All  
Los investigadores creen que algunas de las piedras azules de Stonehenge se obtuvieron de un círculo de piedras galés. Fuente: Roland / Adobe Stock

¡Descubrimiento monumental! Más de la historia del origen de Stonehenge sale a la luz

¿Conoce los monolitos de Waun Mawn? Quizás no, pero un equipo de investigadores cree que el círculo de piedra desmantelado en las colinas de Preseli, al oeste de Gales, es extremadamente significativo. Lo han vinculado a la historia de Stonehenge.

Solo quedan cuatro piedras para contar la historia de Waun Mawn, pero un arqueólogo ha estado alabando este sitio discreto durante más de una década. Ahora, un artículo que contiene la investigación para respaldar esa afirmación se encuentra en la revista Antiquity, llevando la historia de Waun Mawn a una audiencia más amplia y revelando cómo puede estar relacionada con las piedras de Stonehenge.

 

 

¿Es este el Proto-Stonehenge?

La historia más antigua de los orígenes de Stonehenge aparece en 'Historia de los reyes de Gran Bretaña' de Geoffrey de Monmouth (c. 1136 d.C.). Afirma que las piedras de Stonehenge originalmente pertenecían a un círculo de piedras en Irlanda llamado Danza de los Gigantes. En la leyenda, Merlín envió las piedras por una fuerza de 15.000 hombres que habían derrotado a los irlandeses. Se creía que las piedras tenían propiedades mágicas y curativas y se utilizaron para construir Stonehenge en honor a los británicos que fueron asesinados por los sajones durante las conversaciones de paz en Amesbury.

Merlín erigió Stonehenge con las piedras de la Danza de los Gigantes. (de un romance francés del siglo XIV, Biblioteca Británica Egerton MS 3028, fo. 140v). (Dominio público)

Esta historia es solo una fantasía, pero el nuevo artículo sugiere que hay un pequeño grano de verdad escondido en su interior: las piedras de Stonehenge se trasladaron al sitio desde un lugar muy al oeste de la llanura de Salisbury. Pero las piedras azules vinieron de la parte occidental de Gales, no de Irlanda. Vale la pena mencionar, sin embargo, que, durante la época de Geoffrey, el suroeste de Gales se consideraba territorio irlandés. Se sabe que las 'piedras azules' de Stonehenge provienen de Gales, pero ¿es posible que hubiera un Proto-Stonehenge? Si es así, ¿podría redescubrirse hoy?

El proyecto 'Stones of Stonehenge' dirigido por el profesor Mike Parker Pearson del University College London ha propuesto que podría haber un círculo de piedra desmantelado, el Stonehenge original, en Gales. En 2010, sugirieron por primera vez a Waun Mawn como una posibilidad.

Imagen fotogramétrica 3D del Stonehole 91 después de la excavación de la cavidad dejada por la extracción de la piedra en pie, vista desde el norte. La huella de esta piedra (en la mitad derecha del agujero de piedra) revela que la base de esta piedra tenía una sección transversal pentagonal. La rampa, a lo largo de la cual se erigió y quitó la piedra, está en la parte superior de la imagen (fotografía de A. Stanford / Antiquity Publications Ltd)

Pero su estudio geofísico del sitio cerca de las canteras de piedra azul y otros alrededor del área resultó improductivo. En 2017, una excavación de prueba en Waun Mawn encontró dos agujeros de piedra vacíos. Pero los estudios geofísicos y de radar terrestre no ayudaron a identificar más agujeros de piedra enterrados. Parker Pearson y su equipo explican en su artículo que la excavación ha tenido mucho más éxito.

Hasta la fecha, escriben que sus excavaciones han identificado seis agujeros para piedras erguidas faltantes en Waun Mawn. Además, creen que "los seis agujeros de piedra y las cuatro piedras verticales supervivientes (diez en total) pueden haber formado originalmente parte de un círculo de 30 a 50 piedras". El autor principal del estudio actual, el profesor Parker Pearson, dice:

"En septiembre de 2018, excavamos cinco trincheras principales en el círculo de piedra parcial en Waun Mawn. Estos incluyeron los agujeros de piedra de dos de los monolitos yacentes y revelaron 12 características adicionales que se extienden más allá de los extremos del arco. Seis de estos elementos eran agujeros para menhires removidos en la antigüedad. Junto con los cuatro monolitos restantes, formaban parte de un antiguo círculo de piedra".

The arc of former standing stones at Waun Mawn during trial excavations in 2017, viewed from the east. Only one of them (third from the camera) is still standing. Recumbent stone 13 is in the foreground (photograph by A. Stanford/ Antiquity Publications Ltd)

El arco de antiguas piedras erguidas en Waun Mawn durante las excavaciones de prueba en 2017, visto desde el este. Solo uno de ellos (el tercero de la cámara) sigue en pie. La piedra reclinada 13 está en primer plano (fotografía de A. Stanford / Antiquity Publications Ltd)

Mediante el uso de la datación por luminiscencia estimulada ópticamente (OSL), Waun Mawn se ha fechado en algún momento entre 3600-3200 a.C. La datación por radiocarbono del carbón vegetal y los sedimentos en los agujeros de piedra sugiere que el círculo de piedra se erigió alrededor del 3400 a.C., y que no hubo actividad en el sitio entre el 3000 y el 2000 a.C. El coautor del estudio, Tim Kinnaird de la Universidad de St Andrews, dice:

"Es la información oculta conservada en los suelos lo que proporciona la cronología para la construcción, luego el desmantelamiento del círculo de piedra de Waun Mawn, curiosamente justo antes de que se erigieran piedras similares en Stonehenge".

A plan of the currently excavated sections of Waun Mawn and Stonehenge 1. (Credit: K. Welham & I. de Luis/ Antiquity Publications Ltd)

Un plano de las secciones actualmente excavadas de Waun Mawn y Stonehenge 1. (Crédito: K. Welham & I. de Luis / Antiquity Publications Ltd)

Comparación de las características de Stonehenge y Waun Mawn

No habría sido poca cosa desmantelar un círculo de piedras, mover sus piedras 280 km (175 millas) y luego construir un monumento como Stonehenge. ¿Qué otra evidencia proporciona los investigadores de que el círculo de piedra de Waun Mawn fue la fuente de las piedras de Stonehenge?

Por un lado, la primera etapa de Stonehenge se construyó en 3000 a.C., lo que encaja bien con el período de tiempo en el que se creía que se extrajeron los monolitos de Waun Mawn. La ubicación de Waun Mawn también está cerca de las canteras que previamente han sido identificadas por los mismos investigadores como la fuente de las piedras azules de Stonehenge. También explican en el documento que la sección transversal inusual de una de las piedras azules de Stonehenge coincide con uno de los agujeros que quedaron en Waun Mawn y que "las dimensiones de las piedras de Waun Mawn se comparan bien con las de los tres pilares de dolerita sin manchas en Stonehenge".

Una piedra azul (Piedra 62) en Stonehenge. Su geología y sección transversal inferior coinciden con las virutas y la huella de uno de los agujeros de piedra en Waun Mawn. (Crédito: A. Stanford / Antiquity Publications Ltd)

Aunque la disposición de las piedras en Waun Mawn parece haber sido más irregular de lo que se ve en Stonehenge, los investigadores señalan que, al igual que Stonehenge, se alineó en el solsticio del solsticio de verano. Dos de las piedras verticales en Waun Mawn se colocaron como una entrada que mira en esa dirección. El círculo de piedra de Waun Mawn también tenía un diámetro de 110 m (360,89 pies), que es el mismo que el de la zanja que rodea Stonehenge.

 

Arriba) piedra reclinada 013 situada junto a su agujero de piedra (9), vista desde el oeste. Formaba el lado oeste de la entrada orientada al noreste del círculo de piedra. Aunque la parte superior de este pilar (izquierda) está rota, su superficie desgastada indica que esto probablemente ocurrió mucho antes del Neolítico; abajo) Stonehole 21 en media sección, visto desde el este. Con su disposición de 'mira de pistola ', perpendicular a la circunferencia del círculo de piedra, el pilar retirado habría formado una vez el lado este de la entrada orientada al noreste (fotografías de M. Parker Pearson / Antiquity Publications Ltd)

Los investigadores creen que "los aspectos clave de la arquitectura del círculo fueron traídos por la gente del oeste de Gales a Salisbury Plain, para ser transformados y reinstalados" en el monumento de Stonehenge. Parker Pearson también señala que las piedras de Stonehenge pueden haber sido obtenidas de otros sitios en Gales:

"Con un estimado de 80 piedras azules colocadas en Salisbury Plain en Stonehenge y cerca de Bluestonehenge, mi conjetura es que Waun Mawn no fue el único círculo de piedra que contribuyó a Stonehenge. Quizás haya más en Preseli esperando ser encontrados. ¿Quién sabe? Alguien tendrá la suerte de encontrarlos".

A la izquierda) se recuperó un copo de dolerita sin manchas del pozo de piedra 91 de la unión del zócalo vacío y la rampa; arriba a la derecha) la piedra 62 es uno de los tres pilares de dolerita sin manchas en Stonehenge; abajo a la derecha) la sección transversal basal de la piedra 62 coincide con la huella del pilar que una vez estuvo en el pozo de piedra 91 en Waun Mawn (fotografías de S. Laidler & A. Stanford / Antiquity Publications Ltd)

Constructores del tercer círculo de piedras más grande de Gran Bretaña

El círculo de piedra de Waun Mawn también proporciona más evidencia de que la gente del Neolítico valoraba el área de Preseli. ¿Por qué más se habrían molestado en crear un enorme círculo de piedra, una concentración de dólmenes y grandes recintos allí? Como se mencionó anteriormente, el nuevo estudio muestra que el círculo de piedra de Waun Mawn habría medido 110 metros (361 pies) de diámetro, esto lo habría convertido en el tercer círculo de piedra más grande de Gran Bretaña, después de Avebury en Wiltshire y Stanton Drew en Somerset. Un comunicado de prensa de Antiquity también lo llama "uno de los primeros, junto con los círculos en el norte de Gales y Cumbria".

Excavación de los agujeros de piedra en Waun Mawn, revelando la escala del monumento. (Crédito: A. Stanford / Antiquity Publications Ltd)

El comunicado de prensa de Antiquity también afirma que "el hallazgo contribuye en gran medida a resolver el misterio de por qué las piedras azules de Stonehenge fueron traídas desde tan lejos, cuando todos los demás círculos de piedra se erigieron a poca distancia de sus canteras". Parker Pearson se pregunta si la gente emigró de la tierra que se encuentra en el oeste de Gales "llevándose sus piedras, sus identidades ancestrales, con ellos" a lugares como Salisbury Plain. Curiosamente, el documento menciona que el análisis isotópico de personas incineradas y enterradas en Stonehenge "vivieron las últimas décadas de sus vidas en las rocas del Ordovícico Silúrico del suroeste de Gales, incluso alrededor de los afloramientos de las colinas de Preseli".

El documento que revela los años de investigación en Waun Mawn, titulado '¿El Stonehenge original? Un círculo de piedra desmantelado en las colinas de Preseli en el oeste de Gales, se publica ahora en la revista Antiquity.

La década de investigación detrás del descubrimiento de Waun Mawn y su conexión con las piedras de Stonehenge también es el foco de un nuevo documental de la BBC. Stonehenge: The Lost Circle Revealed, se transmitirá en BBC 2 a las 21:00 UTC el 12 de febrero.

Imagen de portada: los investigadores creen que algunas de las piedras azules de Stonehenge se obtuvieron de un círculo de piedras galés. Fuente: Roland / Adobe Stock

Autora: Alicia McDermott

 

Alicia McDermott

Siguiente Artículo