All  
Excavación de la Autoridad de Antigüedades de Israel de la primera fábrica de jabón de Israel y la fábrica de jabón vegano más antigua del mundo. Recuadro; tablero de juego antiguo encontrado en el sitio de Rahat

Se descubre la fábrica de jabón más antigua del mundo y era vegana

Los arqueólogos israelíes han descubierto la fábrica de jabón vegano más antigua del mundo en Israel. Los arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) dicen que estos antiguos fabricantes de jabón usaban aceite de oliva en lugar de grasa animal. La fábrica de jabón vegano más antigua del mundo, con 1.200 años de antigüedad, fue encontrada en un pueblo beduino de la antigua ciudad de Rahat, en el sur de Israel.

El jabón vegano estaba limpio, mientras que el jabón de grasa animal no

Los tensioactivos del jabón eliminan los gérmenes de la piel y el agua los elimina. Es por eso que “Lávese las manos con frecuencia con agua y jabón durante al menos 20 segundos” es lo que el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) ha recomendado a todos los estadounidenses que hagan para prevenir la propagación del COVID-19 durante la pandemia actual. Sin embargo, existe una gran diferencia entre los jabones veganos y los jabones de grasa animal.

En Naturalis Historia, publicado alrededor del 77 d.C., el erudito romano Plinio el Viejo describió el jabón como una "pomada hecha de sebo" derivada de la grasa de res hervida y la ceniza que los galos "aplicaban a su cabello para darle un tinte rojizo". La larga y sucia historia de la fabricación de jabón comenzó en la antigua Mesopotamia alrededor del 2800 a.C., con un jabón elaborado con ácidos grasos cocidos de vacas, ovejas y cabras sacrificadas mezcladas con agua, una sustancia alcalina y ceniza de madera.

Algunos de los voluntarios que trabajaron en el sitio de excavación de la fábrica de jabón más antigua del mundo en Rahat, Israel (Emil Aladjem / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Algunos de los voluntarios que trabajaron en el sitio de excavación de la fábrica de jabón más antigua del mundo en Rahat, Israel (Emil Aladjem / Autoridad de Antigüedades de Israel)

El sitio de excavación controlado por IAA en Rahat se descubrió durante la construcción de los trabajos preliminares para un nuevo vecindario que incluía a cientos de voluntarios, incluida la comunidad beduina local. La casa familiar israelí del período islámico en Rahat, donde se fabricó el jabón vegano, es una de las primeras instalaciones de producción de jabón del mundo. Los jabones veganos no son fáciles de hacer y este descubrimiento ha proporcionado a los científicos nueva evidencia relacionada con la desafiante química de hacer tortas de jabón de aceite vegetal.

La historia del jabón está llena de malentendidos

La Dra. Elena Kogen Zehavi, directora de excavación de la IAA del sitio de Rahat, habló con periodistas en Haaretz y dijo que si bien la producción de jabón en el mundo antiguo se basaba en gran medida en grasas animales, el papiro de Ebers describía un jabón vegano egipcio de aproximadamente 1550 a.C. Al hablar sobre el sitio de Rahat, Zehavi dijo que es fácil "imaginarlos a todos limpiando vigorosamente la sangre del otro de sus rostros y túnicas después de sus interminables batallas". Y señaló que existe un malentendido sobre cómo se fabricaba realmente el jabón en el siglo VII d.C., por los primeros químicos árabes que "mezclaban aceites vegetales y aromáticos con la lejía sódica alcalina.

Es bien sabido que a los antiguos romanos les gustaba bañarse en baños públicos, pero los jabones que utilizaban estaban hechos con grasas animales. La principal diferencia entre los jabones islámicos y los fabricados en Europa, Roma y Galia, era la exclusión de la grasa de cerdo. Los antiguos musulmanes, en cambio, usaban aceite de oliva.

El taller de jabón vegano de Rahat proporciona la ubicación existente más antigua conocida para la fabricación de jabón de aceite de oliva, que se suponía que había ocurrido en el siglo IX d.C.

Mientras el jabón estaba en producción, los trabajadores tenían tiempo para jugar juegos

Hacer un jabón de buena calidad que limpie, pero no queme la piel y no huela a grasas animales requiere una preparación cuidadosa y concentraciones específicas de aceite vegetal. Zehavi declaró que el jabón hecho en la fábrica casera en la antigua Rahat se hizo con aceitunas basadas en los muchos huesos de aceituna que se encuentran en el sitio. La evidencia también indica que los fabricantes de jabón de la antigua Rahat pueden haber aprovechado la saltwort (salsola soda), una planta local conocida por ser rica en potasio.

Un voluntario de excavación sosteniendo un tablero de juego antiguo encontrado en el sitio de Rahat. La producción de jabón significaba que los trabajadores tenían tiempo libre para los juegos mientras esperaban la siguiente etapa del proceso de fabricación. (Emil Aladjem / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Un voluntario de excavación sosteniendo un tablero de juego antiguo encontrado en el sitio de Rahat. La producción de jabón significaba que los trabajadores tenían tiempo libre para los juegos mientras esperaban la siguiente etapa del proceso de fabricación. (Emil Aladjem / Autoridad de Antigüedades de Israel)

La producción a nivel industrial de jabón vegano antiguo también significó muchos descansos o tiempo de espera. La arqueóloga del distrito de Negev del norte de IAA, Svetlana Tallis, dijo que, junto con las herramientas de fabricación de jabón, los arqueólogos de la casa de los beduinos también desenterraron una losa redonda de piedra caliza tallada con una serie de líneas y agujeros que era un tablero de juego antiguo. Este hallazgo fue similar al juego de mesa de estrategia llamado "The Windmill", más conocido como Nine Men's Morris, que hasta ahora solo se sabía que existía en la época romana. Otro juego de mesa que pasa el tiempo también se descubrió en el sitio. Este juego fue el juego del imperio egipcio Hounds and Jackals, que se sabe que se extendió por el Mediterráneo hace unos 4.000 años.

En un artículo del Times of Israel, Fahiz Abu Saheeben, alcalde de Rahat, dijo que estaba complacido de que "la excavación haya revelado las raíces islámicas de Rahat", antes de la construcción de un nuevo vecindario, y espera que un nuevo centro de visitantes pueda construirse para los turistas y la comunidad beduina local. Con suerte, el jabón vegano más antiguo también se venderá a los turistas.

Imagen de portada: Excavación de la Autoridad de Antigüedades de Israel de la primera fábrica de jabón de Israel y la fábrica de jabón vegano más antigua del mundo. Recuadro; tablero de juego antiguo encontrado en el sitio de Rahat. Fuente: Emil Aladjem / Autoridad de Antigüedades de Israel

Autora: Ashley Cowie

Siguiente Artículo