba como un lugar físico". Por lo tanto, el baño de sudor maya, más que representar a la diosa, "es o era" la diosa.

La coautora del estudio, la arqueóloga Ashley Sharpe, amplió esta conclusión diciendo: "ninguna otra estructura en Mesoamérica, baño de sudor o de otro tipo, se parece a este edificio". Ella sospecha que cuando las personas ingresaron a la estructura, conceptualmente estaban "ingresando a la diosa anfibia que personificaba el baño de sudor".

Hacer un trato con la deidad

El Dr. Sharpe dijo que el baño de sudor de Los Sapos es "un caso raro" que ilustra el importante papel que jugó la estructura dentro de la antigua comunidad maya. Se cree que los artefactos dañados por el calor se asociaron con el baño de sudor como una verdadera "figura de abuela" manifestada. La estructura era un espacio profundamente sagrado que simbolizaba el espacio cósmico en el que se creía que las semillas de la creación estaban fertilizadas y la cámara era la estructura manifestada en la que ocurrió el nacimiento humano, que era parte de un ciclo divino de creación.

Las culturas indígenas mesoamericanas en su mayoría asociaban a diosas con la creación de vida en la tierra y es por eso que se hicieron ofrendas a la diosa de la estructura de Los Sapos. El Dr. Sharpe dijo que estas ofrendas en particular podrían haber sido "un último esfuerzo para complacer a la entidad sobrenatural y evitar perder el control de sus tierras, que fueron abandonadas poco después, alrededor del Colapso Maya del 900 d. C." En conclusión, las ofrendas y los huesos descubiertos en el baño de sudor maya de Los Sapos, según el profesor Sharpe, fueron tanto un intento de apaciguar a esta diosa como un acto de resistencia: estaban "tratando de negociar con esta diosa para su supervivencia".

Imagen de Portada: La tradición Maya Temazcal o baño de sudor es una práctica moderna popular que probablemente se originó en el baño de sudor Maya Los Sapos encontrado recientemente en Guatemala. Fuente: Space_Cat / Adobe Stock

Autor: Ashley Cowie

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