Dios mesopotámico (KateD / Adobe Stock)

Utu - Shamash: Dios mesopotámico del sol, la justicia y el inframundo

Utu era una deidad solar y un dios de la justicia en el antiguo panteón mesopotámico, y también fue juez en el inframundo. Si bien Utu era el nombre de Dios en sumerio, en acadio se le conocía como Shamash (Šamaš). Este dios fue considerado como parte de un trío divino y fue adorado junto al dios de la luna Nanna (Sin en acadio) e Inanna (Ishtar en acadio), la diosa del planeta Venus.

Los sumerios creían que Utu era el hijo del dios lunar Nanna y el hermano gemelo de Inanna. Los acadios, por otro lado, creían que este dios era el hijo de Anu o de Enlil. La consorte de Utu era Sherida (Aya en acadio), una diosa asociada con el sol naciente.

Dios del sol y la justicia

Utu, o Shamash, como se le conoció más tarde, fue adorado por los antiguos mesopotámicos como una deidad solar. Como el dios del sol, Utu fue responsable de asegurar que el Sol tomara su camino diario a través de los cielos. Como el Sol es la fuente de toda la vida en la tierra, esta fue una tarea importante. Sin embargo, el trabajo de Utu era mucho más que dar vida al mundo.

Los mesopotámicos creían que, en su calidad de dios del sol, Utu tenía el poder de ver todo lo que sucedía en el mundo durante el día. Esto también significaba que podía ver a través del engaño. Así, Utu también fue adorado como el dios de la verdad y la justicia. En este papel, Utu sirvió como juez de hombres y de los dioses.

Por la noche, Utu se convirtió en el juez del inframundo. La asociación de Utu con la justicia también es evidente en la afirmación hecha por el rey de Babilonia, Hammurabi, de que su código de ley le fue otorgado por el dios y se implementó a su orden.

El dios Utu de la Tableta de Shamash (CC by SA 1.0)

El dios Utu de la Tableta de Shamash ( CC by SA 1.0 )

Heroico y ético

Curiosamente, el comportamiento de Utu es bastante diferente de muchos otros dioses mesopotámicos, que normalmente son retratados como caprichosos y que actúan en función de sus deseos, muy parecidos a los mortales. Utu, por otro lado, es representado como un personaje heroico cuyas acciones están completamente dictadas por consideraciones éticas. ¡Es debido a esto que Utu rara vez aparece en los mitos mesopotámicos!

Sin embargo, el dios hace una aparición en ciertos mitos. Podría decirse que el más famoso de ellos es la Epopeya de Gilgamesh , en la cual el dios ayuda a Gilgamesh y su compañero, Enkidu, en su búsqueda para matar al monstruo Humbaba. En una versión del mito, Utu ayudó a los héroes enviándoles sueños para guiarlos, así como una serie de vientos contra Humbaba durante la batalla final. Además, se afirma que Utu instigó a Gilgamesh para emprender esta búsqueda, ya que Humbaba era lo opuesto a todo lo que el dios representaba.

Utu e inanna

Utu también aparece en el mito conocido como Descenso de Inanna en el inframundo. Una vez más, desempeña el papel de una deidad protectora. En el mito, la diosa Inanna va al inframundo para desafiar a su hermana, Ereshkigal. Sin embargo, la diosa fue derrotada y quedó atrapada en el dominio de su hermana.

Finalmente, fue liberada, pero tuvo que proporcionar un sustituto para tomar su lugar en el inframundo. Fue su esposo, Dumuzid, quien Inanna decidió que debería ocupar su lugar. Cuando los demonios vinieron a arrastrar a Dumuzid al inframundo, oró a Utu, quien intervino, y lo convirtió en una serpiente para que pudiera escapar de ellos.

Utu e Inanna se muestran muy cercanos, tanto en los textos como en el arte. De hecho, su relación limita con lo incestuoso y se cree que eran mucho más que simples hermanos.

La diosa Ishtar (Inanna) se para en la espalda de un animal (probablemente un león). Ella sostiene un arco con la mano izquierda, mientras que la mano derecha agarra lo que parece ser un objeto parecido a una hoz. El símbolo del dios Shamash (Utu) se puede ver en la esquina superior derecha (CC by SA 4.0).

La diosa Ishtar (Inanna) se para en la espalda de un animal (probablemente un león). Ella sostiene un arco con la mano izquierda, mientras que la mano derecha agarra lo que parece ser un objeto parecido a una hoz. El símbolo del dios Shamash (Utu) se puede ver en la esquina superior derecha ( CC by SA 4.0 ).

Simbología de Utu

Utu fue representado en obras artísticas de varias maneras. En algunos casos, Utu está representado por su símbolo, un disco solar. Esto se ve, por ejemplo, en una estela de piedra de Ashurbanipal II, en la que se muestra al gobernante asirio adorando a varias deidades, incluida Utu, en sus formas simbólicas.

En otras representaciones, el dios se representa como un gobernante con una larga barba sentada en un trono, como se ve en la estela del código de la ley de Hammurabi, o en la "Tableta del Dios Sol" de Nabu-apla-iddina. Su arma era una sierra de podar, una sierra de doble filo con dientes afilados, que representaba su papel como el dios de la justicia.

Imagen de Portada: Dios mesopotámico ( KateD / Adobe Stock )

Autor Wu Mingren

Referencias

Horry, R., 2013. Utu/Šamaš (god). [Online]
Disponible en: http://oracc.museum.upenn.edu/amgg/listofdeities/utu/index.html

New World Encyclopedia, 2015. Shamash. [Online]
Disponible en: http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Shamash

The British Museum, 2019. The Sun God Tablet. [Online]
Disponible en: https://www.britishmuseum.org/research/collection_online/collection_object_details.aspx?objectId=282224&partId=1

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2016. Shamash. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Shamash

www.ancientneareast.net, 2019. Utu / Šamaš / Shamash. [Online]
Disponible en: http://www.ancientneareast.net/mesopotamian-religion/utu-samas-shamash/

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