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Un nuevo estudio analiza la dieta antigua de los escitas utilizando sus restos humanos, para concluir que, de hecho, la mayoría de los escitas llevaban un estilo de vida agrícola sedentario.

Repensar los estereotipos: ¿eran realmente nómadas los guerreros escitas?

Las dietas de los antiguos escitas de las estepas, clásicamente conocidas como nómadas, han revelado que, si bien parte de la población viajó por todas partes luchando por nuevas tierras a caballo, muchos no lo hicieron y la mayoría se estableció donde nacieron.

La mayoría de los escitas prefieren las granjas y los incendios a las espadas

Los escitas emergieron de la estepa póntica (sur de Siberia) alrededor del año 700 al 200 a.C., y dominaron todos los territorios entre el Mar Negro y China. En el siglo V a.C., el historiador griego Heródoto escribió que los escitas descendían del hijo de Heracles y de una serpiente mujer híbrida. Desde entonces han sido percibidos como guerreros nómadas a caballo. Ahora, un nuevo artículo de la profesora Alicia R. Vetresca Miller de la Universidad de Michigan, publicado en la revista PLOS ONE, sugiere que los escitas llevaban vidas más complejas y asentadas de lo que comúnmente se supone.

 

 

El nuevo estudio se propuso revelar secretos relacionados con la "dieta y movilidad" de las poblaciones escitas. Esto llevó al equipo de investigadores a realizar análisis isotópicos complejos de carbono, nitrógeno, oxígeno y estroncio de dientes y huesos humanos recuperados de los cementerios escitas en Ucrania. Los resultados del estudio desafían directamente el estereotipo común de que los escitas eran guerreros nómadas de larga distancia a caballo, afirmando que la mayoría "no viajó largas distancias durante su vida".

Mapa que muestra la ubicación de los restos escitas en Ucrania y las áreas circundantes que se analizan en este estudio. (Miller y col. / PLOS ONE)

Mapa que muestra la ubicación de los restos escitas en Ucrania y las áreas circundantes que se analizan en este estudio. (Miller y col. / PLOS ONE)

Rompiendo con narrativas históricas falsas

Al igual que con muchos aspectos de la vida, cuando los hechos de cualquier escenario o situación se presentan a la luz del día, a menudo desafían nuestras percepciones generales de esa cosa. Esto se hace evidente en la industria de las comedias románticas, que retrata la Navidad en los Estados Unidos como un fiasco internacional en el que la nación entera está cargada en aeropuertos tratando de llegar a "casa" para el gran día. Bueno, todo eso es solo un montón de tonterías según un artículo del New York Times de 2015 titulado "El estadounidense típico vive a solo 18 millas de mamá", que explica cómo la gran mayoría de los estadounidenses no viven a más de 20 millas de las casas de sus padres.

Este es exactamente el caso de las antiguas poblaciones escitas. Si bien se creía ipso facto que los escitas eran una cultura guerrera enormemente nómada, después de investigar un poco, queda claro que los escitas eran un grupo mucho más diverso culturalmente. El nuevo documento explica que en la mayoría de los casos los escitas llevaban "vidas sedentarias con dependencia de la agricultura".

Los autores del estudio dicen que sus nuevos hallazgos ayudarán a los arqueólogos a formular una idea más completa de la historia escita ahora que se sabe que la mayoría de la gente "no" viajó largas distancias. Además, los investigadores demuestran en el nuevo artículo cómo los artículos dietéticos demuestran que la mayoría "permaneció local en sus asentamientos, cultivando mijo y criando ganado en sistemas económicos mixtos".

Hasta ahora, la academia se ha aferrado al estereotipo de que los escitas eran guerreros nómadas. Este nuevo estudio le da la vuelta a esa creencia. (Dominio público)

Hasta ahora, la academia se ha aferrado al estereotipo de que los escitas eran guerreros nómadas. Este nuevo estudio le da la vuelta a esa creencia. (Dominio público)

Desafiando al guerrero nómada clásico

Basado en restos de dientes y huesos en los cementerios escitas, este nuevo hallazgo no es como si Mike Tyson fuera atrapado con un vestido rosa. El hecho de que una cultura que tradicionalmente se interpretó como "guerreros" deba describirse con mayor precisión como agricultores, no significa que fueran menos feroces. Eran gente dura. No pienses ni por un segundo que el estilo de vida agrícola era menos desafiante que la cultura de lucha en el mundo antiguo. Trabajando día y noche, a menudo sin descansar durante semanas seguidas, los agricultores escitas lucharon contra enemigos en varios frentes.

Los clanes rivales atacaban las granjas de los demás por la noche, mientras que los efectos de las inundaciones repentinas requerían un trabajo constante y agotador para superar. Tenga en cuenta que, como sabe cualquiera que tenga dedos verdes, las condiciones extremadamente húmedas son un caldo de cultivo fértil para la diabólica Botrytis cinerea. Este hongo necrotrófico afecta a muchas especies de plantas y se lo conoce más comúnmente como moho gris. Un parche de este asesino microbiano que no se vea podría destruir todo un sistema de campo en menos de una semana, dejando a las familias apiñadas en chozas muriendo de hambre, muriendo una por una, deseando haber elegido el camino de la espada y no el azadón.

Imagen de portada: Un nuevo estudio analiza la dieta antigua de los escitas utilizando sus restos humanos, para concluir que, de hecho, la mayoría de los escitas llevaban un estilo de vida agrícola sedentario. Fuente: nidvoray / Adobe Stock

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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