Mosaico del emperador bizantino Isaac I Komnenos

El Imperio Bizantino declino mucho ANTES del ascenso del Islam

Los principales descubrimientos arqueológicos pueden tener lugar en los sitios más improbables. En Israel, los expertos han hecho un descubrimiento muy importante después de una investigación realizada en un antiguo basurero. La abrupta forma en que cayó en desuso está transformando nuestra comprensión del Imperio Bizantino y su decadencia. Los arqueólogos creen que han encontrado evidencia de que los romanos orientales estaban en declive mucho antes del surgimiento del islam.

El Imperio bizantino fue el estado sucesor de Roma que cayó en 476 d. C. La opinión tradicional era que floreció hasta el surgimiento del islam en el siglo VII d. C. Una de las ciudades más ricas de las provincias bizantinas cercanas al este fue Eluza o Haluza. Esto era, según Newsweek, una "ciudad bulliciosa que contaba con espacios públicos como un gimnasio, teatro, baños públicos e iglesias" y su vino era famoso y se exportaba a todo el mundo antiguo.

Una gran ruina en haluza. (CC BY-SA 3.0)

Una gran ruina en haluza. ( CC BY-SA 3.0 )

Un montículo de basura en el desierto

Eluza ha estado abandonada por más de un milenio y hoy se encuentra en el desolado Desierto del Néguev en el sur de Israel. Guy Bar-Oz, un arqueólogo y sus colegas han estado trabajando en el área en los últimos años. Buscaron el punto más alto del sitio creyendo que era algún tipo de plataforma. Ascendieron a la elevación más alta y, según PBS, descubrieron que el punto más alto "era en realidad un montón de semillas chamuscadas, cerámica y huesos".

Ubicación de Elusa (Imagen: Guy Bar-Oz et al / PNAS)

Ubicación de Elusa (Imagen: Guy Bar-Oz et al / PNAS)

Esto habría decepcionado a otros, pero no a Bar-Oz, que sabía que las pilas de basura pueden ofrecer ideas únicas sobre una sociedad pasada. Los vertederos generalmente no se tocan, después de todo, solo están llenos de basura y desperdicios. Sin embargo, esto significa que a menudo son grandes registros arqueológicos, a diferencia de los asentamientos que a menudo se destruyen o reconstruyen.

El equipo de arqueólogos comenzó a excavar en la elevación y encontró una gran cantidad de basura doméstica, como cenizas y también una gran cantidad de fragmentos de artículos importados que indican la afluencia de la ciudad en la era bizantina. Llevaron a cabo una serie de investigaciones multidisciplinares de sus hallazgos.

Los expertos encontraron "material orgánico con fecha de carbono, como las semillas y el carbón vegetal en capas de montículos de basura" recuperados del montículo, informa LiveScience. Esto les permitió fechar el montículo y establecieron que se usó durante aproximadamente 150 años y se detuvo repentinamente alrededor de 540-550 d. C. Esto fue una gran sorpresa, ya que parece que la gestión de residuos en la ciudad terminó un siglo completo antes de lo esperado.

(Izquierda) Vista del montículo de basura M1 de Elusa (foto de G.B.-O.); (Derecha) Sección este de 1.3 m de profundidad en la Zanja A, montículo M1, con su secuencia de capas alternas de sedimento de color oscuro y claro. (Imagen: Guy Bar-Oz et al / PNAS)

(Izquierda) Vista del montículo de basura M1 de Elusa (foto de G.B.-O.); (Derecha) Sección este de 1.3 m de profundidad en la Zanja A, montículo M1, con su secuencia de capas alternas de sedimento de color oscuro y claro. (Imagen: Guy Bar-Oz et al / PNAS)

Cambio climático y plaga.

La gestión de residuos es muy importante para cualquier sociedad urbana y este fue también el caso de Elusa. De acuerdo con el informe de PNAS , el repentino cese de la recolección de basura y desperdicios proporciona "evidencia de deterioro de la sociedad". La eliminación de basura y desperdicios, para ponerlo simplemente, es un buen indicador de un declive real en la ciudad bizantina. Se había asumido que el manejo de la basura se habría detenido en el siglo séptimo cuando la conquista islámica llevó al abandono parcial de la ciudad. Tradicionalmente se sostuvo que las restricciones islámicas sobre la producción de vino y los impuestos ​​sobre la población, mayoritariamente cristiana llevaron a la desaparición de la ciudad.

El fin de la gestión de la basura a mediados del siglo VI muestra que Elusa estaba en declive mucho antes de la llegada de los musulmanes. El fin del vertido en el sitio coincide con la plaga de Justiniano (541 d. C) que mató a una gran parte del Imperio bizantino y lo debilitó gravemente. Además, el final de la gestión de residuos también coincidió con lo que se ha denominado la "Tardía Edad de hielo, que duró desde 536 hasta aproximadamente 660", según National Geographic . Este es un período rápido de enfriamiento causado por una serie de erupciones volcánicas, y esto condujo a la hambruna y la escasez de alimentos en gran parte del hemisferio norte.

Distribución de las cerámicas sensibles al período a partir de los datos de la encuesta (22 cuadrantes: 5 × 5 m) en los montículos de basura de Elusa. (Abajo a la derecha) Los valores P de las diferencias de período a período de la ocurrencia de fragmentos a partir del análisis de regresión logística, muestran un pico claro y significativo en el bizantino temprano-medio seguido de un descenso en el bizantino tardío y continúa en el período islámico temprano. (* = Helenístico). (Imagen: Guy Bar-Oz et al / PNAS)

Distribución de las cerámicas sensibles al período a partir de los datos de la encuesta (22 cuadrantes: 5 × 5 m) en los montículos de basura de Elusa. (Abajo a la derecha) Los valores P de las diferencias de período a período de la ocurrencia de fragmentos a partir del análisis de regresión logística, muestran un pico claro y significativo en el bizantino temprano-medio seguido de un descenso en el bizantino tardío y continúa en el período islámico temprano. (* = Helenístico). (Imagen: Guy Bar-Oz et al / PNAS)

Nueva teoría para el declive del Imperio bizantino.

El abandono del montículo a mediados del siglo VI, si de hecho ofrece pruebas de colapso social, podría cambiar nuestra comprensión del Imperio Bizantino. Las excavaciones de Bar-Oz podrían probar que una ciudad supuestamente rica estaba en declive en un período que a menudo se considera como una Edad de Oro Bizantina. En el siglo VI a. C, muchos historiadores creen que el estado bizantino era poderoso y rico. Esto fue después de todo el período en que el emperador Justiniano y su general Belisario reconquistaron grandes franjas del Mediterráneo (533-554 d. C)

Las últimas investigaciones en Elusa indican que, en realidad, el Imperio cristiano posiblemente se había visto seriamente debilitado por la plaga y los cambios climáticos alrededor del año 550 d. C. Esto desafía la opinión de que el Imperio Romano de Oriente era una sociedad y un estado fuertes hasta su derrota por los musulmanes en la batalla de Yarmouk (636 d. C). En cambio, parece que al menos en esta región el Imperio se estaba debilitando un siglo completo antes del surgimiento del Califato Islámico y también ayudaría a explicar por qué cayó tan rápidamente a los ejércitos musulmanes.

Imagen superior: Mosaico del emperador bizantino Isaac I Komnenos Fuente: Stig Alenas

Autor Ed Whelan

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