All  
Doge Pietro Loredan suplicando a la Virgen" (detalle). Fuente: dominio público

Los dux de Venecia: Gobernantes venecianos durante más de un milenio

El dux de Venecia era el cargo más alto de la República de Venecia. Esta oficina existió durante aproximadamente un milenio, desde el siglo VIII d.C. hasta el siglo XVIII. El título de esta oficina se remonta a la época en que Venecia estaba nominalmente sometida al Imperio Bizantino. Posteriormente, cuando Venecia se convirtió en un estado soberano por derecho propio, se retuvo el título.

Si bien los dux de Venecia ocuparon su cargo de por vida, no era un título hereditario. En cambio, estos funcionarios fueron elegidos. Aunque los dogos disfrutaban de amplios poderes temporales, estos fueron controlados a partir del siglo XII en adelante. Con el tiempo, los dogos venecianos llegaron a ocupar un papel principalmente simbólico y sirvieron como figura decorativa de la república. Este cargo terminó en el siglo XVIII cuando su último titular fue depuesto por Napoleón.

 

 

La aparición de los dux en Venecia

El título "dux" se deriva del latín "dux", que se traduce como "duque" o "líder militar". Cuando Venecia era un tema nominal del Imperio Bizantino, este título se le dio al líder de la ciudad estado. Según la tradición, el primer dux de Venecia fue Paolo Lucio Anafesto, que obtuvo el cargo en el 697 d.C.

La historia cuenta que, en este momento, la parte noreste de Italia estaba siendo acosada por los lombardos. Bajo el sistema bizantino, la región estaba gobernada por un tribuno designado anualmente por la administración imperial. En consecuencia, la región sufría de un liderazgo débil, lo que dificultaba la defensa contra los lombardos. La situación empeoró tanto que el Patriarca de Grado decidió convocar una conferencia en la cercana ciudad de Ereclea, que tenía como objetivo elegir un "dux" de por vida para proporcionar liderazgo a la región.

"Elección del dux por los cuarenta y uno" por Gabriele Bella. (Didier Descouens / CC BY-SA 4.0)

El resultado de la conferencia fue la elección de Paolo Lucio Anafesto, natural de Ereclea, como primer dux de Venecia. La tradición dice que Anafesto gobernó durante 20 años, hasta su muerte en el 717 d.C. Sin embargo, no está claro la naturaleza del cargo en ese momento, así como cuánta verdad contiene esta tradición.

Por ejemplo, una pregunta que se ha hecho es si Anafesto era un líder verdaderamente independiente o si en realidad fue sometido al exarca de Rávena, el principal funcionario imperial en el norte de Italia. Aparte de eso, algunos historiadores han puesto en duda la historicidad de Anafesto, argumentando que tal individuo ni siquiera existió.

El primer dogo veneciano del que se atestigua históricamente es Orso Ipato. Tradicionalmente, Ipato se considera el tercer dux de Venecia. Ipato alcanzó su cargo durante el siglo VIII d.C., cuando el Imperio Bizantino se vio afectado por la Controversia de la Iconoclasia. Esta fue una disputa sobre el uso de imágenes e íconos religiosos, con el emperador bizantino, León III el Isauriano, prohibiendo tal veneración en 726 d.C.

"Procesión de la Verdadera Cruz" en Venecia por Gentile Bellini. (Dominio publico)

De vuelta en Italia, Roma se opuso a esta prohibición. Los venecianos se pusieron del lado de Roma y lanzaron una revuelta contra los bizantinos. En 726 d.C., Ipato fue elegido por sus compañeros venecianos como su dux. Ipato es considerado el primer "verdadero" dux de Venecia, ya que fue elegido por los venecianos, y no por una fuerza externa.

El dominio bizantino se desmorona y el ejército veneciano se fortalece

En cualquier caso, los bizantinos estaban perdiendo el control del norte de Italia durante el siglo VIII. Los bizantinos aún pudieron llenar la administración de Venecia con algunos de sus propios hombres, manteniendo así cierto control sobre la ciudad estado durante un período de tiempo. Sin embargo, a mediados del siglo VIII d.C., su control se estaba debilitando. Además, casi al mismo tiempo, Ravenna, el bastión de los bizantinos en el norte de Italia, fue capturado por los lombardos, lo que provocó el desmoronamiento del dominio bizantino en esa zona.

El dux de Venecia en el momento en que los bizantinos perdieron el control del norte de Italia era Deusdedit, hijo de Ipato. Aunque Deusdedit también fue elegido para el cargo, esta sucesión puede considerarse como un intento de convertir el cargo en hereditario. Parece que tales intentos fueron comunes durante los primeros siglos de la historia de Venecia. Al final, sin embargo, ninguno de estos intentos tuvo éxito. En el caso de Deusdedit, por ejemplo, fue depuesto por un rival, Galla Gaulo, quien se convirtió en el próximo dux.

En los siglos que siguieron, Venecia desarrolló sus capacidades militares, especialmente navales. Más importante aún, se volvió extremadamente rico, como resultado del control de la república del comercio entre Europa y el Levante. En consecuencia, los dogos que gobernaron Venecia durante estos siglos fueron poderosos líderes seculares y llevaron a la república a estos conflictos. Además, algunos de estos dogos incluso comandaban personalmente las flotas de Venecia en campañas militares.

Las Cruzadas fueron posiblemente la campaña militar más notable de la Edad Media, y los venecianos estuvieron involucrados en ellas desde el principio. Después del éxito de la Primera Cruzada, por ejemplo, los venecianos ayudaron en la captura de las ciudades costeras de Siria contribuyendo con 200 barcos. En 1100, cuando Balduino I de Jerusalén intentaba capturar la ciudad de Sidón, el dux Ordelafo Faliero dirigió personalmente una flota veneciana de 100 barcos.

Doge Ordelafo Faliero, de Pala d'Oro, de la Basílica de San Marco de Venecia. (Sailko / CC BY-SA 3.0)

No hace falta decir que los cruzados recompensaron generosamente a los venecianos por su apoyo. Por ejemplo, en 1123, se firmó el Pactum Warmundi entre la República de Venecia y el Reino de Jerusalén. Este pacto otorgó a los venecianos una autonomía virtual en este estado cruzado.

El dux más famoso de Venecia y sus impactantes actos en la cuarta cruzada

La cruzada más notable en la que participaron los venecianos fue la Cuarta Cruzada, que duró de 1202 a 1204. Además, en este momento los venecianos estaban dirigidos por Enrico Dandolo, posiblemente el dux más famoso de la historia de Venecia. Dandolo nació alrededor de 1107 y era de una familia veneciana poderosa y adinerada. La familia de Dandolo fue una de las familias electorales que afirmó descender de los doce tribunos que eligieron a Anafesto como primer dogo. Gracias a la influencia de su familia, Dandolo no tuvo problemas para obtener un puesto en el gobierno veneciano.

Doge Enrico Dandolo predicando la Cruzada. (Dominio publico)

Antes de alcanzar el cargo más alto en Venecia, el servicio de Dandolo a la república incluyó misiones diplomáticas ante tribunales extranjeros. En 1171, por ejemplo, Dandolo acompañó al dux, Vitale II Michiel, en un viaje a la capital bizantina. Al año siguiente, hizo otro viaje a Constantinopla, esta vez con el embajador bizantino.

Se rumorea que como Dandolo defendió con tanta fiereza los intereses de los venecianos, el emperador bizantino, Manuel I Comneno, lo cegó. Sin embargo, Geoffroi de Villehardouin, un cronista que conocía personalmente a Dandolo, informa que la mala visión del futuro dux se debió a un golpe en la cabeza. En 1174, Dandolo fue embajador de Venecia en Sicilia, y en 1191, en Ferrara.

En 1192, el dogo Orio Mastropiero se retiró a un monasterio y Dandolo fue elegido como su sucesor. Se cree que tenía 84 años cuando asumió el cargo. Sin embargo, considerando sus logros, Dandolo fue considerado una excelente elección como próximo dux.

Como dux, Dandolo negoció tratados con varias potencias extranjeras. En casa, Dandolo reorganizó la moneda de la república, publicó la primera colección de estatutos civiles de Venecia y revisó el código penal. Además, Dandolo hizo la "promesa ducal", un juramento que establecía los deberes y derechos del dogo. Fue este juramento el que limitó los poderes temporales de los dogos venecianos.

Cuando se convocó la Cuarta Cruzada, sus líderes negociaron con Venecia para proporcionar transporte para sus tropas hacia el Este. Sin embargo, cuando llegó el momento, los cruzados se dieron cuenta de que no tenían fondos suficientes para pagar a los venecianos. La situación fue aprovechada por Dandolo, quien prometió proporcionar el transporte si los cruzados lo ayudaban a capturar la ciudad de Zara, que se había rebelado contra Venecia en 1183.

"Los cruzados conquistando la ciudad de Zara" (dominio público)

Dado que la ciudad estaba bajo la protección de un gobernante cristiano, es decir, el rey de Hungría y, lo que es más importante, el Papa, atacarla no era una buena idea. Los cruzados terminaron cumpliendo con la solicitud de Dandolo de todos modos, y Zara fue capturada.

Aún así, este no fue el incidente más vergonzoso de la Cuarta Cruzada. Después de Zara, Dandolo logró redirigir a los cruzados para atacar Constantinopla. Esto resultó en el infame saqueo de Constantinopla, que ocurrió después de la caída de la ciudad en 1204. Después de la captura de la capital bizantina, Dandolo tomó el título de "señor de la cuarta parte y media de todo el imperio de Rumanía".

Increíblemente, Dandolo, que tenía casi 100 años en ese momento, dirigía personalmente las fuerzas venecianas durante esta campaña. Dandolo permaneció en Constantinopla después de su captura y murió allí en 1205. Fue enterrado en Hagia Sophia.

Su poder no pudo sostener el paso del tiempo

Los dogos que sucedieron a Dandolo continuaron expandiendo el poder de la república. Por ejemplo, los venecianos se expandieron en territorios de la Italia continental a principios del siglo XV, durante el reinado del dux Michele Steno. Hacia finales de siglo, en 1489, Chipre, que había sido un estado cruzado, fue anexionada por Venecia.

Los venecianos, sin embargo, solo pudieron aferrarse a Chipre hasta 1571, cuando la isla fue capturada por los otomanos. En el mismo año, los otomanos fueron derrotados decisivamente por la Liga Santa, que incluía a Venecia, en la batalla de Lepanto. Sebastiano Venier, el dux en ese momento, participó en la batalla como comandante de las fuerzas venecianas.

 

Sebastiano Venier, comandante de la flota veneciana en Lepanto (1571). (Dominio publico)

La batalla por la supremacía sobre el Mediterráneo oriental entre venecianos y otomanos continuó después de la batalla de Lepanto y durante los dos siglos siguientes. El prolongado conflicto pasó factura a los venecianos y, en 1718, la república había perdido sus principales posesiones en la península griega. Además de esta pérdida territorial, la flota mercante veneciana también estaba en declive, quedando reducida a solo 309 mercantes en 1792. Además, en 1796, todo lo que quedaba de la otrora poderosa marina veneciana eran cuatro galeras y siete galiots.

¿Quién fue el último dux de Venecia?

El último dux de Venecia fue Ludovico Manin, que fue elegido en 1789. Para entonces, el cargo de dux se había convertido en uno simbólico, y Manin sirvió como figura decorativa. Manin tuvo la difícil tarea de decidir qué hacer con los franceses, que avanzaban hacia Italia bajo el liderazgo de Napoleón Bonaparte.

El último dux de Venecia, Ludovico Manin. (Dominio publico)

El dux decidió permanecer neutral, en lugar de unirse a la coalición de estados italianos que se formó para resistir a los franceses. Desafortunadamente para los venecianos, Napoleón había firmado un acuerdo secreto con los austriacos. Según este acuerdo, los austriacos cederían Venecia a cambio de territorios en los Países Bajos. En otras palabras, la neutralidad de Venecia no significaba nada.

La ciudad cayó en 1797 y Manin se vio obligado a abdicar ese mismo año. Así, la República de Venecia y el cargo de dux llegó a su fin.

El legado de los dux venecianos

Durante su dominio de 1000 años sobre Venecia, los dogos dejaron su huella en el paisaje urbano. Algunos de sus monumentos sobrevivieron a la disolución de la oficina y todavía se pueden ver hoy. El más notable de ellos es el Palacio Ducal. Se cree que el primer palacio se construyó durante el siglo IX d.C. Sin embargo, no se han encontrado rastros de este edificio original.

La Cámara del Gran Consejo en el Palacio Ducal, Venecia. (Pascal06 / Adobe Stock)

El Palacio Ducal jugó un papel importante en la vida política de Venecia. La residencia del dux, la sede del gobierno y los tribunales de la ciudad se encontraban en el complejo del palacio. Además, fue aquí donde se eligieron los dogos. El dux fue elegido por 41 electores, quienes a su vez fueron seleccionados mediante un proceso bastante complicado. Para obtener el cargo de dux, se requería que un candidato obtuviera al menos 25 votos de 41. Si ningún candidato recibía 25 votos o más, los electores continuarían votando hasta que se lograra un resultado adecuado.

Para concluir, el oficio del dux está estrechamente relacionado con la historia de Venecia y se mantuvo desde la fundación de la república hasta su colapso. Aunque el dux sirvió como líder de la república, sus poderes, derechos y responsabilidades cambiaron a medida que avanzaban los siglos.

Algunos dogos, como Enrico Dandolo y Sebastiano Venier, son más conocidos gracias a sus contribuciones a la república, mientras que otros lo son menos. La huella que dejaron los dogos en Venecia todavía se puede ver hoy, incluidos los monumentos que construyeron, como el Palacio Ducal.

Imagen de portada: "Doge Pietro Loredan suplicando a la Virgen" (detalle). Fuente: dominio público

Autor Wu Mingren

Referencias

Bréhier, L., 1908. Enrico Dandolo. [Online]
Disponible en: https://www.newadvent.org/cathen/04619a.htm

COVE, 2021. Orso Ipato: The First True Venetian Doge. [Online]
Disponible en: https://editions.covecollective.org/chronologies/orso-ipato-first-true-v...

Culley, V. & Culley, J., 2021. Ludovico Manin - the last Doge of Venice. [Online]
Disponible en: https://www.italyonthisday.com/2021/05/ludovico-manin-last-doge-of-venic...

Fondazione Musei Civici di Venezia, 2021. Doge’s Palace. [Online]
Disponible en: https://palazzoducale.visitmuve.it/en/the-museum/doges-palace/the-palace/

Marchiori, L., 2021. Doge Paoluccio Anafesto (697–717). [Online]
Disponible en: https://lucasitaly.com/2018/07/18/doge-paoluccio-anafesto-697-717/

New World Encyclopedia, 2021. Republic of Venice. [Online]
Disponible en: https://www.newworldencyclopedia.org/entry/Republic_of_Venice

Snell, M., 2019. Enrico Dandolo. [Online]
Disponible en: https://www.thoughtco.com/enrico-dandolo-profile-1788757

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2011. Doge. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/topic/doge

www.venetoinside.com, 2021. The election of the Doge of the Republic of Venice. [Online]
Disponible en: https://www.venetoinside.com/hidden-treasures/post/the-election-of-the-d...

 

Imagen de dhwty

Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
Siguiente Artículo