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Un ejemplo de un concierto de Sheela na, una talla de una mujer desnuda con una vulva exagerada. Fuente: Pixabay License

¡Viva La Vulva! ¿Cuándo se Volvieron Obscenos los Genitales Femeninos?

En septiembre de 2019, un anuncio francés de productos de higiene femenina con representaciones tabú de vulvas y menstruación despertó controversia. Sin embargo, en un contexto cultural en Francia, los símbolos fálicos rara vez causan escándalo. ¿Qué explica esta diferencia en el tratamiento?

Las imágenes de genitales masculinos en el arte y la publicidad rara vez causan revuelo, estamos acostumbrados a ellas. Las estatuas masculinas han hecho alarde de sus penes (bastante realistas) en los parques públicos durante siglos, y Perrier a menudo centra sus anuncios en botellas con forma fálica.

En contraste, los símbolos vulvares son conspicuos por su ausencia. No es de extrañar, entonces, que la campaña "Viva la Vulva" de la marca Nana esté causando revuelo. El falo es visto como una imagen poderosa, mientras que la vulva es molesta para muchos. Pero esto no siempre ha sido el caso.

La Divina Vulva de Ishtar: un símbolo de fertilidad

En el tercer milenio antes de Cristo, los sumerios, habitantes del actual Iraq, adoraban a la diosa Ishtar. Los textos poéticos se refieren a la vulva húmeda de la diosa, fertilizada por el esperma de su esposo mortal, Dumuzi, el rey pastor.

La diosa se dirige a su amante de la siguiente manera:

¿Quién arará mi campo alto?

¿Quién arará mi tierra mojada?

En cuanto a mí, la joven,

¿Quién arará mi vulva?

¿Quién va a estacionar el buey allí?

Detalle de la antigua Mesopotámica llamada "Florero Ishtar", terracota con decoración cortada, moldeada y pintada, de Larsa, a principios del segundo milenio antes de Cristo. (Dominio publico)

Detalle de la antigua Mesopotámica llamada "Florero Ishtar", terracota con decoración cortada, moldeada y pintada, de Larsa, a principios del segundo milenio antes de Cristo. (Dominio publico)

Los bueyes que tiran del arado se refieren al falo del rey; La vulva representa el terreno a sembrar. El amante real de Ishtar responde: "Yo, Dumuzi el Rey, araré tu vulva". A la fiebre de la emoción, la diosa grita: "¡Entonces ara mi vulva, hombre de mi corazón!"

Hacen el amor, y cuando Dumuzi eyacula, las plantas se siembran por todas partes y comienzan a crecer. La vulva juega un papel positivo en esta historia; Es complementario del falo, igualmente necesario para la fertilización de la tierra.

En el antiguo Egipto, la vulva era vista como una fuente de felicidad y regeneración. El dios del sol Ra era la fuente de luz en la Tierra, pero a veces mostraba signos de debilidad, poniendo en peligro a toda la humanidad. Afortunadamente, la bella diosa Hathor tuvo la brillante idea de desvestirse frente a él y mostrarle su vulva. Ra se rió alegremente de la vista y recuperó todo su deslumbramiento. Una valiosa vulva de hecho ...

Hathor, estatuilla de bronce, siglo VIII a. C. (Museo de Brooklyn)

Hathor, estatuilla de bronce, siglo VIII a. C. (Museo de Brooklyn)

En Grecia y Roma: la vulva se desvanece

La vulva cayó en desgracia en el antiguo mundo griego y romano. Los artistas a menudo representaban el falo, pero la vulva casi no se ve por ningún lado. Dioses y héroes hacen alarde de sus penes, pero las diosas tienden a ser robadas; incluso cuando están desnudos, como Afrodita, tienen triángulos púbicos perfectamente lisos, sin clítoris ni labios. La vulva se perdió en la censura.

Por el contrario, el falo - falos en griego o fascinus en latín - fue venerado. Se cree que tiene poderes mágicos, fue exhibido y adorado como un ídolo capaz de proteger a la ciudad y sus habitantes del daño, y poner a los ladrones e intrusos a la fuga.

Hic habitat Felicitas, "Aquí habita la felicidad", alivio de terracota, siglo I DC. (Museo Arqueológico, Nápoles)

Hic habitat Felicitas, "Aquí habita la felicidad", alivio de terracota, siglo I DC. (Museo Arqueológico, Nápoles)

Esta es la razón por la cual los atenienses celebraron el festival anual de Dionisia, donde una solemne procesión de ciudadanos llamada falóforoi llevaba falos gigantes de madera tallada. También se instalaron penes erectos de madera o arcilla en las esquinas de las calles y en las entradas de tiendas y casas.

Un letrero encontrado en la entrada de una panadería en Pompeya muestra un fascinus, enmarcado por una inscripción que proclama "Aquí habita la felicidad" (Hic habitat felicitas). Se pensaba que los espantapájaros fálicos eran apotropaicos (capaces de alejar el mal), y los griegos y los romanos llevaban colgantes de bronce con forma de pene. En todas estas formas diferentes, el falo siempre fue sinónimo de fuerza, felicidad y prosperidad.

La vulva, solo para mujeres

En el arte griego, las representaciones de la vulva, que se cree que aumentan la fertilidad femenina, solo se encuentran en objetos destinados a mujeres.

Se han encontrado estatuillas de mujeres embarazadas tocando sus vulvas en Egipto. Las figurillas de mujeres vulvas, encontradas en Asia Menor, probablemente fueron usadas por mujeres embarazadas como amuletos protectores. El etnólogo y psicoanalista Georges Devereux asoció estas figuras sin cabeza, cuyos rostros están grabados en sus vientres, con el mito de la sacerdotisa Baubo, quien le mostró su vulva a Demeter para distraer a la diosa de su dolor por la pérdida de su hija.

Al igual que Ra en la historia egipcia de Hathor, Deméter reaccionó riéndose, pero Baubo mostró su vulva como un gesto de solidaridad femenina, sin intención erótica.

Figurilla de una vulva-mujer conocida como Baubo, terracota, Priene, Asia Menor, siglo IV d. C. (Reddit)

Figurilla de una vulva-mujer conocida como Baubo, terracota, Priene, Asia Menor, siglo IV d. C. (Reddit)

La denigración de la vulva fuera de la esfera femenina se ilustra con el nacimiento de la diosa Atenea, que estaba creciendo en el cráneo de Zeus. Un día, Zeus tuvo tanto dolor de cabeza que le rogó al dios Hefesto que le abriera el cráneo con un martillo y un cincel. Hefesto obedeció, esculpiendo una especie de vulva improvisada.

La diosa Atenea, con armadura completa, surgió de esta grieta, por lo que el señor de los dioses pudo dar a luz a su hija, demostrando la inutilidad de la vulva. Este mito es una fantasía de parto masculino: procreación en la que la vulva no juega ningún papel.

El "sexo tenso" de la ninfómana

Pero las representaciones antiguas más hostiles de la vulva se encuentran en textos latinos. Los autores romanos imaginaron personajes ninfómanos; mujeres atrapadas por un frenesí sexual incontrolable. Un ejemplo de ello es Mesalina, esposa del emperador Claudio (reinó AD 41-54). Después de su muerte, se convirtió en la heroína de una leyenda siniestra que la retrata como insaciable sexualmente.

El poeta Juvenal describió su comportamiento orgiástico en sus sátiras, relatando cómo la joven emperatriz dejó el esplendor del palacio al amparo de la noche, aventurándose en secreto para satisfacer su lujuria en un sórdido burdel romano (Juvénal, Satires VI, 116-130).

Durante toda la noche, Messalina tomó amante tras amante, y solo se detuvo cuando el burdel cerró sus puertas. Regresó al palacio con su "sexo tenso todavía ardiendo" (adhuc ardens rigidae tentigine vulvae), exhausta, pero "no satisfecha" (sed non satiata, la famosa expresión que inspiró el poema del mismo nombre de Baudelaire).

"La muerte de Valeria Messalina", de Victor Biennoury (1823-1893). (Dominio publico)

"La muerte de Valeria Messalina", de Victor Biennoury (1823-1893). (Dominio publico)

Su lujuria nunca fue satisfecha; Messalina implicó su séquito en sus excesos. Según Plinio el Viejo, desafió a una prostituta a una competencia sexual de 24 horas, que ganó con un puntaje de 25 parejas.

Además de su interminable cadena de amantes, Messalina tenía fama de iniciar siempre sus encuentros sexuales, revolucionando los códigos de la sociedad falocrática romana. Fue retratada como una depredadora sexual incansable y una mujer dominante que se comportó como un hombre, escandalosa a los ojos romanos.

A Claudio se le informó del comportamiento impactante de su esposa y ordenó su ejecución, la única forma de calmar su sed sexual.

Entonces, ¿qué es la obscenidad?

La obscenidad es una construcción social que varía según el tiempo y el lugar. En la mitología hindú, el yoni es el símbolo de la diosa de la fertilidad Shakti, que fue venerada ya en el año 4000 antes de Cristo. Fue visto como igual a su homólogo masculino, el lingam, y juntos fueron la fuente de toda existencia. Una mitología similar está presente en Japón con los conceptos de yin y yang, que representan las energías femeninas y masculinas. Al mismo tiempo, el país todavía considera que las imágenes de vulvas son obscenas desde un punto de vista legal, como lo demuestra la condena de 2014 del artista Megumi Igarashi.

Pero gracias a la influencia de las artistas femeninas, e incluso de los anunciantes, la vulva está de vuelta en el siglo XXI.

Imagen de portada: Un ejemplo de un concierto de Sheela na, una talla de una mujer desnuda con una vulva exagerada. Fuente: Pixabay License

El artículo "¿Cuándo la vulva se volvió obscena?" De Christian-Georges Schwentzel se publicó originalmente en The Conversation, y se ha vuelto a publicar bajo una licencia Creative Commons.

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