La Vida y la Muerte de Sweyn Horquilla y su Imperio Vikingo | Ancient Origins España y Latinoamérica
All  
Vikingo en acción. Crédito: Nomad_Soul / Adobe Stock

La Vida y la Muerte de Sweyn Horquilla y su Imperio Vikingo

Weyn I, conocido también como Sweyn Tiugeskaeg (que significa "Horquilla"), era un jefe vikingo que se convirtió en el gobernante de Dinamarca, Noruega e Inglaterra. Su nombre, "horquilla", es una referencia a su larga y hendida barba. Aunque Sweyn gobernó sobre Dinamarca y Noruega durante décadas, solo obtuvo el control de Inglaterra hacia el final de su vida, y gobernó durante poco más de un mes. De hecho, aunque fue declarado Rey de Inglaterra, Sweyn horquilla ni siquiera vivió lo suficiente para su coronación.

Poco después de su muerte, el imperio de Sweyn se desintegró. Mientras fue sucedido como rey por uno de sus hijos en Dinamarca, tanto Noruega como Inglaterra regresaron a los gobernantes nativos. Los dominios de Sweyn, sin embargo, serían reunidos por otro hijo, Cnut el grande. Los historiadores se refieren a menudo al imperio de Sweyn y su hijo como el Imperio del Mar del Norte o el Imperio anglo-escandinavo.

Se cree que Sweyn I nació alrededor del año 960 DC. Su padre era Harald I, conocido también como Harald Bluetooth, mientras que la identidad de su madre no se conoce con certeza. Harald era miembro de la Casa de Gorm, una dinastía danesa establecida por su padre, Gorm el viejo. Esta nueva casa real se basó en Jelling, en el norte de Jutlandia. Bajo el gobierno de Harald, Dinamarca se unió por primera vez. Aunque a Harald se le atribuye la unificación del país, el proyecto en realidad comenzó bajo su predecesor. Aparte de eso, Harald también conquistó Noruega y se convirtió al cristianismo. Como resultado de esto último, el cristianismo comenzó a extenderse por Dinamarca y Noruega.

La piedra más grande de Jelling, enormes piedras rúnicas talladas encontradas en Jelling, fue criada por Harold Bluetooth en 970 para celebrar la conversión de Dinamarca al cristianismo. (Ljunie / CC BY-SA)

La piedra más grande de Jelling, enormes piedras rúnicas talladas encontradas en Jelling, fue criada por Harold Bluetooth en 970 para celebrar la conversión de Dinamarca al cristianismo. (Ljunie / CC BY-SA)

Sweyn Horquilla se rebela contra su padre, Harald Bluetooth

Poco se sabe sobre la infancia y los primeros años de Sweyn. Su primera aparición en el registro histórico es bastante brutal. Según los escritores medievales, Sweyn se rebeló contra su padre en los últimos años de la vida de Harald. Esto ocurrió alrededor de 987 AD. El cronista alemán, Adam de Bremen, alegó que la revuelta de Sweyn fue una reacción pagana hacia la creciente cristianización de Dinamarca. Sin embargo, la afirmación del cronista es algo dudosa, ya que no hay indicios de que Sweyn fuera un pagano. Además, Adam pudo haber guardado rencor contra el rey danés, ya que no había simpatizado con la iglesia de Hamburgo-Bremen.

El bautismo de Harald Bluetooth. Detalle de la fuente bautismal de circa 1100 en Tamdrup Kirke, Dinamarca. (Sven Rosborn / CC BY-SA)

El bautismo de Harald Bluetooth. Detalle de la fuente bautismal de circa 1100 en Tamdrup Kirke, Dinamarca. (Sven Rosborn / CC BY-SA)

La historia de la revuelta de Sweyn también se relata en el Heimskringla de Snorri Sturluson (traducido como "La crónica de los reyes de Noruega"). En esta versión de la historia, se dice que Sweyn le pidió a su padre una parte de Dinamarca. Harald, que no tenía intención de dividir su reino, naturalmente negó la solicitud de su hijo. Por lo tanto, Sweyn reunió a sus hombres y le informó a su padre que estaba haciendo una redada. De hecho, se estaba preparando para la revuelta. Cuando se completaron los preparativos, Sweyn atacó a su padre. Harald ganó la batalla, ya que tenía un ejército más grande, pero recibió una herida mortal y murió poco después.

En algunas versiones de la historia, Harald fue derrotado, huyendo a los Wends donde murió a causa de sus heridas. En cuanto a Sweyn, huyó del campo de batalla, pero tras la muerte de su padre fue proclamado rey. El nuevo rey, sin embargo, había sido capturado por Sigvaldi, el jefe de los Jomsvikings. Sigvaldi obligó a Sweyn a hacer las paces con los Wends, antes de devolverlo a Dinamarca.

En Heimskringla, se registra que Sweyn se casó con Gunhild, la hija de Burizleif, el rey Wendish. Heimskringla continúa diciendo que los hijos de la pareja eran Harald y Cnut. Aunque Burizleif es una figura legendaria, se ha especulado que puede estar basado en una persona real. Sweyn luego se casó con Sigrid la Altiva, la viuda del rey sueco, Eric el Victorioso. En algunas fuentes, se dice que Sweyn se casó con Sigrid después de la muerte de Gunhild. En otros, se dice que Sweyn repudió a Gunhild y se casó con Sigrid. Como resultado, Gunhild regresó a Wendland y sus hijos la trajeron de regreso a Dinamarca después de la muerte de Sweyn.

Representación del siglo XII de los vikingos invasores de la vida y los milagros de San Edmundo. (Dominio publico)

Representación del siglo XII de los vikingos invasores de la vida y los milagros de San Edmundo. (Dominio publico)

Los asaltantes vikingos ponen sus miras en Gran Bretaña

No mucho después de ascender al trono de Dinamarca, Sweyn apuntó a Inglaterra. Ya a fines del siglo VIII d.C., Gran Bretaña era un objetivo favorito de los invasores vikingos, ya que los monasterios, en gran parte indefensos, eran una elección fácil para ellos. En el siglo siguiente, los vikingos comenzaron a establecer asentamientos en la isla, en lugar de simplemente asaltar a sus habitantes. A fines del siglo IX d.C., una gran parte de Inglaterra había sido conquistada por los vikingos. Esta área se conoció como Danelaw, y el dominio vikingo duró hasta mediados del siglo X.

En 954 d.C., Eric Bloodaxe, el último gobernante vikingo de Northumbria, fue expulsado, marcando el final de Danelaw. En las décadas que siguieron, Inglaterra fue gobernada por reyes nativos. En 978 d.C., Aethelred II, cuyo apodo era "The Unready", que significa "desaconsejado" en inglés antiguo, se convirtió en el nuevo rey de Inglaterra. Esto fue aproximadamente una década antes de que Sweyn llegara al poder.

Danegeld y la extorsión de Gran Bretaña bajo Sweyn Horquilla

Durante la década de 990, Aethelred todavía estaba en el trono inglés. De hecho, continuó gobernando hasta 1016. Este fue también el comienzo de la "segunda era vikinga". A diferencia de los vikingos de los siglos IX y X, Sweyn inicialmente no estaba interesado en conquistar Inglaterra. En cambio, prefirió realizar redadas en la isla.

A diferencia de los vikingos del siglo VIII, las incursiones de Sweyn se llevaron a cabo a una escala mucho mayor. Estos normalmente estaban organizados por líderes reales, y el objetivo era la extorsión. Los asaltantes de Sweyn no apuntaron a monasterios aislados, sino al propio estado inglés. Las incursiones vikingas fueron tan devastadoras que los ingleses acordaron rendir homenaje a los vikingos. Este homenaje, conocido como Danegeld, era esencialmente dinero de protección, y los vikingos se beneficiaron mucho de él. En 991 d.C., por ejemplo, a los asaltantes se les pagaron 4500 kilogramos (9921 libras) de plata a cambio de dejar Inglaterra en paz.

Sweyn Forkbeard invades England Source: Public Domain

Sweyn horquilla invade Inglaterra Fuente: dominio público

Sweyn Horquilla y la incursión vikinga de Londres

Esta estrategia no fue del todo exitosa y, particularmente en el norte de Inglaterra, las incursiones vikingas continuaron. Estas incursiones fueron mucho más pequeñas. Según las Crónicas anglosajonas, en el año 994 d.C., el propio Sweyn dirigió una incursión fallida en Inglaterra, con Londres como su objetivo final. La cuenta del ataque de Sweyn en Londres es la siguiente:

"Este año llegaron Anlaf (Olaf Trygvasson, el rey de Noruega) y Sweyne a Londres, en la Natividad de Santa María, con cuatrocientos noventa barcos. Y sitiaron de cerca la ciudad, y seguramente la hubieran incendiado; pero sufrieron más daño y maldad de lo que nunca supusieron que cualquier ciudadano podría infligirles. La santa madre de Dios en ese día en su misericordia consideró a los ciudadanos y los libró de sus enemigos ".

Aunque los vikingos no pudieron tomar Londres, no regresaron a casa de inmediato. En cambio, aterrorizaron al resto de Inglaterra:

Desde allí avanzaron, y provocaron el mayor mal que cualquier ejército podría hacer, quemando, saqueando y asesinando, no solo en la costa del mar en Essex, sino también en Kent y Sussex y Hampshire. Luego tomaron caballo, cabalgaron lo más ancho que pudieron y cometieron un mal indescriptible.

Viking warrior with an axe. “Thence they advanced, and wrought the greatest evil that ever any army could do, in burning and plundering and manslaughter”. (TheStockCube / Adobe Stock)

Guerrero vikingo con un hacha. "Desde allí avanzaron, y provocaron el mayor mal que cualquier ejército podría hacer, en la quema, el saqueo y el homicidio". (TheStockCube / Adobe Stock)

Por una razón u otra, Aethelred no recurrió a la fuerza militar para deshacerse de los asaltantes vikingos. Más bien, decidió pagarlos, como había estado haciendo en el pasado:

"Entonces resolvió que el rey y su consejo les enviaran, y les ofrecieran tributo y provisión, con la condición de que desistieran del saqueo. Los términos que aceptaron; y todo el ejército llegó a Southampton, y allí arreglaron sus habitaciones de invierno; donde fueron alimentados por todos los súbditos del reino de West Saxon. Y les dieron 16,000 libras en dinero ".

A cambio, Olaf se convirtió al cristianismo y prometió no actuar de manera hostil hacia Inglaterra nunca más. Según las Crónicas anglosajonas, Olaf cumplió su promesa. Cabe señalar que en la entrada de las Crónicas anglosajonas para el año 994 d.C., Olaf es retratado como el personaje principal, mientras que Sweyn desempeña un papel secundario. Aunque se dice que Olaf prometió no atacar nunca más a Inglaterra, parece que Sweyn no hizo tal promesa. Según algunas fuentes, mientras Sweyn estaba atacando Inglaterra, Erik el Victorioso aprovechó la oportunidad para ocupar Dinamarca. Sin embargo, el rey sueco murió poco después y Sweyn pudo recuperar su trono.

Masacre del día de San Bricio y represalias de Sweyn

Bajo Sweyn, los vikingos continuaron atacando Inglaterra en los años siguientes, y él mismo lanzó un ataque contra la isla en 1003. El rey danés decidió liderar el ataque personalmente como resultado de un incidente ocurrido el año anterior. En la primavera de ese año, Aethelred se casó con Emma, ​​la hermana de Ricardo II, duque de Normandía. Esto estaba destinado a sellar la alianza entre Inglaterra y Normandía, y puede haber envalentonado a Aethelred para tomar una posición más dura contra los vikingos.

Aethelred the Unready ordered the execution of all Danes living in England on St. Brice’s Day 1002. (Public Domain)

Aethelred el desconsejado ordenó la ejecución de todos los daneses que viven en Inglaterra el día de San Brice 1002. (Dominio público)

Según las Crónicas anglosajonas, en 1002 Aethelred recibió noticias de que los daneses en Inglaterra estaban conspirando para asesinarlo y hacerse cargo de su reino. Por lo tanto, lanzó una huelga preventiva al masacrar a todos los daneses en Inglaterra en el Día de San Bricio (13 de noviembre). Aunque es cierto que algunos daneses fueron asesinados, la escala de la masacre del día de San Brice no está clara.

En algunos relatos se ha especulado que uno de los daneses que fue asesinado durante la masacre fue Gunhild, la hermana de Sweyn. Si esto fuera cierto, habría intensificado el antagonismo de Sweyn hacia los ingleses. Alternativamente, la masacre de los daneses en sí puede haber aumentado la hostilidad de Sweyn. En cualquier caso, Sweyn asaltó Inglaterra en 1003:

"Cuando Sweyne vio que no estaban listos, y que todos se retiraron, entonces llevó a su ejército a Wilton; y saquearon y quemaron la ciudad. Luego fue a Sarum; y luego de vuelta al mar, donde sabía que estaban sus barcos".

Sweyn y la conquista de Noruega e Inglaterra

Mientras sus vikingos atacaban Inglaterra, Sweyn conquistó Noruega, que estaba gobernada por el antiguo compañero de incursión de Sweyn, Olaf Trygvasson. Sweyn formó una alianza con los suecos y los condes de Lade, y atacó a Olaf. En la Batalla de Svolder, en 1000, los noruegos fueron derrotados y Sweyn se convirtió en el nuevo gobernante de Noruega. Inglaterra también caería bajo el dominio danés, aunque muchos años después de la conquista de Noruega por Sweyn.

En 1013, Sweyn lideró otra incursión en Inglaterra. Parece que el rey danés no había liderado personalmente una incursión en la isla desde 1004. Esta incursión era diferente de las que había llevado a cabo anteriormente, y pronto se convirtió en una conquista. Según las crónicas anglosajonas:

"Antes del mes de agosto, llegó el rey Sweyne con su flota a Sandwich; y muy pronto se fue por East-Anglia hasta la boca de Humber, y de manera ascendente a lo largo del Trent, hasta que llegó a Gainsborough. Luego, pronto se sometió a él, Earl Utred, y todos los habitantes de Northumbria, y toda la gente de Lindsey, y luego la gente de los Cinco Distritos, y poco después todo el ejército al norte de la calle Watling".

Cnut the Great, Sweyn’s son, illustrated within the initial of a medieval manuscript (Public Domain)

Cnut el genial, el hijo de Sweyn, ilustrado dentro de la inicial de un manuscrito medieval (Dominio Publico)

Para garantizar la lealtad de los nobles ingleses que se habían sometido a ellos, los daneses tomaron rehenes. Estos rehenes se quedaron con el hijo de Sweyn, Cnut, en Gainsborough, el nuevo campamento base vikingo. El rey danés se volvió hacia el sur, continuando su conquista de la isla. Cuando Sweyn llegó a Londres descubrió que la población no se sometería, por lo que decidió continuar a Bath, donde recibió la sumisión de los thanes occidentales antes de regresar a Gainsborough. Para entonces, Londres también se había rendido. Aethelred se vio obligado a exiliarse y encontró refugio en la corte de su cuñado en Normandía. El rey exiliado permaneció allí hasta la muerte de Sweyn, que, de hecho, no tardó mucho en suceder.

La muerte súbita de Sweyn Horquilla y la desintegración de su imperio

A finales de 1013, Sweyn estaba en el apogeo de su poder y era el gobernante de Dinamarca, Noruega e Inglaterra. Dicho esto, en febrero del año siguiente estaba muerto. La entrada de las Crónicas anglosajonas para el año 1014 dice: "Este año, el rey Sweyne terminó sus días en Candlemas, el tercer día antes de las noches de febrero" (lo que significaba el segundo de febrero). Curiosamente, el Heimskringla da más detalles sobre la muerte de Sweyn: "sucedió que el rey Svein murió repentinamente en la noche en su cama; y los ingleses dicen que Edmund el Santo lo mató, de la misma manera que el santo Mercurio había matado al apóstata Julián.

Sweyn Forkbeard, England’s shortest reigning king, is killed by King Edmund the Saint. Illustration from The Life of King Edward the Confessor in a manuscript from around 1250. (Public domain)

Sweyn Horquilla, el rey reinante más corto de Inglaterra, es asesinado por el rey Edmund el Santo. Ilustración de La vida del rey Eduardo el confesor en un manuscrito de alrededor de 1250. (Dominio público)

Como resultado de la muerte repentina de Sweyn, el imperio que creó se desintegró casi de inmediato. En Inglaterra, Aethelred regresó del exilio y gobernó hasta su muerte en 1016. Asimismo, el trono de Noruega fue devuelto a un gobernante nativo. Sin embargo, el hijo de Sweyn, Cnut, más tarde resucitaría el imperio de su padre. Cnut gobernó Inglaterra por mucho más tiempo que su padre, dándole más tiempo para impresionar a los ingleses, lo cual hizo. Sus buenas obras fueron grabadas por escritores ingleses de la época y, como consecuencia, hoy se lo conoce como "Cnut el grande". Sweyn, por otro lado, solo gobernó Inglaterra durante unas cinco semanas y no tuvo tiempo de demostrar que era un gobernante capaz. Por lo tanto, estaba atrapado con el nombre (todavía bastante impresionante) "horquilla".

Imagen de portada: Vikingo en acción. Crédito: Nomad_Soul / Adobe Stock

Autor Wu Mingren

Refencias

Anon., The Anglo-Saxon Chronicle [Online] [Ingram, J. (trans.), 1996. The Anglo-Saxon Chronicle.]

Disponible en: http://www.dominiopublico.gov.br/download/texto/gu000657.pdf

Cavendish, R., 2002. The St Brice’s Day Massacre. [Online] 


Disponible en: https://www.historytoday.com/archive/st-brice%E2%80%99s-day-massacre

Englishhistory.net, 2020. Sweyn Forkbeard. [Online]

Disponible en: https://englishhistory.net/vikings/sweyn-forkbeard/

Fletcher, R., 1997. The Barbarian Conversion: From Paganism to Christianity. Los Angeles, Calif.: University of California Press.

James, E., 2011. Overview: The Vikings, 800 to 1066. [Online]

Disponible en: http://www.bbc.co.uk/history/ancient/vikings/overview_vikings_01.shtml

Johnson, B., 2020. Sweyn Forkbeard. [Online] 


Disponible en: https://www.historic-uk.com/HistoryUK/HistoryofEngland/Sweyn-Forkbeard/

Lund, N., 1993. Sven Haraldsson (Forkbeard). In: P. Pulsiano, ed. Medieval Scandinavia: An Encyclopedia. New York: Garland Publishing, Inc., p. 627.

McKenna, D., 2013. Sweyn Forkbeard: England's forgotten Viking king. [Online] 


Disponible en: https://www.bbc.com/news/uk-england-lincolnshire-25341754

Snell, M., 2019. Biography of Harald Bluetooth, Former King of Denmark and Norway. [Online] 


Disponible en: https://www.thoughtco.com/harald-bluetooth-profile-1788985

Snorri Sturluson, Heimskringla [Online]

Disponible en: https://www.gutenberg.org/files/598/598-h/598-h.htm

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2018. Harald I. [Online] 


Disponible en: https://www.britannica.com/biography/Harald-I-king-of-Denmark

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2020. Sweyn I. [Online]

Disponible en: https://www.britannica.com/biography/Sweyn-I

www.dandebat.dk, 2020. 20. History of Denmark - Sweyn Forkbeard. [Online]

Disponible en: http://www.dandebat.dk/eng-dk-historie20.htm

www.englishmonarchs.co.uk, 2018. Sweyn Forkbeard. [Online]

Disponible en: http://www.englishmonarchs.co.uk/vikings.htm

Siguiente Artículo