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Esqueleto pirata.

¡Encontrados seis esqueletos piratas del naufragio de Bellamy en 1717!

Las operaciones de salvamento marítimas en Cape Cod han recuperado los restos piratas de al menos seis bucaneros que se perdieron en el mar hace más de tres siglos. En el momento de su desaparición acuática, estas almas desafortunadas formaban parte de una tripulación de 146 hombres que servían en un barco pirata llamado Whydah, que chocó contra un banco de arena y volcó antes de hundirse en el fondo del Océano Atlántico frente a la costa de Wellfleet (Massachusetts) en 1717.

Siguen encontrándose restos de piratas de Whydah

Mientras buscaban los restos del Whydah durante una inmersión reciente, un equipo de arqueólogos e investigadores afiliados al Museo Pirata de Whydah en Yarmouth, Massachusetts, encontró varias concreciones (bloques pesados ​​de arena y piedra que se congelan en el lecho marino) incrustados con artefactos de las embarcaciones hundidas.

 

 

Un modelo del barco Whydah que se hundió en Cape Cod en 1717 con el capitán Sam Bellamy a bordo. Los restos del pirata recientemente recuperados podrían incluir su esqueleto. Fuente: jjsala / CC BY 2.0

Un modelo del barco Whydah que se hundió en Cape Cod en 1717 con el capitán Sam Bellamy a bordo. Los restos del pirata recientemente recuperados podrían incluir su esqueleto. Fuente: jjsala / CC BY 2.0

Después de completar su operación de recuperación, los investigadores escanearon las concreciones con rayos X para ver qué estaba atrapado en el interior. En 2018, el mismo equipo había recuperado una concreción que contenía los restos esqueléticos de un pirata perdido, esperaban encontrar algo similar esta vez y esas esperanzas no fueron defraudadas.

Hasta ahora, los exámenes han revelado los huesos sepultados de seis individuos separados, que se encontraban entre los 40 miembros restantes de la tripulación de Whydah cuyos restos aún no se habían identificado.

La mayoría de los cuerpos de los hombres que se ahogaron en esa fatídica noche de 1717 llegaron a la costa poco después. Pero entre los cuerpos que nunca se han recuperado se encuentra el del Capitán "Black Sam" Bellamy, quien durante su breve pero gloriosa carrera capturó 53 barcos y aproximadamente $ 130 millones en tesoros (en dólares de hoy).

Según la revista Forbes, Bellamy era el más rico de todos los capitanes piratas legendarios. Pero su fortuna se agotó la noche en que envió a su desprevenida tripulación a los vientos feroces e implacables de una tormenta masiva que de repente se desarrolló en las traicioneras aguas poco profundas de la costa de Cape Cod.

Parte del oro pirata recuperado inicialmente por Barry Clifford del naufragio de Whydah frente a la costa de Cape Cod. (Theodore Scott / CC BY 2.0)

Parte del oro pirata recuperado inicialmente por Barry Clifford del naufragio de Whydah frente a la costa de Cape Cod. (Theodore Scott / CC BY 2.0)

Los restos del pirata descubiertos en 2018 se analizaron con una muestra de ADN recuperada de un familiar vivo confirmado del capitán perdido hace mucho tiempo, que fue encontrado residiendo en la ciudad natal del capitán, Devonshire, Inglaterra. Pero los resultados de esas pruebas fueron negativos, dejando sin resolver el misterio del paradero exacto de Bellamy.

"Esperamos que la tecnología moderna y de vanguardia nos ayude a identificar a estos piratas y reunirlos con cualquier descendiente que pueda estar allí", dijo el arqueólogo subacuático y fundador del Museo del Pirata Whydah, Barry Clifford, quien dirigió la expedición que encontró los restos piratas recientes.

"Estos restos óseos recién encontrados pueden finalmente llevarnos a Bellamy", agregó Casey Sherman, autor de bestsellers del New York Times que ha estado narrando la historia de Whydah durante muchos años.

Capitán "Black Sam" Bellamy, quien, durante su breve, pero gloriosa carrera capturó 53 barcos y aproximadamente $ 130 millones en tesoros en dólares de hoy. (Usuario: Rambo101 / CC BY-SA 3.0)

Capitán "Black Sam" Bellamy, quien, durante su breve, pero gloriosa carrera capturó 53 barcos y aproximadamente $ 130 millones en tesoros en dólares de hoy. (Usuario: Rambo101 / CC BY-SA 3.0)

El Robin Hood del mar

Fue Barry Clifford quien encontró los restos volcados del Whydah en 1984. Hasta el día de hoy, el Whydah es el único barco pirata naufragado autenticado que se haya descubierto, en aguas cercanas a la costa.

Durante las últimas tres décadas, el Whydah ha producido más de 200.000 artefactos recuperados, incluidas monedas de oro y plata, utensilios para comer, botones, gemelos, una pistola, un cinturón y también la campana del barco, que llevaba la inscripción "The Whydah Galley, 1716".

El Whydah se construyó en Inglaterra en 1715. Tenía 102 pies (31 metros) de largo y pesaba 300 toneladas (600.000 libras) y estaba cargado con 18 cañones. Originalmente comisionado como un barco de esclavos para el brutal y notorio comercio de esclavos en el Atlántico, el Whydah regresaba del Caribe cargado con un valioso cargamento de oro, marfil, índigo, cuando fue perseguido y capturado por Sam Bellamy y su tripulación en el Marianne.

Impresionado por el diseño y la ingeniería de vanguardia del Whydah, Bellamy tomó el barco como propio y lo equipó con 10 cañones adicionales para asegurarse de que tuviera la potencia de fuego que necesitaba.

A pesar de su apodo de "Black Sam", Bellamy, de 28 años, era un capitán amado que era bien conocido por tratar a sus cautivos con misericordia y a sus hombres con consideración y respeto. Sus leales miembros de la tripulación con frecuencia se referían a él como "Robin Hood", viendo en Bellamy una figura heroica que tomó de los ricos para redistribuir a los pobres, representada en este caso por los miembros de la tripulación de Bellamy y sus familias.   

Un maestro estratega, Bellamy orquestó sus ataques cuidadosamente para evitar conflictos violentos si era posible. Por lo general, usaba dos naves para converger sobre sus objetivos simultáneamente, para que fuera más fácil completar una captura sin disparar un tiro.

Un barco tan rápido, fuerte y robusto como el Whydah era ideal para sus propósitos. Con el Whydah ocupando la posición de liderazgo en su flota pirata, Bellamy podría haberse convertido eventualmente en el más legendario y renombrado de todos los capitanes de la Edad Dorada de la Piratería, si tan solo hubiera elegido un rumbo diferente en esa terrible noche, cuando el más oscuro los vientos del destino tendían una emboscada más adelante a lo largo de la engañosamente tranquila costa de Cape Cod.

La campana de la cocina (comedor) del barco pirata Whydah. (jjsala / CC BY 2.0)

La campana de la cocina (comedor) del barco pirata Whydah. (jjsala / CC BY 2.0)

A pesar de la trágica desaparición de Samuel Bellamy, su legado sigue vivo

Hablando del descubrimiento que se ha convertido en el trabajo de su vida, Barry Clifford se siente bendecido por haber sido asociado con un hallazgo tan histórico.

"Este naufragio es un terreno muy sagrado", dijo a los periodistas al anunciar el descubrimiento de los seis nuevos esqueletos. "Sabemos que un tercio de la tripulación era de origen africano y el hecho de que habían robado el Whydah, que era un barco de esclavos, los presenta bajo una luz completamente nueva. Su benevolente capitán, el legendario Samuel "Black Sam" Bellamy y su tripulación estaban experimentando en democracia mucho antes de que las llamadas sociedades civilizadas hubieran considerado tal cosa".

Al evaluar su valor científico como un sitio de exploración y excavación submarina, Casey Sherman se ha referido anteriormente a los restos del Whydah como "el equivalente marítimo de la Tumba del Rey Tut".

El descubrimiento de los seis esqueletos piratas ha agregado una dimensión completamente nueva a la historia, y si finalmente se demuestra que uno de estos esqueletos pertenece al Capitán Samuel Bellamy, sería análogo a encontrar al propio Rey Tut.

Imagen de portada: Esqueleto pirata. Fuente: Tryfonov / Adobe Stock

Autor: Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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