All  
extracción de carne de un hueso utilizando una réplica de la herramienta de escamas pequeñas Revadim. Fuente: Profesor Ran Barkai, Universidad de Tel Aviv.

La Cultura Acheuliana Tenía Habilidades "Quirúrgicas" en la Carnicería

La cultura aqueliana perduró en el levante durante más de un millón de años durante el período Paleolítico Inferior (hace 1,4 millones a 400,000 años). Su uso de bifaces o herramientas de corte grandes como hachas manuales y cuchillas se considera un sello distintivo de su sofisticación, o, según algunos investigadores, la falta de ellas.

Un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Tel Aviv, publicado en Nature's Scientific Reports el 10 de septiembre, revela que estos primeros humanos también elaboraron pequeñas herramientas de sílex a partir de instrumentos reciclados desechados más grandes como parte de un completo kit de herramientas de carnicería de animales. Esto sugiere que los aquelianos eran, de hecho, mucho más sofisticados de lo que se creía anteriormente.

Las herramientas de escamas de pedernal diminutas

El equipo internacional de investigadores, dirigido por el Dr. Flavia Venditti y el profesor Ran Barkai del Departamento de Arqueología y Culturas del Cercano Oriente Antiguo de TAU junto con colegas de la Universidad La Sapienza de Roma, descubrieron pequeños copos de sílex en el sitio Pacheolítico Inferior del Reoldim del Paleolítico inferior.

Revadim: el sitio del descubrimiento de las herramientas del Paleolítico Inferior. (Informes científicos)

Revadim: el sitio del descubrimiento de las herramientas del Paleolítico Inferior. (Informes científicos)

En el pasado, este sitio produjo varios ensambles de piedra, incluyendo docenas de hachas de mano, así como restos de animales, principalmente de elefantes. La nueva investigación se basa en análisis expertos de 283 pequeños artículos de sílex de unos 300,000-500,000 años de antigüedad.

"El análisis incluyó observaciones microscópicas de desgaste por uso, así como residuos orgánicos e inorgánicos", explica el Dr. Venditti. "Estábamos buscando signos de daños en los bordes, estrías, esmaltes y residuos orgánicos atrapados en las depresiones en los pequeños copos de sílex, para comprender para qué se usaban los copos".

Las herramientas fueron hechas de materiales "reciclados"

De acuerdo con los signos de uso microscópico y los residuos orgánicos encontrados en los pequeños copos, estos especímenes de sílex no eran simplemente desechos industriales de la producción de herramientas más grandes. De hecho, fueron el producto deliberado de artefactos desechados reciclados y destinados a un uso específico.                                                                  

Un grupo de pequeñas herramientas en escamas producidas por reciclaje lítico. (Informes científicos)

Un grupo de pequeñas herramientas en escamas producidas por reciclaje lítico. (Informes científicos)

"Durante décadas, los arqueólogos no prestaron atención a estos pequeños copos. El énfasis se enfocó en grandes hachas manuales elaboradas y otras herramientas de piedra impresionantes", dice el profesor Barkai. "Pero ahora tenemos evidencia sólida que demuestra el uso vital de los copos de dos pulgadas".

Diferentes tipos de alteraciones observadas en las herramientas de escamas recicladas. (Informes científicos)

Diferentes tipos de alteraciones observadas en las herramientas de escamas recicladas. (Informes científicos)

"Mostramos aquí por primera vez que las pequeñas herramientas fueron fabricadas deliberadamente a partir de material reciclado y jugaron un papel importante en la antigua caja de herramientas humana y las estrategias de supervivencia", agrega el Dr. Venditti.

El uso de las herramientas diminutas en la carnicería

La cultura aqueliana, que también prevalecía en África, Europa y Asia en ese momento, se caracterizó por la producción estándar de grandes herramientas de piedra impresionantes, utilizadas principalmente en la carnicería de los enormes animales que caminaban por la tierra.

"Los humanos antiguos dependían de la carne y especialmente de la grasa de los animales para su existencia y bienestar. Por lo tanto, la carnicería de calidad de los animales grandes y la extracción de todas las calorías posibles era de suma importancia para ellos", dice el profesor Barkai.

Según el estudio, que se realizó en el transcurso de tres años, las pequeñas herramientas se utilizaron en las etapas del proceso de carnicería que requirieron un corte preciso, como la separación de tendones, el tallado de carne y la extracción del periostio para la adquisición de médula. Unos 107 pequeños copos mostraron signos de procesamiento de cadáveres de animales.

Once escamas también revelaron residuos orgánicos e inorgánicos, principalmente de hueso, pero también de tejido blando. Los experimentos llevados a cabo con reproducciones de las herramientas mostraron que los copos pequeños deben haber sido utilizados para tareas delicadas, realizadas en conjunto con herramientas de carnicería más grandes.

"Tenemos una imagen de los antiguos humanos como criaturas voluminosas y grandes que atacaron a los elefantes con grandes armas de piedra. Luego se tragaron la mayor cantidad de estos elefantes que pudieron", dice el profesor Barkai. "De hecho, eran mucho más sofisticados que eso. Los pequeños copos actuaban como herramientas quirúrgicas creadas y utilizadas para cortar delicadamente partes exactas de los elefantes y los cadáveres de otros animales para extraer todas las calorías posibles.

Corte de piel con una réplica de la herramienta de escamas pequeñas Revadim. (Profesor Ran Barkai, Universidad de Tel Aviv)

Corte de piel con una réplica de la herramienta de escamas pequeñas Revadim. (Profesor Ran Barkai, Universidad de Tel Aviv)

"No se desperdició nada. Las herramientas de piedra desechadas se reciclaron para producir nuevos implementos de corte pequeños. Esto refleja una cultura refinada, precisa, reflexiva y respetuosa con el medio ambiente. Esta conciencia ecológica permitió a los humanos antiguos prosperar durante miles de años".

Imagen de Portada: extracción de carne de un hueso utilizando una réplica de la herramienta de escamas pequeñas Revadim. Fuente: Profesor Ran Barkai, Universidad de Tel Aviv.

El artículo, originalmente titulado "Los primeros humanos usaron pequeñas herramientas" quirúrgicas "de sílex para matar a los elefantes", se publicó por primera vez en Science Daily.

Fuente: American Friends of Tel Aviv University. "Los humanos primitivos usaban pequeñas herramientas 'quirúrgicas' de sílex para matar a los elefantes". Ciencia diaria. ScienceDaily, 11 de septiembre de 2019.

Referencia

Venditti, F., Cristiani, E., Nunziante-Cesaro, S., Agam, A., Lemorini, C., and Barkai, R. 2019. Animal residues found on tiny Lower Paleolithic tools reveal their use in butchery. Scientific Reports. [Online] Disponible en: https://www.nature.com/articles/s41598-019-49650-8

Siguiente Artículo