¿Por Qué las Historias de Fantasmas de Navidad Tienen Tanto Atractivo? | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Representación de un fantasma navideño de pie bajo la luz de la luna en la nieve. Fuente: Bashkatov/ Adobe Stock

¿Por Qué las Historias de Fantasmas de Navidad Tienen Tanto Atractivo?

Nuestra fascinación por los cuentos de fantasmas en torno a la época navideña se remonta a miles de años y se basa en antiguas celebraciones del solsticio de invierno. En pleno invierno, las tradiciones paganas incluían la creencia en una procesión fantasmal a través del cielo, conocida como la Cacería Salvaje. Relatar cuentos de heroísmo y seres monstruosos y sobrenaturales se convirtió en una tradición de pleno invierno. Se desplegaron cuentos oscuros para entretener en noches oscuras.

El fantasma de Navidad: ¿dónde comenzó?

Los fantasmas se han asociado con el frío invernal desde aquellos tiempos antiguos. Según la historiadora de arte de Susan Owens, autora de The Ghost, A Cultural History, la oda de Beowulf es una de las historias de fantasmas más antiguas que se conservan, probablemente compuesta en el siglo VIII. Esta es la historia de un príncipe escandinavo que lucha contra el monstruo Grendel. Malvado y aterrador, Grendel tiene muchas cualidades fantasmales, y se lo describe como un "invitado grimma" o espíritu, y una sombra de muerte o niebla cambiante, deslizándose por la tierra.

En 1611, Shakespeare escribió The Winter's Tale (cuento de inviermo), que incluye la frase: "una historia triste es la mejor para el invierno, tengo uno de duendes y duendes". Dos siglos después, la adolescente Mary Shelley puso su influyente historia de terror Frankenstein en un páramo nevado, aunque ella lo escribió durante un verano húmedo en Suiza.

Representación de brujas haciendo pases sobre velas y cera en un altar en la oscuridad. (junky_jess / Adobe stock)

Representación de brujas haciendo pases sobre velas y cera en un altar en la oscuridad. (junky_jess / Adobe stock)

Los victorianos inventaron muchas tradiciones navideñas británicas familiares, incluidos árboles de Navidad, tarjetas, galletas y pavo asado. También personalizaron la historia de fantasmas de invierno / Navidad, relacionándola específicamente con la temporada festiva: la idea de algo terrible al acecho más allá de la luz y la risa inspiró algunas historias escalofriantes.

Tanto Elizabeth Gaskell como Wilkie Collins publicaron historias en este género, pero la historia más notable y duradera de la época fue Charles Christmas (1843) de Charles Dickens. En esta fábula vívida y atmosférica, el sombrío avaro Ebenezer Scrooge se enfrenta primero al espíritu de su socio comercial muerto, Jacob Marley, y luego a una sucesión de fantasmas navideños.

Sus revelaciones sobre su propio pasado y futuro y las vidas de quienes están cerca de él, conducen a una redención festiva, que ha generado una gran cantidad de imitaciones y adaptaciones.

Dickens escribió la historia para entretener, basándose en la tradición del cuento de invierno fantasmal, pero su objetivo también era resaltar la difícil situación de los pobres en Navidad. Su genio para manipular el sentimiento nunca se usó para un mejor efecto, pero quizás los elementos más divertidos de la historia son las descripciones atmosféricas de los embrujos en sí mismos: el llamador de la puerta, que se transforma en la cara de Marley y la siniestra y encapuchada figura del fantasma de navidad aún por venir.

Dickens - Villancico. Fecha: 1843-44. (Archivist/ Adobe Stock)

Dickens - Villancico. Fecha: 1843-44. (Archivist/ Adobe Stock)

La tradición se desarrolló aún más en las historias de MR James, un erudito medieval que publicó Ghost Stories of an Antiquary (Historias de fantasmas de un anticuario) en 1904. Sus hilos góticos escalofriantes se centraron en eruditos o clérigos que descubrieron textos u objetos antiguos con terribles consecuencias sobrenaturales.

Cuentos de Navidad escalofriantes

Típicamente, James usó el dispositivo de encuadre de un grupo de amigos que contaban historias alrededor de un fuego rugiente. En la introducción de Ghost Stories (historias de fantasmas), dijo: "Escribí estas historias a intervalos largos, y la mayoría de ellas fueron leídas a pacientes, generalmente en las temporadas de Navidad".

Historias seminales en su obra incluyen el número 13, Oh Whistle & Iré a ti y una historia de la escuela. Al igual que Dickens, James ha sido ampliamente imitado y adaptado, y Stephen King lo citó como una influencia.

Las historias de fantasmas de Navidad se transforman en nuevas formas a medida que pasa el tiempo, como el ectoplasma.

Entonces parece que el deseo atávico de perderse en los cuentos de lo sobrenatural todavía está con nosotros. Las historias de fantasmas navideños mejoran nuestro disfrute de los pasteles de carne picada y el vino caliente, y la fusión de una historia paranormal compensa el espíritu festivo de "sentirse bien" que de otro modo podría ser empalagoso.

Algunas cosas nunca cambian: todavía tenemos miedo a lo desconocido, un anhelo por lo que se pierde y un deseo de estar seguros. En un mundo incierto y acelerado, mediado a través de teléfonos inteligentes y redes sociales, la historia de fantasmas navideños de temporada llegó para quedarse. La sacudida del miedo y el miedo que transmiten esas historias hace que las luces de Navidad brillen aún más.

Imagen de Portada: Representación de un fantasma navideño de pie bajo la luz de la luna en la nieve. Fuente: Bashkatov/ Adobe Stock

El artículo "Por qué las historias de fantasmas de Navidad tienen un atractivo tan duradero" de Sally O'Reilly se publicó originalmente en The Conversation y se ha vuelto a publicar bajo una licencia Creative Commons.

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