A principios del siglo XVII, el derecho consuetudinario inglés se introdujo en Irlanda sustituyendo a la ley irlandesa antigua.

La Ley Brehon: Podrías ser multado si tus abejas roban el néctar de la flor de un vecino

A principios del siglo XVII, los ingleses completaron su conquista de Irlanda y se introdujo la ley común inglesa en la isla. Antes de esto, se utilizaba un conjunto de leyes nativas para la administración de la isla. Conocida como la Ley Brehon, este conjunto de leyes se escribió por primera vez durante el siglo séptimo.

La Ley Brehon rige muchos aspectos de la vida cotidiana en Irlanda durante el período medieval y se considera que está adelantada a su tiempo.

¿Qué antigua ley irlandesa fue favorecida?

La Ley Brehon deriva su nombre de la palabra irlandesa "Breitheamh", que significa "juez". Se considera que los Brehons son los sucesores de los druidas celtas y su papel en la sociedad irlandesa no era tanto juzgar como arbitrar. La ley de Brehon se desarrolló a partir de la tradición oral y se escribió por primera vez durante el siglo séptimo. Este conjunto de leyes se utilizó en Irlanda hasta el siglo XII, cuando la invasión normanda de 1169 redujo su importancia. Aunque los invasores trajeron las leyes inglesas con ellos, los normandos que gobernaron Irlanda preferían usar la Ley Brehon cuando trataban con la población nativa. Así, este conjunto de leyes experimentó un resurgimiento en el siglo siguiente y estuvo en uso hasta el siglo XVII.

La ley de Brehon, la antigua ley irlandesa, usaba jueces de Breitheamhs. (Erica Guilane-Nachez / Adobe)

La ley de Brehon, la antigua ley irlandesa, usaba jueces de Breitheamhs. (Erica Guilane-Nachez / Adobe)

Aunque la Ley Brehon quedó fuera de uso, sus manuscritos sobrevivieron y se conservaron en varias bibliotecas de Irlanda e Inglaterra, incluida la biblioteca del Trinity College de Dublín, el Museo Británico y la Biblioteca Bodleian de Oxford. Gracias a los esfuerzos de dos académicos irlandeses del siglo XIX, Eugene O’Curry y John O’Donovan, hemos podido familiarizarnos hoy con algunas de las principales disposiciones de la Ley de Brehon. O’Curry había transcrito ocho volúmenes de las Leyes de Brehon, que suman 2906 páginas y O’Donovan otros nueve volúmenes que contienen 2491 páginas. Sin embargo, su trabajo no es en absoluto exhaustivo, ya que hay muchos más manuscritos que aún no se han traducido.

¿Qué incluía la antigua ley irlandesa?

La Ley Brehon cubre una amplia gama de temas y no había una línea clara para dividir entre delitos civiles y penales. Ambos tipos de ofensas serían llevadas ante Brehon y el caso argumentado ante él. El Brehon entonces absolvería al acusado o lo encontraría culpable y evaluaría la multa. Los castigos prescritos por la Ley Brehon son un ejemplo de su progresividad. Por ejemplo, los laicos castigaron más severamente al clero, mientras que una persona de rango fue multada más que una persona común por la misma ofensa. Como otro ejemplo, todo el sept (clan) fue responsable por los delitos cometidos por sus miembros. Esta disposición significaba que cada miembro del sept tenía un interés en suprimir el crimen y habría ayudado a reducir los delitos. En los casos en que el delincuente muere, la responsabilidad del sept se eliminaría si el delito se cometiera contra otra persona, según la máxima, "el delito muere con el delincuente". Sin embargo, si el delito involucraba el daño de bienes materiales o materiales, todo el sept seria responsable.

Según la antigua ley irlandesa, todo el sept era responsable de los delitos cometidos por sus miembros. (Hic et nunc / Dominio público)

Según la antigua ley irlandesa, todo el sept era responsable de los delitos cometidos por sus miembros. (Hic et nunc / Dominio público)

Una sociedad muy responsable

La Ley de Brehon también se extendió a los animales domésticos, que se consideraban propiedad y podían utilizarse como moneda para pagar bienes y servicios, así como para resolver multas.

Por ejemplo, un par de vacas fue la multa impuesta a una persona que agredió a otra, solo si el golpe levantó un chichón, pero no hubo sangre. La atención a los detalles de la Ley Brehon cuando se trata de animales domésticos es evidente en el hecho de que incluso había reglas concernientes a las abejas, que se guardaban principalmente para su miel. Si se descubriera que las abejas recolectaban néctar de flores en las tierras de un vecino, podrían ser acusadas de allanamiento. Para solucionar este problema, la Ley de Brehon permitió a un apicultor tres años de libertad, durante el cual las abejas podían recolectar néctar de cualquier lugar que quisieran. En el cuarto año, sin embargo, el primer enjambre que salió de la colmena tuvo que ser entregado al vecino como pago.

Como otro ejemplo, una persona picada por una abeja tiene derecho a una comida de miel de su dueño, siempre que no haya tomado represalias matando a la abeja. Si dicha persona murió a causa de la picadura, se dieron dos colmenas como compensación.

Los animales domésticos, incluidas las colmenas de abejas, estaban regulados por la antigua ley irlandesa. (C. Schüßler/ Adobe)

Los animales domésticos, incluidas las colmenas de abejas, estaban regulados por la antigua ley irlandesa. (C. Schüßler/ Adobe)

Hay muchos otros ejemplos en la Ley de Brehon que reflejan su naturaleza progresiva y racional. Por ejemplo, un laico puede beber hasta seis pintas de cerveza con su cena, pero un monje solo tres, para que no se intoxique en el momento de la oración. Como otro ejemplo, una persona mayor tenía que ser provista por su familia: un pastel de avena y un recipiente de leche agria todos los días, 17 palitos de leña para mantener el calor, un baño cada 20 noches y un lavado de cabezas todos los sábados.

El derecho común inglés sustituyó al antiguo derecho irlandés

Durante el siglo XVII, el derecho consuetudinario inglés suplantó a la Ley Brehon después de que los ingleses completaron su conquista de Irlanda. Los ingleses de este período estaban horrorizados por esta antigua ley irlandesa, como lo habían estado durante siglos. En 1367, por ejemplo, un estatuto inglés de Kilkenny describió la Ley de Brehon como "perversa y condenable", mientras que Sir John Davies, quien vivió durante el siglo XVII, la calificó de "lujuriosa" e "irrazonable". En cualquier caso, como los ingleses eran ahora los dueños de la tierra, los irlandeses no tuvieron más remedio que aceptar sus leyes.

Imagen de Portada: A principios del siglo XVII, el derecho consuetudinario inglés se introdujo en Irlanda sustituyendo a la ley irlandesa antigua. Fuente: Anneke / Adobe.

Autor Wu Mingren

Referencias

Colton, S., 2016. Take on Nature: Brehon law and the bumble bee. [Online] Disponible en: https://www.irishnews.com/lifestyle/2016/05/21/news/take-on-nature-brehon-law-and-the-bumble-bee-521731/
Ginnell, L., 1894. The Brehon Laws: A Legal Handbook. [Online] Disponible en: https://www.libraryireland.com/Brehon-Laws/Contents.php
Hyde, D., 1907. The Brehon Laws. [Online] Disponible en: http://www.newadvent.org/cathen/02753a.htm
IrishCentral Staff, 2017. Ireland’s Brehon Laws were way ahead of their time. [Online] Disponible en: https://www.irishcentral.com/roots/ireland-brehon-laws
The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2013. Brehon laws. [Online] Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Brehon-laws
www.courts.ie, 2019. Brehon Law. [Online] Disponible en: http://www.courts.ie/Courts.ie/Library3.nsf/pagecurrent/62421128B249FE9480257FC3005C7C67?opendocument

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