Portada - El filósofo Plotino con sus discípulos. Fuente: Dominio público

Una vuelta de tuerca a la filosofía de Platón: el neoplatonismo de Plotino

Plotino fue un antiguo filósofo de habla griega que vivió durante el siglo III d. C. Generalmente es considerado el fundador del neoplatonismo, aunque Plotino podría en realidad haberse considerado a sí mismo un platónico con algún matiz.

Aunque Plotino se inspiró en las enseñanzas de Platón, también ofreció algunas nuevas ideas sobre ese conocimiento. La contribución de Plotino a la tradición filosófica platónica es su desarrollo de una cosmología espiritual que incluía tres elementos – el Uno, la Inteligencia y el Alma. El impacto de la filosofía de Plotino es evidente en los escritos de pensadores cristianos, musulmanes y judíos que se inspiraron en el platonismo durante siglos y cuyo conocimiento de Platón derivaba de Plotino.

Cabeza de mármol. Ostia Antica, Museo, inv. 68. Cabeza de mármol rota a la altura del cuello. Mitad inferior de la nariz y borde de la oreja izquierda dañados. Una de las cuatro réplicas que fueron descubiertas en Ostia. La identificación de la escultura como Plotino es plausible, aunque no está demostrada. (Dominio público)

Cabeza de mármol. Ostia Antica, Museo, inv. 68. Cabeza de mármol rota a la altura del cuello. Mitad inferior de la nariz y borde de la oreja izquierda dañados. Una de las cuatro réplicas que fueron descubiertas en Ostia. La identificación de la escultura como Plotino es plausible, aunque no está demostrada. ( Dominio público )

¿Quién fue Plotino?

En comparación con otros filósofos antiguos, sabemos mucho sobre la vida de Plotino. Esto es gracias a uno de sus estudiantes, Porfirio, quien aporta una biografía de su maestro en el prefacio a su edición de las Enéadas de Plotino. Según Porfirio, Plotino nació en el año 204 d. C. en Egipto. Aunque Porfirio no menciona el lugar exacto de nacimiento de su maestro, un autor del siglo IV, Eunapio, escribió que Plotino nació en Licópolis, que podría ser una localidad situada en el delta del Nilo o la moderna ciudad de Asyut, en el Alto Egipto.

Los filósofos Porfirio y Plotino discuten sobre astrología en esta ilustración de un manuscrito medieval. (Dominio público)

Los filósofos Porfirio y Plotino discuten sobre astrología en esta ilustración de un manuscrito medieval. ( Dominio público )

A la edad de 27 años, Plotino se interesó por la filosofía y fue a Alejandría en busca de un maestro. Allí asistió a las conferencias de los filósofos más reputados de la ciudad, pero ninguno de ellos le resultó satisfactorio. Plotino compartió entonces su dilema con un amigo, quien le sugirió que debía asistir a una conferencia de Amonio Saccas. Después de haber escuchado el discurso de Saccas, Plotino decidió seguirle, convirtiéndose en su discípulo durante los siguientes diez u once años.

Durante este período de su instrucción parece despertar en Plotino un gran interés por las filosofías persa e india, y estaba ansioso por aprender más sobre ellas. La oportunidad se presentó a Plotino bajo la forma de una campaña militar que se disponía a emprender el emperador romano Gordiano III contra el Imperio sasánida. De este modo, Plotino se unió al ejército romano y partió a Oriente con las tropas.

Desafortunadamente, el emperador murió durante la expedición, ya fuera a manos de un asesino en Mesopotamia o en el transcurso de una batalla contra los sasánidas. A consecuencia de ello la campaña fue cancelada, y Plotino regresó al imperio romano, primero a Antioquía y de allí a Roma

Plotino en Roma

Plotino se estableció en Roma y vivió allí durante 19 años antes de conocer a Porfirio. Para entonces, Plotino ya se había ganado una reputación como miembro respetado de la sociedad romana. Por ejemplo, está documentado que el emperador Galieno y su esposa Salonina, “honraron y veneraron en gran medida a Plotino”, y muchos de los amigos del filósofo le eligieron para que cuidara de sus hijos cuando sentían que se acercaban a la muerte. El propio Plotino, según consta en fuentes de la época, habría muerto en el año 270 d. C.

Representación medieval de Plotino. (Dominio público)

Representación medieval de Plotino. ( Dominio público )

Profundizando en las ideas de Platón

Aunque la filosofía de Plotino estaba basada en las enseñanzas de Platón, Plotino tuvo la oportunidad de profundizar en ellas, aunque es posible que éste no fuera su plan original. La brecha de cerca de 600 años entre Platón y Plotino había sido ocupada por abundantes escritos filosóficos centrados en el platonismo. De este modo, la originalidad del pensamiento de Plotino se expresaba ya fuera en su exposición de la filosofía de Platón, ya en su defensa del platonismo contra sus críticos. Como profesor, Plotino gozó de numerosas oportunidades de hacer ambas cosas.

Según Porfirio, durante los primeros diez años de su estancia en Roma Plotino no escribió nada. Fue sólo después cuando el filósofo comenzó a escribir. Para cuando conoció a Porfirio, Plotino ya había escrito un total de 21 tratados.

Plotino escribió 54 tratados más durante los últimos 7/8 años de su vida, y conjuntamente constituyen sus Enéadas, que fueron editadas por Porfirio. Gracias a Porfirio la filosofía de Plotino fue preservada y pasó a tener un impacto en el desarrollo de la filosofía occidental, especialmente en los escritos de pensadores cristianos, musulmanes y judíos de siglos posteriores a su muerte.

Porfirio, detalle del Árbol de Jesé, a la izquierda en la lista de los filósofos griegos, Monasterio de Sucevita (Rumanía), 1535. (Ymblanter/CC BY SA 4.0)

Porfirio, detalle del Árbol de Jesé, a la izquierda en la lista de los filósofos griegos, Monasterio de Sucevita (Rumanía), 1535. (Ymblanter/ CC BY SA 4.0 )

Imagen de portada: El filósofo Plotino con sus discípulos. Fuente: Dominio público

Autor: Wu Mingren  

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Armstrong, A. H., 2017. Plotinus. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/biography/Plotinus

Gerson, L., 2012. Plotinus. [Online]
Disponible en: https://plato.stanford.edu/entries/plotinus/

Moore, E., 2018. Plotinus (204—270 C.E.). [Online]
Disponible en: https://www.iep.utm.edu/plotinus/

New World Encyclopedia, 2015. Plotinus. [Online]
Disponible en: http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Plotinus

Plotinus, The Six Enneads [Online]

[MacKenna, S., Page, B.S. (trans.), 1917-1930. Plotinus’ The Six Enneads .]

Disponible en: http://www.sacred-texts.com/cla/plotenn/index.htm

www.philosophybasics.com, 2018. Plotinus. [Online]
Disponible en: https://www.philosophybasics.com/philosophers_plotinus.html

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