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un equipo de la Universidad de Salford ha construido un modelo a escala de Stonehenge para probar la acústica de la famosa estructura neolítica

"Stonehenge Lego" este modelo demuestra que tenía una acústica impresionante

Un minimodelo de Stonehenge ha sido construido en el Reino Unido por investigadores utilizando las últimas tecnologías. Les interesaba la acústica de la estructura que data del período Neolítico (2200 a.C.). Los resultados muestran que Stonehenge tenía una acústica excelente, lo que ayuda a los investigadores a comprender mejor la estructura.

Trevor Cox y sus colegas, de la Universidad de Salford en Gran Bretaña, decidieron hacer una réplica de la famosa estructura megalítica sagrada. Los investigadores necesitaban su modelo para representar las piedras que aún estaban en pie y también las que faltan: Stonehenge cuando estaba completo tenía 157 piedras. El Daily Mail informa que "para recrear las formas y posiciones originales de las piedras, los investigadores comenzaron utilizando datos de escaneo láser de la configuración moderna de Stonehenge".

Trevor Cox, un ingeniero acústico, trabaja con un modelo a escala 3D de Stonehenge dentro de una cámara de sonido en la Universidad de Salford. (Centro de Investigación Acústica / Universidad de Salford)

Trevor Cox, un ingeniero acústico, trabaja con un modelo a escala 3D de Stonehenge dentro de una cámara de sonido en la Universidad de Salford. (Centro de Investigación Acústica / Universidad de Salford)

Estudiando la acústica de Stonehenge Lego

El equipo empleó tecnología de impresión 3D para hacer 27 piedras, mientras que se utilizaron moldes de silicona para crear las otras 130 piedras. Esto les permitió crear un mini Stonehenge completo. Las "piedras simuladas se construyeron para minimizar la absorción de sonido, al igual que las piedras reales en Stonehenge", dijo Cox a Science News. Como resultado, el equipo pudo crear un modelo acústico completo de lo que quizás sea el monumento de la Edad de Piedra más famoso de todo el mundo.

Según Science News, el modelo que el profesor Cox ha llamado "Stonehenge Lego" se colocó dentro de la cámara acústica de la Universidad de Salford. En el modelo se colocaron una serie de altavoces que emitían sonidos de varias frecuencias. En el Journal of Archaeological Science, los investigadores escribieron que "las piedras modelo se hicieron impermeables y pesadas para minimizar la absorción del sonido". Los sonidos se modularon para que los sonidos provenientes de los altavoces fueran lo más naturales posible.

El equipo empleó tecnología de impresión 3D para hacer 27 piedras, mientras que se utilizaron moldes de silicona para crear las otras 130 piedras. Esto les permitió crear un mini Stonehenge completo. (Trevor J. Cox y otros / Elsevier / CC-BY-NC-ND)

El equipo empleó tecnología de impresión 3D para hacer 27 piedras, mientras que se utilizaron moldes de silicona para crear las otras 130 piedras. Esto les permitió crear un mini Stonehenge completo. (Trevor J. Cox y otros / Elsevier / CC-BY-NC-ND)

Modelado de sonidos de la Edad de Piedra

Luego, el equipo utilizó una técnica utilizada en la producción de sonido de realidad virtual. Cox dijo al Daily Mail que “es el sonido equivalente a la visualización. Podemos colocar virtualmente una fuente de sonido en un espacio ". Las ondas sonoras se midieron cronometrando cuánto tiempo antes de que se degradaran los decibeles. El profesor le dijo al Daily Mail que "eso es suficiente para potenciar las voces o los instrumentos musicales".

El estudio muestra que las voces de los que estaban en el círculo de piedra y su música se amplificaron de manera similar a un cine moderno, aunque el monumento no tenía techo. Otros estudios demostraron que el modelo no proyectaba sonidos en el área adyacente. En el Journal of Archaeology, los expertos escribieron que "el monumento no facilita la proyección de sonido hacia el área circundante, por ejemplo, a una audiencia que se encuentra fuera del círculo de piedra". Los constructores no sabían que las piedras habrían producido un efecto acústico. El Daily Mail informa que "los investigadores creen que habrían aprovechado los efectos de sonido mientras cantaban o hablaban".

El estudio muestra que las voces de los que están en el círculo de piedra y su música se amplificaron de manera similar a un cine moderno. (George Bailey / Adobe Stock)

El estudio muestra que las voces de los que están en el círculo de piedra y su música se amplificaron de manera similar a un cine moderno. (George Bailey / Adobe Stock)

Comprender cómo vivieron los británicos de la Edad de Piedra en Stonehenge

Stonehenge se construyó sin maquinaria y es una verdadera maravilla de la ingeniería. Probablemente fue construido por varios grupos durante muchos siglos. Hubo muchas configuraciones de Stonehenge, que se remontan a 5.500 a. C., y cada una habría tenido su propio impacto único en la acústica. En el Journal of Archaeology, los investigadores afirman que “el cambio más significativo en la acústica durante las diversas configuraciones históricas examinadas fue cuando se agregaron los montantes verticales de sarsen. Esto habría aumentado el tiempo de reverberación en una cantidad notable ". Parece que la acústica y, por tanto, la experiencia de los británicos neolíticos de Stonehenge evolucionó con el tiempo.

Los arqueólogos han demostrado que Stonehenge sirvió como lugar de enterramiento entre el 5.500 y el 4.500 a. C. El sitio también se asoció con cálculos astronómicos. Science News informa que "los diseñadores de Stonehenge probablemente estaban menos preocupados por la acústica que por cuestiones como el tratamiento de los muertos y las alineaciones astronómicas".

Nadie sabe qué tipo de rituales y ceremonias se llevaron a cabo en Stonehenge, ni quién participó en ellos. Sin embargo, el modelo mini arroja algo de luz sobre estos misterios. El Journal of Archaeology afirma que "los resultados sugieren que cualquier sonido creado dentro del círculo de piedra estaba mejor destinado a otros dentro del mismo entorno relativamente íntimo". Esto contrasta con la gran cantidad de personas que construyeron Stonehenge. Solo un pequeño número de ellos habría tenido el privilegio de presenciar y experimentar la acústica de la estructura durante las ceremonias.

El estudio está permitiendo a los expertos comprender las experiencias de los británicos de la Edad de Piedra en Stonehenge. Sin embargo, algunos han advertido acerca de leer demasiado en la investigación. Un musicólogo, Rupert Till dijo a Science News que "se necesita una gama más amplia de medidas acústicas, por ejemplo, para detectar efectos de eco en el modelo a escala que también están presentes en Stonehenge".

Los modelos acústicos de escala similar se utilizan ampliamente en el diseño de edificios donde la acústica es importante, como salas de conciertos y locales de música. Sin embargo, esta fue la primera vez que alguien hizo un modelo a escala de Stonehenge. Este estudio ha contribuido mucho a mejorar nuestra comprensión del famoso monumento neolítico. También muestra cómo estos modelos pueden usarse para ayudar a los expertos a comprender la acústica de estructuras y edificios antiguos y cómo fueron experimentados por personas de culturas pasadas.

Imagen de portada: un equipo de la Universidad de Salford ha construido un modelo a escala de Stonehenge para probar la acústica de la famosa estructura neolítica. Fuente: Centro de Investigación Acústica / Universidad de Salford

Autor: Ed Whelan

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