la excavación de dos canteras en Gales por un equipo de arqueólogos y geólogos liderados por la UCL ha confirmado que son fuentes de las "piedras azules" de Stonehenge y arrojó luz sobre cómo fueron extraídas y transportadas.

Nueva Revelación Sobre la Extracción de las 'Piedras Azules' de Stonehenge

Los geólogos saben desde hace mucho tiempo que 42 de las piedras más pequeñas de Stonehenge, conocidas como "piedras azules", provienen de las colinas de Preseli en Pembrokeshire, al oeste de Gales. Ahora, un nuevo estudio publicado en Antiquity señala las ubicaciones exactas de dos de estas canteras y revela cuándo y cómo se extrajeron las piedras. El descubrimiento ha sido realizado por un equipo de arqueólogos y geólogos de la UCL, Universidad de Bournemouth, Universidad de Southampton, Universidad de las Tierras Altas y las Islas y el Museo Nacional de Gales, que han estado investigando los sitios durante ocho años.

Descubrimiento del Misterio más Grande de Stonehenge

El profesor Mike Parker Pearson (Arqueología de la UCL) y líder del equipo, dijo:

"Lo que es realmente emocionante de estos descubrimientos es que nos llevan un paso más cerca de descubrir el mayor misterio de Stonehenge: por qué sus piedras vinieron de tan lejos".

"Todos los demás monumentos neolíticos en Europa fueron construidos con megalitos traídos desde no más de 10 millas de distancia. Ahora buscamos descubrir qué era tan especial acerca de las colinas de Preseli hace 5.000 años, y si había círculos de piedras importantes aquí, los cuales fueron construidos antes de que las piedras azules se movieran a Stonehenge ".

Gors Fawr, Circulo de Piedra en Preseli Hills. (trevormayes / Adobe)

Gors Fawr, Circulo de Piedra en Preseli Hills. ( trevormayes / Adobe)

¿Dónde Está la Fuente más Grande de Piedras Azules?

La cantera más grande se encontró a casi 180 millas de Stonehenge en el afloramiento de Carn Goedog, en la ladera norte de las colinas de Preseli.

"Esta fue la fuente dominante de la dolerita manchada de Stonehenge, llamada así porque tiene manchas blancas en la ígnea roca azul. Al menos cinco de las piedras azules de Stonehenge, y probablemente más, provienen de Carn Goedog", dijo el geólogo Dr. Richard Bevins (Nacional Museo de Gales).

Estas losas de dolerita, divididas por la acción de las heladas, parecen estar listas para ser tomadas y muchas han sido removidas a lo largo de los siglos para su uso. (ceridwen / CC BY-SA 2.0)

Estas losas de dolerita, divididas por la acción de las heladas, parecen estar listas para ser tomadas y muchas han sido removidas a lo largo de los siglos para su uso. (ceridwen / CC BY-SA 2.0)

En el valle debajo de Carn Goedog, otro afloramiento en Craig Rhos-y-felin fue identificado por el Dr. Bevins y su colega geólogo Dr. Rob Ixer (Arqueología de la UCL) como la fuente de uno de los tipos de riolita - otro tipo de roca ígnea - Encontrado en Stonehenge.

Según el nuevo estudio, los afloramientos de piedra azul están formados por pilares verticales naturales. Estos podrían quitarse de la superficie de la roca abriendo las juntas verticales entre cada pilar. A diferencia de las canteras de piedra en el antiguo Egipto, donde los obeliscos fueron tallados en la roca sólida, las canteras de Gales eran más fáciles de explotar.

¿Cómo Fueron Minadas las Piedras Azules?

Los trabajadores de la cantera neolítica solo necesitaban insertar cuñas en las juntas confeccionadas entre los pilares, luego bajar cada pilar al pie del afloramiento.

Aunque es probable que la mayoría de su equipo haya consistido en cuerdas perecederas y cuñas de madera, mazos y palancas, dejaron otras herramientas como piedras de martillo y cuñas de piedra.

"Las cuñas de piedra están hechas de piedra de barro importada, mucho más suave que las duras columnas de dolerita. Un colega de ingeniería ha sugerido que martillar una cuña dura podría haber creado fracturas por estrés, causando que las delgadas columnas se agrieten. Utilizar una cuña suave significa que, cualquier cosa que se rompiera, sería la cuña y no el pilar ", dijo el profesor Parker Pearson.

Las excavaciones arqueológicas al pie de ambos afloramientos descubrieron los restos de plataformas de piedra y tierra hechas por el hombre, con el borde exterior de cada plataforma terminando en una caída vertical de aproximadamente un metro (1.09 yardas).

"Los pilares de piedra azul podrían ser colocados en esta plataforma, que actuaba como un muelle de carga para bajarlos en trineos de madera antes de arrastrarlos", dijo el profesor Colin Richards (Universidad de las Tierras Altas e Islas), quien ha excavado el único megalito identificado de Gran Bretaña. Cantera en las islas Orkney, en la costa norte de Escocia.

Un objetivo importante del equipo del profesor Parker Pearson era fechar las canteras de megalitos en los dos afloramientos. En el suave sedimento de una pista hueca que conduce desde el muelle de carga en Craig Rhos-y-felin, y en la plataforma artificial en Carn Goedog, el equipo recuperó trozos de carbón que datan de alrededor del año 3000 a.

Las Piedras Azules de Stonehenge

El equipo ahora piensa que Stonehenge fue inicialmente un círculo de pilares de piedra azul sin trabajar en los hoyos de Aubrey, cerca de Stonehenge, y que los zarzales (bloques de arenisca) se agregaron unos 500 años más tarde.

Stonehenge - Inglaterra. (Adwo / Adobe)

Stonehenge - Inglaterra. ( Adwo / Adobe)

Los nuevos descubrimientos también ponen en duda la teoría popular de que las piedras azules fueron transportadas por mar a Stonehenge.

"Algunas personas piensan que las piedras azules se llevaron hacia el sur a Milford Haven y se colocaron en balsas o se lanzaron entre botes y luego se remaron por el Canal de Bristol y por el Avon de Bristol hacia Salisbury Plain. Pero estas canteras están en el lado norte de las colinas de Preseli, por lo que "Los megalitos podrían simplemente haber ido por tierra hasta Salisbury Plain", dijo la profesora Kate Welham (Universidad de Bournemouth).

La investigación fue financiada por la Academia Británica, el Consejo de Investigación del Medio Natural (NERC), la Sociedad Geográfica Nacional, la Sociedad de Anticuarios, el Instituto Arqueológico Real y la Asociación Arqueológica del Cámbrico.

Stonehenge, Wiltshire Inglaterra. (Dianamower / Adobe)

Stonehenge, Wiltshire Inglaterra. (Dianamower / Adobe)

Imagen superior: la excavación de dos canteras en Gales por un equipo de arqueólogos y geólogos liderados por la UCL ha confirmado que son fuentes de las "piedras azules" de Stonehenge y arrojó luz sobre cómo fueron extraídas y transportadas. Fuente: University College London

El artículo, originalmente titulado "Canteras de piedras azules" de Stonehenge con fecha de 3000 aC, se publicó originalmente en Science Daily.

Fuente: University College London " Canteras de piedra azul 'Stonehenge' datan de 3000 aC "

ScienceDaily. Ciencia diaria. 19 de febrero de 2019.

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