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Stonehenge podría haberse construido con la ayuda de grasa de cerdo. Fuente: dominio público

Evidencia Sugiere que Stonehenge Podría Haber Sido Construido Usando Grasa de Cerdo

Universidad de Newcastle

Se ha asumido que los residuos de grasa en los fragmentos de cerámica encontrados en los muros de Durrington, cerca de Stonehenge, están relacionados con la alimentación de los cientos de personas que vinieron de Gran Bretaña para ayudar a construir el antiguo monumento.

Pero, un nuevo análisis realizado por los arqueólogos de la Universidad de Newcastle, Reino Unido, sugiere que debido a que los fragmentos provienen de platos que habrían sido del tamaño y la forma de los cubos, no cocinando ni sirviendo platos, podrían haberse utilizado para la recolección y almacenamiento de sebo. Una forma de grasa animal.

Residuos de grasa absorbidos

Dr Lisa-Marie Shillito, profesora principal de arqueología del paisaje, Universidad de Newcastle, dijo:

"Me interesó el nivel excepcional de conservación y las altas cantidades de lípidos (o residuos grasos) que recuperamos de la cerámica. Quería saber más acerca de por qué vemos estas grandes cantidades de grasa de cerdo en la cerámica, cuando los huesos de los animales que se han excavado en el sitio muestran que muchos de los cerdos fueron 'totalmente asados' en lugar de cortados, como cabría esperar si estaban siendo cocinados en las ollas ".

Olla acanalada de las paredes de Durrington (antigüedad)

Olla acanalada de las paredes de Durrington (antigüedad)

"Hay una suposición general de que los rastros de grasa animal absorbida por estas piezas de cerámica estaban relacionados con la cocción y el consumo de alimentos. Pero estos residuos podrían ser una evidencia tentadora de la teoría del trineo engrasado ", dice la Dra. Lisa-Marie Shillito

Teoría del trineo engrasado

Ahora se acepta generalmente que los enormes megalitos que conforman Stonehenge fueron movidos por el esfuerzo humano. Experimentos recientes han sugerido que las piedras (hasta ocho metros de altura y un peso de hasta dos toneladas) podrían haber sido movidas por 20 personas al colocarlas en un trineo y deslizarlas sobre troncos.

La cerámica en Durrington Walls es una de las mejores estudiadas para residuos orgánicos, con más de 300 fragmentos analizados como parte de estudios más amplios del uso de Grooved Ware en Gran Bretaña y, más recientemente, el proyecto Feeding Stonehenge, en el que trabajó el Dr. Shillito.

El análisis de residuos de grasa absorbida es una técnica bien establecida para revelar qué tipo de alimentos se utilizaron para diferentes tipos de cerámica. Pero se debe prestar más atención a cómo se interpreta esta información, argumenta el Dr. Shillito.

Cerámica ranurada similar al tipo encontrado en las paredes de Durrington. (El Esquema de Antigüedades Portátiles / Los Fideicomisarios del Museo Británico [CC BY-SA 2.0])

Cerámica ranurada similar al tipo encontrado en las paredes de Durrington. (El Esquema de Antigüedades Portátiles / Los Fideicomisarios del Museo Británico [CC BY-SA 2.0])

"Todavía hay muchas preguntas sin respuesta en torno a la construcción de Stonehenge", dice ella. "Hasta ahora, ha habido una suposición general de que los rastros de grasa animal absorbida por estas piezas de cerámica estaban relacionados con la cocción y el consumo de alimentos, y esto condujo las interpretaciones iniciales en esa dirección. Pero puede haber otras cosas ocurriendo también, y estos residuos podrían ser una evidencia tentadora de la teoría del trineo engrasado".

"Las interpretaciones arqueológicas de los residuos de cerámica a veces solo pueden darnos una parte del cuadro. Tenemos que pensar en el contexto más amplio de lo que sabemos y adoptar un enfoque de "proxy múltiple" para identificar otras posibilidades si esperamos obtener una mejor comprensión ".

Imagen de Portada: Stonehenge podría haberse construido con la ayuda de grasa de cerdo. Fuente: dominio público

Este artículo es un comunicado de prensa de la Universidad de Newcastle, con el estudio completo disponible en la revista Antiquity aquí: https://doi.org/10.15184/aqy.2019.62

Referencia

‘Building Stonehenge? An alternative interpretation of lipid residues in Grooved Ware from Durrington Walls’ Lisa-Marie Shillito, Antiquity https://doi.org/10.15184/aqy.2019.62

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