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Histeria fue un término utilizado para diagnosticar el útero errante de una afección médica femenina marcada por los antiguos griegos. Fuente: rodjulian/ Adobe Stock

¿Porque en la Antigüedad Relacionaron la Histeria Femenina con la Frustración Sexual?

Desde el antiguo médico griego Hipócrates hasta el infame doctor Isaac Baker Brown del siglo XIX, se pensaba que los dolores y dolencias de las mujeres se debían a un "útero errante", mejor conocido como "histeria".

Histeria, de la traducción griega 'histerika', que significaba 'lo que procede del útero' era el término general que se daba a las mujeres que sufrían molestias de todas las formas, desde enfermedades mentales hasta desviaciones sexuales, falta de deseo sexual e incluso migrañas.

A lo largo de la historia, los médicos han estado en una lucha constante con sus propios códigos de moralidad y tratamiento. Esto dio lugar a la creación de varias técnicas y máquinas, que inevitablemente resultaron en el acto clínico e incómodo del masaje pélvico e incluso la masturbación. Aún así, los tratamientos nunca proporcionaron una cura y, sin importar lo que hicieran los médicos, los problemas de una mujer insatisfecha e incómoda permanecieron.

En ciertos momentos de la historia, la histeria se hizo conocida como la precursora de una posesión demoníaca completa, lo que resultó en que los sacerdotes tuvieran que realizar exorcismos y eliminar a las brujas potenciales en el área. La creencia de la histeria como síntoma continuó en la medicina europea y se extendió para abarcar varios síntomas más con cada siglo que pasaba.

Fue solo a principios del siglo XX que la histeria se eliminó gradualmente debido a su uso y diagnóstico demasiado generalizados. Aunque la histeria ya no es relevante en la era moderna, todavía existe un trastorno de un "útero errante" en forma de endometriosis.

Aunque el diagnóstico y los síntomas no son los mismos, la endometriosis es cuando el revestimiento y las células del útero comienzan a expandirse y crecer en regiones donde no debería. La endometriosis, por definición clínica moderna, es literalmente un útero errante.

¿Cómo pudo haber durado tanto la histeria? Para responder a esto, uno tendrá que estudiar su historia en detalle.

Mujeres bajo histeria como se representa en 1880. (Damiens.rf / Dominio Publico)

Mujeres bajo histeria como se representa en 1880. (Damiens.rf / Dominio Publico)

La historia temprana de los úteros errantes

Sus apariciones más notables fueron en los escritos de Hipócrates en su Corpus hipocrático. En sus primeros escritos, la histeria era una enfermedad del útero, tratable con masajes y ejercicio.

En general, se creía que el útero podía moverse dentro y por todo el cuerpo, dependiendo de la salud de la mujer. Según los médicos hipocráticos de la época, el útero era como un animal, y se movió para encontrar lugares fríos y húmedos dentro del cuerpo debido a la falta de riego de semillas masculinas.

El resultado de la naturaleza vagabunda del útero fue crear un tormento emocional y físico hasta que el útero mismo encontró consuelo. Esto provocó que las mujeres sufrieran desmayos, dolor menstrual y una pérdida de coherencia verbal. Un tratamiento prescrito por los médicos hipocráticos fue colocar olores dulces en las regiones vaginales y sales sucias en la nariz para atraer el útero de regreso a la parte inferior de la mujer.

Sin embargo, en el siglo I d. C., los filósofos Celso y Sarón sintieron que el remedio para la histeria necesitaba nuevas adiciones a su tratamiento. Junto con el masaje genital con aceite dulce, el ejercicio y la relajación ahora se agregaron a los remedios de la histeria.

Diagnosticando la histeria

Las definiciones de histeria se mantuvieron similares en sus explicaciones multifacéticas durante cientos de años. La mayoría de los síntomas incluyeron congestión de fluidos corporales, nerviosismo, insomnio, sensación de pesadez en el abdomen, espasmos musculares, falta de aliento, pérdida de apetito por comida o sexo, ser exigente, causar problemas y deficiencia de gratificación sexual.

En la Edad Media europea, según la académica contemporánea Rachel Maines, el nombre de "histeria" se cambió por "asfixia del útero". El diagnóstico siguió siendo el mismo y también las actitudes.

En documentos posteriores que se acercaban al siglo XI d. C, el matrimonio y la masturbación hasta el orgasmo se convirtieron en la cura no contada para el síntoma, aunque la mayoría de los médicos medievales dudaron en prescribir este método por temor a que se les pidiera que lo realizaran en sus pacientes femeninas. Sin embargo, la mayoría preferiría que las mujeres hagan que sus esposos o parteras realicen el tratamiento.

Masajes con agua como tratamiento para la histeria 1860. (Laurascudder / Dominio Publico)

Masajes con agua como tratamiento para la histeria 1860. (Laurascudder / Dominio Publico)

Durante el siglo XII en Europa, la mayoría de los médicos se basaron en los clásicos griegos de Platón e Hipócrates para diagnosticar la mayoría de las dolencias. El diagnóstico adicional de histeria ahora incluiría "la retención de sangre o de humores uterinos corruptos y venenosos que deberían purgarse de la misma manera que los hombres son purgados de la semilla que sale de sus testículos al lado del pene", según lo declarado por el médico Trotula. Sin embargo, en los años venideros, el miedo al demonio se volvería instrumental en los tratamientos extremos para la histeria cuando los métodos anteriores no funcionaban.

Histeria y Posesión

La Europa del siglo XIII no fue diferente en sus definiciones de histeria, solo que ahora recomienda que las viudas y las monjas participen en el tratamiento de la histeria para equilibrar los fluidos y la estabilidad emocional de tales individuos. Los tratamientos preferidos, sin embargo, seguían siendo el coito casado, así como las técnicas de masaje vaginal. Sin embargo, si estos métodos no funcionaran, las explicaciones alternativas y más extremas serían el tormento sobrenatural de los demonios.

Era una creencia generalizada que, si la histeria no era tratable por los métodos de las formas más antiguas, entonces los síntomas eran el comienzo de una posesión demoníaca causada por una bruja hechicera. Las víctimas más deseables para los presuntos demonios eran mujeres jóvenes que sufrían de depresión, mujeres solteras, mujeres que eran vistas como difíciles y mujeres mayores.

Posesión demoníaca como resultado de la histeria, 1858. (Fæ / Dominio Publico)

Posesión demoníaca como resultado de la histeria, 1858. (Fæ / Dominio Publico)

La noción de posesión demoníaca vino del malentendido de las enfermedades mentales que existieron durante el tiempo. Debido a esto, la mayoría de los médicos asumieron que los rasgos de las mujeres poseídas por demonios, o demoníacos, eran consistentes: convulsiones, mayor inteligencia acompañada de clarividencia y temblores espontáneos, amnesia y desequilibrio emocional extremo. Una vez que se diagnosticó esto, la suposición popular fue que había otra bruja que había causado la posesión del paciente que sufría y que necesitaría ser encontrada para revertirla.

Según la ley canónica medieval, cualquier mujer que sufriera histeria o posesiones demoníacas era considerada inocente de sus acciones. Por lo tanto, en lugar de ser juzgadas, las delincuentes histéricas o, en los casos extremos, las 'poseídas' debían ser enviadas a los sacerdotes para que se realizaran los exorcismos. Por desgracia, si el exorcismo no funcionó para calmar a las mujeres, significaría que no podían salvarse y que los sacerdotes temían ser tomados por las posesiones demoníacas.

No fue hasta finales del siglo XVII cuando la creencia de estas "posesiones" inusuales se eliminó gradualmente, y la posibilidad de ver estos problemas como enfermedades mentales se hizo más presente en el mundo médico.

Histeria y Salud Mental

En el siglo XVII, la histeria surgió como una de las enfermedades femeninas más comunes que podían ser tratadas por médicos. Sin embargo, lo que estaba cambiando eran las actitudes sobre la salud mental. Durante este tiempo, los pensamientos médicos sobre la histeria se estudiaban como un trastorno cerebral psicológico, en lugar de un útero errante.

El médico francés, Philippe Pinel, uno de los primeros médicos en desarrollar un estudio psicológico más humano de los pacientes, creía que la histeria de la enfermedad y, en cierta medida, la ninfomanía, eran inestabilidades mentales causadas por frustraciones sexuales. Aunque el diagnóstico comenzó a cambiar, las curas siguieron siendo las mismas. Pinel también creía en la forma de masaje vaginal para equilibrar el cerebro.

Se creía que la histeria era causada por la ninfomanía y otras inestabilidades mentales. (Robertwaghorn / Dominio público)

Se creía que la histeria era causada por la ninfomanía y otras inestabilidades mentales. (Robertwaghorn / Dominio público)

Durante el siglo XVIII, los síntomas de la histeria se ampliarían para incluir también a los hombres hipocondríacos. Sin embargo, en su mayor parte, todavía se consideraba una enfermedad de la mujer, ya que la mayoría de los practicantes sentían que ahora estaba, no solo conectada con el estado mental de una mujer, sino también profundamente conectada a los órganos sexuales femeninos simultáneamente.

La histeria femenina en el siglo XIX

Durante el siglo XIX, para las mujeres, el mundo occidental estaba plagado de una gran cantidad de temores que no solo consistían en contraer la histeria sino también por las preocupaciones de enfermedades sexuales no curables como la sífilis. Con tales temores que prevalecieron en la sociedad del siglo XIX, también lo fueron los métodos de tratamiento extremo para tales afecciones. Durante el siglo XIX, los deseos de placer y el yo serían vistos como terribles.

Aunque en años anteriores, la histeria se consideraba exclusivamente femenina y directamente conectada a sus órganos sexuales, los practicantes de la época ahora sentían que la histeria era un estado extremo más negativo que hacía que "... las mujeres fueran difíciles, narcisistas, impresionables, sugestionables, egocéntricas y lábiles; sin mencionar la ociosidad, la autocomplacencia y el engaño, ansias de simpatía, que tenían un deseo antinatural de privacidad e independencia ... "(Donkin, 1892)

Los médicos temían que promovieran la noción de libertinaje sexual al comparar su trabajo con la masturbación. Debido a esto, durante el siglo XIX, hubo un tratamiento extremo, aunque no muy popular entre la mayoría de los médicos de la época, para realizar la clitoridectomía (la circuncisión del clítoris) para evitar la masturbación femenina y, por lo tanto, aislar los problemas de la mayoría de las mujeres asociados con el presunto síntoma de histeria.

Ginecología en 1822, para tratar la histeria, los médicos a menudo realizaban el procedimiento de una clitoridectomía. (Morgoth666 / Dominio público)

Ginecología en 1822, para tratar la histeria, los médicos a menudo realizaban el procedimiento de una clitoridectomía. (Morgoth666 / Dominio público)

Tales ginecólogos del siglo XIX, como Isaac Baker Brown (1812-1873), quien también fue presidente de la Sociedad Médica de Londres, creían que el clítoris era completamente responsable de la histeria, la epilepsia y la depresión maníaca. En su opinión, si se eliminara quirúrgicamente lo que él consideraba la "irritación antinatural" llamada clítoris, los problemas a los que se enfrentaban todas las mujeres habrían desaparecido.

Durante este tiempo, la mayoría de los médicos de la época creían que los trastornos mentales y emocionales estaban directamente relacionados con los órganos reproductivos femeninos, y simplemente quitándolos, haría que una mujer cumpliera y fuera confiable. Sin embargo, en 1867, esto cayó de la práctica.

Sin embargo, en la segunda mitad del siglo XIX, los métodos más nuevos y técnicos para tratar la histeria separarían el aspecto sexual de la enfermedad y mantendrían a los médicos libres del acto lascivo del masaje vaginal. Esto vendría en forma de vibradores médicos, y como la académica Rachel Maines exploraría en sus estudios, había un mercado que podía explotarse indefinidamente.

Como académica, Rachel Maines teorizó que los médicos desde principios del siglo XIX hasta principios del siglo XX practicaron las técnicas de masturbación médica en pacientes femeninas hasta que alcanzaron un clímax sexual, de la manera más clínica y menos romántica.

Un anuncio de 1918 con varios modelos de vibradores mecánicos, desarrollado para tratar la histeria. (PawelMM / Dominio público)

Un anuncio de 1918 con varios modelos de vibradores mecánicos, desarrollado para tratar la histeria. (PawelMM / Dominio público)

La mayoría de las veces, los esposos y familiares de la paciente estarían en la misma habitación mientras el medico masajearía la vagina de la paciente hasta provocarle el orgasmo. Se ha documentado que esto toma horas a la vez y es muy incómodo de ver.

Como se mencionó anteriormente, debido a la naturaleza sexualmente perversa del acto, los médicos intentaron desesperadamente recomendar la técnica al esposo o la partera del paciente para que la realizaran, en lugar de realizar el tratamiento directamente ellos mismos. Con los problemas de los síntomas que regresan continuamente a los pacientes, se promovió otra técnica a través de la automatización mecánica.

La idea principal era que esta herramienta no solo era una mejor alternativa a los médicos que realizaban masajes vaginales, sino que también era una herramienta muy comercializable en términos de ingresos médicos: "Las mujeres histéricas representaban un mercado grande y lucrativo para los médicos. Estos pacientes nunca se recuperaron ni murieron de su condición, pero continuaron requiriendo tratamiento " (Rachel Maines, 1999)

Sin embargo, incluso con la hipótesis de Maine, muchos otros académicos creen que esta es una interpretación sesgada de los hechos. Otros estudiosos han optado por mantener la historia del vibrador y la historia de la histeria como dos teorías separadas y competitivas que existen en la academia hoy en día.

La histeria redefinida para la era moderna

A principios del siglo XX, el número de mujeres que sufrían de histeria disminuyó drásticamente debido a su diagnóstico generalizado. En el siglo XXI, la histeria ya no era reconocida como una enfermedad.

Dentro de varios cientos de años, las definiciones de útero errante e histeria parecían mantenerse consistentes. A través del tiempo, se agregaron más síntomas a la enfermedad para explicar otros trastornos mentales que no se pudieron explicar.

Sin embargo, el tema y el tratamiento parecían permanecer igual hasta el cambio de siglo. Solo entonces la histeria de la enfermedad se eliminó gradualmente para obtener más definiciones científicas y más específicas de dolencias. Aunque se puede argumentar que los avances en la tecnología y el pensamiento médicos fueron las razones de la maduración social, puede deberse a que las mujeres obtuvieron más derechos de los que tenían antes.

Imagen de Portada: Histeria fue un término utilizado para diagnosticar el útero errante de una afección médica femenina marcada por los antiguos griegos. Fuente: rodjulian/ Adobe Stock

Referencias

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