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Iglesia del Santo Salvador en Chora. Crédito: Yordan Rusev / Adobe Stock

Turquía convierte OTRA antigua iglesia bizantina en mezquita

Solo un mes después de anunciar que la mundialmente famosa Santa Sofía, originalmente una catedral bizantina, se convertiría nuevamente en una mezquita, el presidente turco Erdogan ha encendido las tensiones una vez más al anunciar que otra iglesia cristiana se convertiría en una mezquita. El movimiento profundamente simbólico se produce durante un período de tensión entre la Turquía islámica y la Grecia ortodoxa.

El Santo Salvador en Chora era una iglesia bizantina medieval. Este edificio de piedra arenisca fue originalmente un monasterio, pero se convirtió en iglesia en el siglo IV d.C. Había sido uno de los lugares de culto más populares en Constantinopla durante siglos hasta la toma de la ciudad por Mehmet el Conquistador, el sultán otomano en 1453. Permaneció así hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando la mezquita se convirtió en el Museo Kayrie y muchas de sus obras de arte cristianas fueron restauradas por eruditos estadounidenses.

El Santo Salvador fue originalmente una iglesia bizantina. Espectacular mosaico en el centro de su techo abovedado. Crédito: Nastya Tepikina / Adobe Stock

El Santo Salvador fue originalmente una iglesia bizantina. Espectacular mosaico en el centro de su techo abovedado. Crédito: Nastya Tepikina / Adobe Stock

Obras maestras del arte cristiano

La antigua iglesia tiene piedras distintivas de color arena y está adornada con un minarete y cúpulas en cascada que se agregaron después de que se convirtiera en una mezquita. Los frescos y mosaicos del museo se consideran algunos de los ejemplos supervivientes más importantes del arte bizantino. Se trata principalmente de escenas bíblicas como la "Matanza de los inocentes" y la "Huida a Egipto". Según el Daily Mail, también está "decorado con frescos del Juicio Final del siglo XIV que siguen siendo un tesoro en el mundo cristiano". Este sitio es de gran importancia para la Iglesia Ortodoxa Griega.

El "edificio de 1000 años de antigüedad refleja fielmente el de Hagia Sophia, su vecino más grande", según News 24. Hay muchas similitudes entre el diseño y la historia de los dos edificios. Hagia Sophia (Santa Sabiduría) fue una vez la iglesia más importante del Imperio Bizantino y fue construida originalmente por orden de Justiniano el Grande en el siglo VI d.C. Después de la caída de Constantinopla, los otomanos la convirtieron en mezquita, pero en el siglo XX, un gobierno turco secular la convirtió en museo. Eso fue hasta 2020 cuando un tribunal ordenó que se abriera a los fieles musulmanes como mezquita.

Importantes frescos en las paredes del Santo Salvador. Crédito: Gelia / Adobe Stock

Importantes frescos en las paredes del Santo Salvador. Crédito: Gelia / Adobe Stock

Conversión a mezquita

Desde 2004, una asociación ha solicitado la reconversión del museo en mezquita. El tribunal superior de Turquía aceptó su petición en 2019 y su estatus legal ha sido cambiado al de mezquita. La medida ha sido bien recibida por el gobierno turco encabezado por el presidente Erdogan. Cuando el lugar de culto musulmán se convirtió en museo, fue parte de la política secular del gobierno de entonces. La conversión de los museos de Hagia Sophia y El Santo Salvador se considera una prueba de la creciente influencia del islam en la vida pública de Turquía, que cuenta con el apoyo de Erdogan.

Se cree ampliamente que el gobierno de Erdogan quería la conversión como parte de "los esfuerzos para galvanizar a sus partidarios más conservadores y nacionalistas mientras Turquía lucha con un nuevo período de inflación e incertidumbre económica debido a la crisis del coronavirus", según el Daily Mail. La medida ha sido ampliamente criticada, especialmente en Grecia, que durante mucho tiempo ha tenido una relación tensa con Turquía.

La mundialmente famosa Hagia Sofía se convertirá de nuevo en una mezquita. Crédito: Givaga / Adobe Stock

La mundialmente famosa Hagia Sofía se convertirá de nuevo en una mezquita. Crédito: Givaga / Adobe Stock

Condena griega

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Grecia declaró en un comunicado que “es absolutamente reprobable. Hacemos un llamado a este país para que se mantenga al día con los desarrollos internacionales en el campo de la protección del patrimonio cultural mundial” según el Greek City Times. La medida ha causado mucha ira en Grecia.

A muchos les preocupa que la decisión de Turquía de cambiar la condición de un sitio patrimonial indique una creciente intolerancia hacia las religiones minoritarias en el país. Un portavoz de la Unión Europea recordó al gobierno de Erdogan sus responsabilidades "Como miembro de la Alianza de Culturas, Turquía está comprometida con el diálogo interreligioso e intercultural y la promoción de la tolerancia y la coexistencia", informa el Greek City Times.

Algunos legisladores turcos creen que la conversión de la antigua iglesia es un paso atrás. Garyo Paylan, un político de la oposición, lo calificó como una "vergüenza para nuestro país" según News 24. Sin embargo, muchos residentes de Estambul están contentos con la decisión y no la consideran un gran problema. Yucel Sahin declaró que solo unas pocas iglesias de las muchas en la ciudad han sido "abiertas a la oración como mezquita". También señaló que "hay mucha tolerancia en nuestra cultura", informa News 24.

Tensiones griegas y turcas

Si bien el museo ahora es una mezquita, se cree que las obras de arte bizantinas permanecerán en su lugar y podrán ser vistas por los visitantes. Este también es el caso de Hagia Sophia. La decisión judicial que devuelve el museo a los fieles musulmanes no podría haber llegado en peor momento.

El Daily Mail informa que "Erdogan está poniendo un énfasis político cada vez mayor en las batallas que resultaron en la derrota de Bizancio por los otomanos". Esto está provocando tensiones crecientes entre los gobiernos turco y griego y chipriota. Además, existe una disputa entre griegos y turcos sobre los derechos de perforación en algunas aguas en disputa. Recientemente, una colisión accidental entre buques de los rivales ha aumentado aún más las tensiones. El gobierno francés ha enviado algunos buques de guerra como muestra de apoyo a sus aliados griegos.

Imagen de portada: Iglesia del Santo Salvador en Chora. Crédito: Yordan Rusev / Adobe Stock

Autor: Ed Whelan

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