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Deriv; máscara facial para casco de caballería romana, siglo I d. C. (CC BY-SA 2.0) y escena de batalla con jinetes partos con armadura y jinetes romanos. (Dominio público)

Política y derramamiento de sangre entre los imperios del mundo antiguo

Después de la aplastante derrota de Marcus Licinius Crassus y el ejército romano en la Batalla de Carrhae, los líderes romanos como el estadista Julius Caesar y el general Marcus Antonius (Mark Antony) planearon una campaña para conducir hacia el este, conquistar y asegurar el Imperio de Partia una vez y para todos.

Marco Antonio era un político y general romano, miembro del Segundo Triunvirato. Como Craso, antes, Antonio se sintió atraído por las riquezas del Lejano Oriente y la gloria potencial que podría traer a través de la conquista militar. Esto se conoció como la Guerra Parta de Antonio.

En 37 a.C., Antonio comenzó los preparativos para la guerra. Su primer acto fue una campaña para aplastar, reemplazar y consolidar muchas de las regiones de Asia Menor y a lo largo del Levante que simpatizaban con la causa republicana o con el gobierno de Parta. Hizo cambios radicales en todas las regiones, estableciendo a Darío en Ponto, Herodes en Judea, Polemon en Cilicia y Amyntas en Pisidia. Sin embargo, estos fueron solo una fracción de los muchos cambios que tuvieron lugar. Una vez que su flanco occidental estuvo a salvo de una posible rebelión, Antonio puso los ojos en Armenia.

Marco Antonio (Antonio). (Dominio público)

Marco Antonio (Antonio). (Dominio público)

Sangre y tesoro

Antonio aseguró las distintas provincias de Asia Menor bajo la hegemonía romana, pero aún tenía un problema básico que le impedía continuar con su Campaña Parta: el dinero. Antonio tenía poco dinero. Incluso aquellos gobernantes que Antonio había establecido en Asia Menor que eran pro-romanos podían ofrecer pocos fondos, ya que Asia estaba en bancarrota.

Para adquirir los fondos necesarios para pagar su gran expedición contra Parta, Antonio recurrió a la antigua práctica de la degradación: reducir el valor de la moneda al mezclar el denario de plata con el hierro. Pero incluso esto no fue suficiente. Como los impuestos y la inflación no podían proporcionar los fondos que Antonio necesitaba, su última opción fue pedir prestado.

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