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Oxburgh Hall, donde se descubrieron recientemente en el ático los tesoros del siglo XV.

Tesoros del siglo XV revelados en el ático de una casa señorial

En Gran Bretaña, un ático en una casa histórica ha revelado un tesoro del siglo XV. Los artículos raros fueron descubiertos durante el reciente cierre de COVID-19 y fueron descubiertos gracias al arduo trabajo de un arqueólogo solitario. Se espera que estos tesoros del siglo XV proporcionen información sobre la historia del catolicismo inglés durante el período en el que fue fuertemente perseguido por los sucesivos gobiernos reales.

La restauración rutinaria conduce a tesoros 

Los sorprendentes descubrimientos se realizaron durante un proyecto de £ 6 millones de libras (US $ 9 millones) para restaurar el techo de Oxburgh Hall. Esta casa con foso data del siglo XV y parece más una fortaleza que una residencia. El National Trust informa que "a pesar de su apariencia fortificada, el Oxburgh Hall con foso en Norfolk se construyó intencionalmente como hogar familiar".

 

 

La estructura ha sido el hogar de la familia Bellingham desde el siglo XV y la casa fue construida por ellos en 1482. La familia Bellingham jugó un papel destacado en las Guerras de las Rosas y fue muy activa en la corte Tudor. Permanecieron leales a su fe católica y, como resultado, fueron sospechosos y su riqueza disminuyó. Las fortunas familiares revivieron en el siglo XVIII cuando volvieron a enriquecerse gracias al comercio colonial. En la década de 1950, la casa estaba casi abandonada y fue transferida a la administración del National Trust, aunque los miembros de la familia Bellingham todavía vivían en Oxburgh Hall hasta hace poco.

La curadora, Anna Forrest, sostiene uno de los descubrimientos que se encuentran debajo de las tablas del piso de Oxburgh Hall. (National Trust)

La curadora, Anna Forrest, sostiene uno de los descubrimientos que se encuentran debajo de las tablas del piso de Oxburgh Hall. (National Trust)

Como parte del proyecto para cambiar el techo del pasillo, se tuvieron que quitar las tablas del piso de los áticos. Matt Champion, un arqueólogo independiente, acordó continuar el trabajo durante el encierro. Durante una búsqueda minuciosa, hizo una serie de hallazgos notables debajo de las tablas del piso del ático.

Tesoros del siglo XV preservados en polvo

Anna Forrest, que supervisa el proyecto de Oxburgh Hall, declaró que “era la primera vez que alguien buscaba debajo del piso en siglos”, informó el National Trust, y los artículos habían permanecido intactos todo ese tiempo. La Sra. Forrest es citada por National Trust diciendo que "Cuando aparecieron las tablas, pudimos ver un patrón de ondas en los escombros que mostraba que no habían sido perturbados durante siglos". El polvo había preservado los artículos porque los mantenía secos.

Bajo las tablas se encontraron cientos de alfileres de coser que probablemente estaban relacionados con las actividades de costura en el antiguo hogar. El hallazgo más importante fue un libro del siglo XVI casi intacto que se encontró bajo los aleros del techo. El libro todavía tenía algunas de sus hojas de oro originales y tintas de colores brillantes. Probablemente fue parte de un Libro de Horas, una obra devocional. El National Trust informa que "Estos libros de oraciones portátiles eran para devoción privada".

El fragmento de un raro manuscrito del siglo XV descubierto en el ático de Oxburgh Hall. (National Trust)

El fragmento de un raro manuscrito del siglo XV descubierto en el ático de Oxburgh Hall. (National Trust)

Persecución de católicos y misas secretas en la Inglaterra Tudor

También se encontraron fragmentos de libros, incluidas piezas de una novela romántica española que era popular entre los católicos ingleses en ese momento. La BBC informa que "también se descubrieron dos nidos de ratas antiguas que contenían más de 200 fragmentos de textiles como seda, terciopelo, satén y cuero". Estos fragmentos textiles demuestran la riqueza y el estatus de la familia Bellingham. Algunos de los elementos recién descubiertos mostraron que la familia mantuvo su fe católica en secreto, a pesar de las leyes en contra y la persecución de los católicos en este período histórico. Esto fue apoyado por fragmentos de partituras musicales asociadas con las prácticas litúrgicas católicas.

Este y otros hallazgos "bien pueden haber sido usados ​​en masas ilegales y escondidos deliberadamente", dijo (por la familia) la Sra. Forrest a la BBC. Durante la era isabelina y más tarde, las misas católicas eran ilegales y los sacerdotes que las celebraban podían ser ejecutados. Los católicos eran vistos como rebeldes y traidores potenciales. Russell Clement, quien administra Oxburgh Hall, le dijo a la BBC que "estos objetos contienen tantas pistas que confirman la historia de la casa como el retiro de una devota familia católica, que conservó su fe a lo largo de los siglos". Familias como los Bellingham ayudaron al catolicismo a sobrevivir en Inglaterra después de la Reforma.

Las investigaciones continúan en Oxburgh Hall y se espera que se puedan encontrar más artefactos. Clement, según el National Trust, declaró: "Este es un edificio que está revelando sus secretos lentamente". Oxburgh Hall y sus hermosos jardines están abiertos al público la mayoría de los días.

Imagen de portada: Oxburgh Hall, donde se descubrieron recientemente en el ático los tesoros del siglo XV. Fuente: Martin Pettitt / CC BY-SA 2.0

Autor: Ed Whelan

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