Las Cruzadas Más Allá del Campo de Batalla | Ancient Origins España y Latinoamérica
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cruzado medieval. Crédito: Jaroslaw Grudzinski / Adobe Stock

Las Cruzadas Más Allá del Campo de Batalla

Las Cruzadas fueron una serie de guerras santas entre los cristianos de Europa occidental y los musulmanes de Oriente Medio. Tradicionalmente, hubo nueve cruzadas importantes, que tuvieron lugar entre los siglos XI y XIII. Estas expediciones militares tenían como objetivo principal la recuperación de Jerusalén y Tierra Santa.

Las Cruzadas son recordadas principalmente por el aspecto militar y las batallas ganadas y perdidas por cada lado. Sin embargo, el impacto del conflicto fue mucho más allá e influyó en varios otros aspectos de la vida en ese momento.

También hubo otras cruzadas "menores" aparte de las nueve "mayores" en Tierra Santa. Estas cruzadas se libraron contra varios pueblos considerados enemigos de la cristiandad, incluidos los musulmanes de la Península Ibérica (la Reconquista), los paganos de las costas sur y este del Mar Báltico (las Cruzadas del Norte) e incluso los cristianos etiquetados como herejes (la cruzada albigense, por ejemplo).

Miniatura del siglo XIV de "Histoire d'Outremer" de William of Tyre de una batalla durante la Segunda Cruzada, Biblioteca Nacional de Francia, Departamento de Manuscritos. (Dominio publico)

Miniatura del siglo XIV de "Histoire d'Outremer" de William of Tyre de una batalla durante la Segunda Cruzada, Biblioteca Nacional de Francia, Departamento de Manuscritos. (Dominio publico)

¿Cuándo comenzaron las cruzadas?

Tradicionalmente, se dice que las Cruzadas comenzaron en 1095. El Consejo de Clermont, que tuvo lugar en noviembre de ese año, fue convocado en respuesta al pedido de ayuda militar del emperador bizantino Alexius I Comnenus contra la amenaza de una invasión turca. El Papa, Urbano II, vio esto como una oportunidad para reforzar el poder temporal del papado, ya que toda la cristiandad se uniría bajo su liderazgo para recuperar Jerusalén de los musulmanes.

Hacia el final del concilio, el Papa pronunció un discurso apasionado, exhortando a los cristianos de Europa a que dejen de luchar unos contra otros, tomen la cruz, ayuden a sus compañeros cristianos en el Este y reclamen Jerusalén para la cristiandad. Se dice que Urban terminó su discurso con las palabras "Deus vult" (en latín, "Dios lo quiere"), que se convirtió en el grito de batalla de los cruzados.

El Papa Urbano II predica en el Concilio de Clermont. Sébastien Mamerot, "Les passages d'outremer" (Dominio público)

El Papa Urbano II predica en el Concilio de Clermont. Sébastien Mamerot, "Les passages d'outremer" (Dominio público)

En ese momento, las áreas bajo el dominio islámico no solo incluían todo el Medio Oriente, sino también Persia, Egipto, África del Norte, la Península Ibérica y Sicilia. Sin embargo, el mundo islámico no estaba unido como lo estuvo durante sus primeros años. Aunque el califa abasí en Bagdad era el jefe titular de la comunidad islámica, no todos los musulmanes reconocieron su autoridad.

Los fatimíes de Egipto, por ejemplo, eran seguidores del Islam chiíta, a diferencia de los abasíes, que seguían el Islam sunita. Si bien las Cruzadas representan un período significativo en la historia de Europa occidental, los musulmanes lo vieron con una luz diferente. Para ellos, las Cruzadas fueron solo otra ola de agresión cristiana contra el mundo islámico. De hecho, las expediciones militares de cristianos contra musulmanes fueron anteriores a las cruzadas. Por ejemplo, la Reconquista comenzó durante el siglo VIII d. C., no mucho después de que la Península Ibérica fuera conquistada por el califato omeya. Los musulmanes también habían perdido Sicilia en 1091, después de que fue conquistada por los normandos bajo Roger I.

¿Quiénes fueron los primeros?

Al regresar a Clermont, el discurso de Urban tuvo el efecto deseado y muchos respondieron al llamado del Papa a una cruzada. En total, entre 60,000 y 100,000 personas se comprometieron a emprender una cruzada. Curiosamente, aunque Urban imaginó que toda Europa occidental se uniera a su estandarte, los participantes de la Primera Cruzada provenían de las partes francófonas del continente. Además, los líderes de esta cruzada no eran reyes, sino nobles. Por lo tanto, la Primera Cruzada también se conoce como la Cruzada de los Príncipes.

Urban había prometido que cualquiera que muriera al servicio de Cristo durante la Cruzada recibiría la absolución y la remisión de los pecados. Esto, junto con la piedad personal, fueron fuertes incentivos para quienes tomaron la cruz. Aún así, no todos los cruzados tenían en mente intenciones tan nobles.

Algunos de ellos fueron motivados por factores más mundanos. Los miembros de la nobleza, por ejemplo, vieron esta expedición como una oportunidad para ganar tierras y riquezas en el Este. Como ejemplo, Bohemond, el príncipe normando de Otranto, usó la Primera Cruzada para establecer el Principado de Antioquía, y no continuó con el resto de los cruzados mientras se dirigían a Jerusalén.

El reino de jerusalén

A pesar de las posibilidades en su contra, los participantes de la Primera Cruzada prevalecieron sobre sus enemigos musulmanes y Jerusalén cayó ante ellos en 1099. El Reino de Jerusalén fue creado y uno de los líderes de la Cruzada, Godfrey de Bouillon, se convirtió en su primer gobernante. Aunque Godfrey aceptó el gobierno del reino, rechazó el título de "rey", razonando que ningún hombre debería usar una "corona de oro" en la ciudad donde Jesucristo había usado una "corona de espinas". Optó por el título Advocatus Sancti Sepulchri ('Defensor del Santo Sepulcro') en su lugar.

Sus sucesores, sin embargo, fueron menos modestos. Después de gobernar durante un año, Godfrey murió en 1100 y fue sucedido por su hermano menor, Baldwin, quien tomó el título de "rey". El Reino de Jerusalén duró hasta 1291, cuando su capital, Acre, cayó ante los mamelucos.

Jerusalén misma se perdió mucho antes de la destrucción del reino, en 1187, cuando fue conquistada por Saladino. En respuesta a la pérdida de Jerusalén ese año, se convocó a la Tercera Cruzada para reconquistar la ciudad santa. Esta es posiblemente la cruzada más famosa, gracias principalmente a las historias de caballería que rodean a Saladino y su archirrival, Ricardo Corazón de León. En resumen, sin embargo, la Tercera Cruzada fue un fracaso, ya que no cumplió su objetivo de reconquistar Jerusalén.

Azulejos de Ricardo Corazón de León, izquierda, y Saladino, derecha. (Ealdgyth / CC BY SA 3.0)

Azulejos de Ricardo Corazón de León, izquierda, y Saladino, derecha. (Ealdgyth / CC BY SA 3.0)

La infame cuarta cruzada

Mientras que la Tercera Cruzada es recordada popularmente por la caballería de Richard y Saladino, la Cuarta es conocida por la traición de los venecianos. Esta cruzada fue predicada en 1189 por el Papa Inocencio III, que esperaba invadir Tierra Santa desde el sur, es decir, a través de Egipto. El comando general se le dio a un noble francés con el nombre de Thibaut de Champagne, y los cruzados negociaron con Venecia para proporcionar transporte al ejército.

Thibaut murió antes de que comenzara la cruzada y fue reemplazado por Bonifacio de Montferrat, un noble italiano cuyas conexiones políticas contribuyeron a los hechos infames de la Cuarta Cruzada. Su hermano, Conrad, por ejemplo, se había casado con la hermana del emperador bizantino, Isaac II Ángelus, y recibió el título de "César".

Además, Bonifacio era un vasallo de Felipe de Suabia, yerno de Isaac. En 1195, Isaac fue cegado y depuesto por su hermano, quien tomó el trono como Alejo III. Algunos años después, el hijo de Isaac, también llamado Alexius, escapó del cautiverio en Constantinopla y huyó a la corte de Philip. En 1201, Philip, Boniface y Alexius discutieron la posibilidad de usar la cruzada para derrocar al usurpador y reemplazar a un Alexius con otro. Se solicitó la aprobación del Papa para el plan, pero Inocencio se negó a otorgarlo.

Conquista de Constantinopla por los cruzados en 1204. (Dominio público)

Conquista de Constantinopla por los cruzados en 1204. (Dominio público)

En el verano de 1202, los cruzados llegaron a Venecia, donde iban a ser transportados a Egipto. Desafortunadamente para ellos, el ejército era solo un tercio de su tamaño proyectado. Esto significaba que los cruzados no necesitaban ni podían permitirse el transporte y las provisiones que habían sido preparadas.

Los venecianos estaban indudablemente molestos, pero su dux, Enrico Dandolo, propuso un compromiso. Sugirió que los cruzados ayudaran a Venecia a capturar a Zadar (en la actual Croacia), que estaba económicamente bajo el dominio de Venecia, pero que se había rebelado poco antes. A cambio, permitiría suspender la deuda pendiente hasta que pudiera pagarse en un botín capturado.

Zadar era una ciudad cristiana y se había aliado con el Reino de Hungría, cuyo rey también había tomado la cruz. Muchos de los cruzados eran reacios a atacar la ciudad, pero tenían pocas opciones, y siguieron adelante con la propuesta de Dandolo. El Papa no estuvo de acuerdo con este plan en absoluto, pero sus puntos de vista fueron ignorados. Al final, Inocencio dio la absolución condicional a los cruzados, pero no a los venecianos, para no poner en peligro la empresa.

Después de capturar a Zadar, los enviados de Philip llegaron con una propuesta de Alexius. A cambio de depositar al actual emperador bizantino y colocarlo en el trono, Alejo colocaría a la Iglesia bizantina bajo Roma, pagaría a los cruzados una gran suma de dinero y se uniría a ellos en Egipto para su cruzada. Dandolo, en particular, apoyaba mucho el plan, ya que mantenía una enemistad personal contra los bizantinos e hizo mucho para convencer a los otros líderes de la cruzada de que lo aceptaran. Algunos, sin embargo, desaprobaron este esquema y desertaron.

En cualquier caso, los cruzados llegaron a Constantinopla a finales de junio de 1203 y comenzaron a asediar la ciudad. El débil liderazgo del emperador hizo que la gente de Constantinopla se volviera contra él y él huyó de la ciudad. Como resultado, Isaac fue restaurado al trono y su hijo, Alejo, designado como su co-emperador. La popularidad de Alexius, sin embargo, estaba disminuyendo rápidamente, y finalmente fue depuesto en un golpe de estado a fines de enero de 1204. Un noble llamado Alexius Doukas fue coronado como Alexius V.

Los cruzados exigieron que el nuevo emperador cumpliera las promesas de su predecesor. Cuando se negó, le declararon la guerra. Constantinopla cayó el 12 de abril de 1204 y la ciudad fue saqueada. Se registra que los cruzados destruyeron y contaminaron sistemáticamente las iglesias y monasterios de la ciudad y los vaciaron de sus objetos de valor. Cuando la noticia de la caída de Constantinopla llegó a oídos de Inocencio, se sintió lleno de vergüenza y reprendió fuertemente a los cruzados, aunque el daño ya estaba hecho.

"La entrada de los cruzados en Constantinopla" (1840) por Eugène Delacroix. (Dominio publico)

"La entrada de los cruzados en Constantinopla" (1840) por Eugène Delacroix. (Dominio publico)

Consecuencias de las cruzadas

Entre el infame saqueo de Constantinopla en 1204 y la caída de Acre en 1291, se lanzaron varias cruzadas más. Sin embargo, a medida que avanzaba el siglo, el entusiasmo por tales expediciones militares a Tierra Santa comenzó a disminuir. La última de las nueve cruzadas "principales" se lanzó en respuesta a la amenaza mameluca a los estados cruzados restantes.

La Novena Cruzada, también conocida como la Cruzada de Lord Edward, a veces se considera parte de la Octava Cruzada, y fue dirigida por Lord Edward, el futuro Edward I de Inglaterra. Esta cruzada no logró mucho y Edward salió de Tierra Santa en septiembre de 1272, poco más de un año después de su llegada en mayo anterior.

Aunque las Cruzadas finalmente fracasaron en su misión de recuperar Tierra Santa, tuvieron algunas consecuencias imprevistas, sobre todo en las interacciones entre los cruzados y los musulmanes. Por ejemplo, después de que se establecieron los estados cruzados, también se convirtieron en parte del panorama político local.

Si bien las Cruzadas son sin duda más conocidas por sus batallas, también se formaron alianzas y tratados de paz entre los cruzados y sus vecinos musulmanes. Un ejemplo de esto se ve en las cartas enviadas por Saladino a Balduino III, el rey de Jerusalén, en las que se puede sentir un sentido de amistad. En otro caso, unos meses antes de su partida hacia Inglaterra, Edward, junto con Hugo I, el rey de Jerusalén, lograron negociar una tregua con Baibars, el sultán mameluco.

La tregua debía durar 10 años, 10 meses y 10 días. Sin embargo, la interacción y la coexistencia entre cruzados y musulmanes se extendió más allá de la política e incluyó el comercio y el comercio, los intercambios culturales y la transferencia de conocimiento científico del mundo musulmán a Europa.

Federico II, Emperador del Sacro Imperio Romano (izquierda) se encuentra con al-Kamil Muhammad al-Malik (derecha), de un manuscrito de la Nuova Crónica, entre circa 1341 y circa 1348. (Dominio público)

Federico II, Emperador del Sacro Imperio Romano (izquierda) se encuentra con al-Kamil Muhammad al-Malik (derecha), de un manuscrito de la Nuova Crónica, entre circa 1341 y circa 1348. (Dominio público)

Espíritu cruzado vivido

Finalmente, el celo de la cruzada en Tierra Santa se extinguió, pero el espíritu de la cruzada en sí vivió, lo que es evidente en las cruzadas "menores" que se lanzaron incluso después de que los estados cruzados fueran destruidos. Estas cruzadas, sin embargo, fueron dirigidas a diferentes enemigos en varias partes del mundo.

El más conocido de estos es la Reconquista en la Península Ibérica, que una vez más vio a los cristianos enfrentarse a los musulmanes. Aunque la Reconquista comenzó durante el siglo VIII d. C., fue declarada una cruzada en 1123 por el papa Calixto II, y terminó en 1492 con la caída de Granada.

Las Cruzadas del Norte (también conocidas como las Cruzadas del Báltico) son menos conocidas y se pelearon contra los paganos de las costas sur y este del Mar Báltico. Indirectamente, estas cruzadas fueron "guerras misioneras" y estaban destinadas a crear las condiciones necesarias para la conversión de la región al cristianismo más adelante.

Las Cruzadas del Norte comenzaron en el siglo XII y solo terminaron en el siglo XV. Finalmente, las cruzadas también se lanzaron contra aquellos considerados herejes por la Iglesia Católica Romana. Estos incluyeron los cátaros del sur de Francia durante el siglo XIII (la cruzada albigense) y los husitas de Europa Central durante el siglo XV (conocidos de diversas maneras como las guerras husitas, las guerras bohemias y la revolución husita).

Expulsión de los habitantes de Carcasona en 1209. Imagen tomada de "Grandes Chroniques de France". (Dominio público)

Expulsión de los habitantes de Carcasona en 1209. Imagen tomada de "Grandes Chroniques de France". (Dominio público)

Imagen de Portada: cruzado medieval. Crédito: Jaroslaw Grudzinski / Adobe Stock

Autor Wu Mingren

Referencias

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Disponible en: https://www.metmuseum.org/toah/hd/crus/hd_crus.htm

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